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Cómo el TOC de los padres está afectando a los niños

Las personas con TOC posparto experimentan los primeros síntomas justo antes o después del parto. Algunas comienzan a tener síntomas durante el embarazo. Otros padres pueden desarrollar síntomas de TOC cuando sus hijos son un poco mayores y más independientes. Para estos padres, los pensamientos obsesivos pueden comenzar cuando es hora de que el niño vaya a la guardería o asista a la escuela.

A menudo, esta es la primera vez que el niño ha estado fuera de casa y la estrecha supervisión de los padres. Los padres pueden comenzar a obsesionarse con la contaminación o su incapacidad para garantizar que el niño esté seguro o satisfacer sus necesidades, entre otras cosas. Para aquellos que tuvieron TOC antes de que nacieran sus hijos, pueden surgir nuevos pensamientos o temores. Incluso las personas que han estado manejando con éxito sus síntomas del TOC pueden recaer si las responsabilidades de los padres desencadenan nuevos pensamientos intrusivos.

Durante momentos de mucho estrés o transiciones de la vida, los síntomas importantes pueden reaparecer con diferentes obsesiones y compulsiones.

Impacto en la familia

Un estudio encontró en un estudio de seguimiento de dos años que los niños con un padre que tiene TOC tienen más probabilidades que otros de desarrollar condiciones sociales, conductuales o emocionales. Los padres con TOC a menudo experimentan problemas en su propio funcionamiento social, emocional y conductual. En un artículo para la Fundación Internacional del TOC, las autoras Jennifer Jencks, LICSW y Barbara Van Noppen, PhD sugieren que estos problemas también afectan el funcionamiento familiar y pueden afectar el desarrollo infantil.

Explican que la acomodación en el caso del TOC son formas en las que la familia apoya intuitivamente a los padres (tranquilidad, evitación, etc.) que pueden reforzar involuntariamente su TOC. El alojamiento es uno de los principales factores que predicen la gravedad de los síntomas del TOC, según Van Noppen y Steketee.

Tratamiento

El tratamiento para padres con TOC es muy similar al tratamiento para otras personas con TOC. Idealmente, cualquier persona con TOC recibiría terapia individual basada en el modelo de terapia cognitivo-conductual (TCC). La mayoría de las personas responde bien a una combinación de exposición y prevención de respuesta (ERP), un tipo específico de CBT y CBT tradicional para abordar los pensamientos que impulsan las compulsiones.

ERP implica la exposición repetida al miedo sin participar en el comportamiento que se utiliza para disminuir la ansiedad. Por ejemplo, se le puede pedir a un padre con TOC posparto que observe a su hijo mientras duerme sin colocar un espejo junto a la nariz del niño para asegurarse de que esté respirando (o cualquier otro ritual que el padre pueda usar para controlar los pensamientos intrusivos de que el niño podría morir en su mente). dormir).

El objetivo de ERP es darse cuenta de que la ansiedad se desvanecerá sin involucrarse en los rituales o comportamientos que uno generalmente usa para calmar el miedo y/o la ansiedad.

Otro componente de la terapia para padres con TOC es la terapia familiar. Es importante que los miembros de la familia comprendan el trastorno y las formas en que pueden contribuir a él sin darse cuenta. Los niños y los cónyuges o parejas aprenden cómo adaptarse al padre con TOC y nuevas estrategias para desvincularse de ese comportamiento. Al hablar juntos sobre estos temas, los niños y sus parejas aprenden a resistir los viejos comportamientos y respuestas y reemplazarlos por otros nuevos. El padre con TOC también aprende de cada miembro de la familia cómo se siente cuando se le pide que participe en comportamientos o rituales que son dañinos para el padre.

La medicación se utiliza a menudo para el tratamiento de cualquier tipo de TOC. Es necesario trabajar con un psiquiatra que pueda guiar y dirigir su tratamiento, especialmente cualquier medicamento que tome. Los antidepresivos suelen ser eficaces en el tratamiento del TOC.

Encontrar el medicamento correcto en la dosis correcta puede llevar un tiempo, por lo que es fundamental una buena comunicación con el psiquiatra y el terapeuta. Es útil llevar un registro o diario de sus síntomas para compartir con el médico y el terapeuta. Esto les permite ver patrones a lo largo del tiempo y ajustar la medicación según sea necesario.

Autoayuda para el TOC de los padres

Los grupos de autoayuda y apoyo también son beneficiosos para los padres con TOC. Los grupos permiten a los miembros aprender de aquellos que comparten desafíos similares y retribuir a los demás a medida que aprenden a sobrellevar su condición.

Las actividades de relajación y la meditación consciente suelen ser útiles para controlar el TOC y el estrés diario. Muchos médicos recomiendan estas técnicas para las personas que padecen este trastorno. También es fundamental cuidar la salud, ya que la salud física repercute en la salud mental. Duerma lo suficiente, coma alimentos nutritivos y trate de hacer algo de ejercicio la mayoría de los días. También es útil evitar la cafeína, ya que puede contribuir a la ansiedad.

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