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Cómo el modafinilo promueve la vigilia

¿Qué es el modafinilo?

Modafinil a veces se llama un «agente que promueve la vigilia». Este medicamento funciona para reducir la somnolencia causada por afecciones que incluyen narcolepsia, apnea del sueño y trastorno del sueño por turnos de trabajo.

Está disponible en tabletas que se toman por vía oral, generalmente una vez al día. La mayoría de las personas que trabajan durante el día toman el medicamento por la mañana con el estómago lleno o vacío. Sin embargo, los trabajadores por turnos que toman el medicamento para promover la vigilia toman el medicamento antes de que comiencen sus turnos.

Este artículo analiza cómo funciona el modafinilo para promover la vigilia. También explora los posibles efectos secundarios del medicamento y su potencial de uso indebido.

Cómo funciona el modafinilo

Modafinilo, también conocido por su nombre de marca provigil, es un estimulante del sistema nervioso central. Los estimulantes del sistema nervioso central son sustancias que estimulan el cerebro. Estos medicamentos impactan en el cuerpo al acelerar los procesos físicos y mentales.

Los investigadores creen que este fármaco actúa afectando a los mensajeros químicos conocidos como neurotransmisores.

Modafinil parece hacer que los mensajeros químicos como monoaminas, catecolaminas, dopamina, serotonina, adenosina y noradrenalina estén más disponibles en los espacios entre las células. El modafinilo afecta partes del cerebro, incluidos el hipotálamo, el hipocampo y la amígdala.

El resultado de estas acciones es la reducción de la somnolencia. Debido a que es un estimulante suave, puede producir menos sentimientos de ansiedad, irritabilidad y nerviosismo que otros estimulantes.

¿Qué trata el modafinilo?

Modafinil se usa para tratar problemas con el sueño, la excitación y la vigilia. Algunas condiciones tratadas con modafinilo incluyen las siguientes:

  • Tratamiento adyuvante de la depresión.
  • TDAH
  • narcolepsia
  • Apnea obstructiva del sueño
  • Sedación por medicamentos
  • Trastorno del sueño por turnos de trabajo
  • Lesión cerebral traumática

Resumen

Modafinil ha sido aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. para tratar la somnolencia diurna en personas que tienen afecciones que incluyen narcolepsia, trastorno del trabajo por turnos y somnolencia causada por afecciones médicas como la apnea del sueño.

Potencial de mal uso

Sin embargo, a veces también se abusa sin receta médica. No es raro que las personas hagan un mal uso de los medicamentos psicoestimulantes o de mejora cognitiva sin receta para aumentar la productividad, combatir la fatiga y ayudar con los desafíos intelectuales.

El uso indebido de drogas que mejoran la cognición como la anfetamina, el metilfenidato y modafinilo se asocia típicamente con estudiantes universitarios. Algunas estimaciones sugieren que entre el 7% y el 20% de los estudiantes universitarios de los EE. UU. han informado que abusan de las drogas.

Sin embargo, no es raro que otros grupos de personas también hagan un mal uso de estos medicamentos. Por ejemplo, el 8,9 % de los cirujanos encuestados en Alemania informó el uso sin receta de medicamentos para mejorar la cognición.

Se supone que el modafinilo es menos adictivo que otros psicoestimulantes como la anfetamina. Sin embargo, alguna evidencia sugiere que la dependencia y el abuso son posibles.

Modafinil también puede causar algunos efectos secundarios graves y debe tomarse solo cuando lo recete un proveedor de atención médica.

Efectos secundarios del modafinilo

Los efectos secundarios más comunes del modafinilo incluyen los siguientes:

  • Agitación
  • Ansiedad
  • Náusea
  • vómitos

Otros posibles efectos secundarios incluyen los siguientes:

  • Ampollas
  • Dolor de pecho
  • Estreñimiento
  • Diarrea
  • Respiración dificultosa
  • Alucinación
  • Urticaria
  • Ronquera
  • Insomnio
  • Latido del corazón irregular
  • Erupción
  • Ideación suicida (pensamientos de suicidio)
  • Transpiración

Algunos de estos son graves y potencialmente peligrosos. Si experimenta alguno de estos efectos secundarios, asegúrese de comunicarse con su proveedor de atención médica.

Además, algunos de estos efectos secundarios, como insomnio, inquietud, dolor de pecho, náuseas y confusión, pueden ser el resultado de una sobredosis de modafinilo. Si sospecha una sobredosis, llame a los servicios de emergencia o comuníquese con un médico de inmediato.

Contraindicaciones

Modafinil no es para todos, y antes de que su médico le recete este medicamento, debe informarle sobre lo siguiente:

  • Alergia al modafinilo o al armodafinilo (un enantiómero del modafinilo)
  • Medicamentos antidepresivos, incluidos los ISRS, los ATC y las benzodiazepinas
  • Medicamentos anticonvulsivos como fenitoína y carbamazepina
  • Medicamentos antimicóticos como itraconazol y ketoconazol
  • Uso indebido o dependencia de drogas ilícitas
  • Vitaminas, suplementos nutricionales y suplementos herbales.

Las personas que tienen angina inestable o que recientemente han tenido un ataque al corazón no deben recibir modafinilo. Además, no está claro el efecto que tiene el modafinilo en el umbral de las convulsiones o la probabilidad de que una persona tenga una convulsión. Debido a esto, el modafinilo debe usarse con precaución en personas con epilepsia y otros trastornos convulsivos.

No existen estudios a largo plazo sobre los efectos del modafinilo en el cerebro. Un médico debe considerar cuidadosamente si recetar modafinilo y sopesar el beneficio de sus propiedades estimulantes con los posibles efectos secundarios.

Aunque el modafinilo es probablemente menos adictivo que otros estimulantes como las anfetaminas y el metilfenidato, todavía puede conducir a la dependencia.

Es importante comprender que si su proveedor de atención médica le recetó modafinilo, esta decisión se basó en sus necesidades y características específicas. Solo debe tomar modafinilo si se lo ha recetado un médico u otro profesional de la salud.

Una palabra de Psyathome

Modafinil puede ser eficaz para promover la vigilia cuando se toma según lo prescrito. Siga las instrucciones de su proveedor de atención médica. No tome su medicamento en una dosis mayor, con más frecuencia o por un período de tiempo más largo de lo que le indicó su médico.

Este medicamento tampoco debe usarse como sustituto de un sueño adecuado. Continúe manteniendo buenos hábitos de sueño y descanse lo suficiente por la noche mientras toma este medicamento. Si todavía tiene dificultades para mantenerse despierto incluso cuando toma modafinilo, hable con su médico acerca de sus síntomas y opciones de tratamiento.

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