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Cómo el humo de segunda mano daña a los niños

El humo de segunda mano, o humo de tabaco ambiental (ETS), es particularmente dañino para los niños y puede aumentar el riesgo de múltiples problemas de salud.

El ETS se compone de una combinación de humo de cigarrillo exhalado (humo principal) y humo que sale de la punta de un cigarrillo encendido (humo secundario). También se hace referencia al humo pasivo y al humo involuntario.

El humo de segunda mano es una mezcla desagradable de más de 7,000 químicos, 250 de los cuales han sido identificados como venenosos y alrededor de 70 que son cancerígenos. Según el informe de 2006 del Cirujano General, Las consecuencias para la salud de la exposición involuntaria al humo del tabacono existe un nivel seguro de exposición al humo de segunda mano.

Mayores riesgos para los niños

En promedio, los niños están más expuestos al humo de segunda mano que los adultos que no fuman. Los niveles de cotinina en niños de entre 3 y 11 años son más del doble que los de los adultos no fumadores.

¿Qué es la cotinina?

La cotinina es la sustancia creada en el cuerpo a partir de la nicotina y se puede usar para medir la exposición de una persona al humo de segunda mano.

Una de las razones de este hallazgo es que los niños pequeños tienen poco control sobre su entorno. Aproximadamente la mitad de los estudiantes estadounidenses de secundaria y preparatoria respiran humo de segunda mano en automóviles, hogares y lugares públicos donde está permitido fumar, según datos de 2013 publicados en la revista Pediatría.

Incluso los niños que viven en hogares donde no se fuma pueden estar expuestos al humo de segunda mano en el hogar. Un estudio de 2011 encontró que los niños que viven en casas para no fumadores que se encuentran en viviendas multifamiliares (apartamentos, condominios) tienen niveles de cotinina aproximadamente un 45 % más altos que los niños que viven en casas unifamiliares para no fumadores.

Los niños también enfrentan un mayor riesgo que los adultos de los efectos negativos del humo de segunda mano, en parte porque los pulmones de los niños aún se están desarrollando.

Además, cuando el aire está contaminado con humo de cigarrillo, los pulmones jóvenes en desarrollo reciben una mayor concentración de toxinas inhaladas porque la frecuencia respiratoria de un niño es más rápida que la de un adulto. Los adultos inhalan y exhalan aproximadamente de 14 a 18 veces por minuto, mientras que los recién nacidos pueden respirar hasta 60 veces por minuto. Hasta que un niño tiene alrededor de 5 años, su frecuencia respiratoria es bastante rápida.

Los científicos han descubierto numerosos riesgos asociados con el humo de segunda mano para los niños pequeños, y la investigación continúa. Hasta la fecha, hay muchos datos aleccionadores sobre cómo este aire tóxico daña la salud de los niños.

Impacto durante el embarazo

El humo de segunda mano puede afectar negativamente a los bebés a medida que se desarrollan durante el embarazo. Si una mujer embarazada fuma durante el embarazo, el bebé corre un mayor riesgo de tener problemas de desarrollo, como problemas de aprendizaje y parálisis cerebral, y tener bajo peso al nacer o ser pequeño para la edad gestacional. El bajo peso al nacer es una de las principales causas de muerte infantil.

De manera similar, para las mujeres embarazadas que no fuman, la exposición al humo de segunda mano durante el embarazo también puede presentar riesgos para el bebé.

Impacto en la salud de los niños

Los pulmones de los niños que respiran regularmente el humo de segunda mano se desarrollan más lentamente. El impacto del humo de segunda mano en los niños también incluye mayores riesgos de problemas de salud.

Síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL)

Los bebés que están expuestos al humo de segunda mano tienen un mayor riesgo de SIDS, que es cuando un niño menor de 12 meses muere repentina e inesperadamente. Fumar durante el embarazo también aumenta el riesgo de SIDS.

Enfermedad del oído medio

Un metanálisis de 2012 publicado en Archivos de Medicina Pediátrica y del Adolescente encontró que los niños expuestos al humo de segunda mano tenían un riesgo significativamente mayor de desarrollar enfermedades del oído medio.

El humo del cigarrillo inhalado irrita la trompa de Eustaquio, la vía que conecta la garganta y el oído medio. La inflamación resultante (conocida como otitis media) es la causa más común de pérdida de audición en niños pequeños.

Asma

El humo de segunda mano crea problemas para los niños con asma y puede exacerbar y hacer que los problemas respiratorios sean más frecuentes. El tabaquismo pasivo también puede ser responsable de nuevos casos de asma.

Infecciones del tracto respiratorio inferior

Según un informe de 1992 de la Agencia de Protección Ambiental (EPA), entre los niños menores de 18 meses de edad en los Estados Unidos, el humo de segunda mano está asociado con 150 000 a 300 000 casos de infecciones del tracto respiratorio inferior, como bronquitis o neumonía, cada año.

La investigación también ha descubierto evidencia que sugiere que el humo de segunda mano puede estar relacionado con la leucemia infantil, el linfoma y los tumores cerebrales. Sin embargo, hasta la fecha, esa evidencia es insuficiente para vincular definitivamente estos cánceres infantiles con el humo de segunda mano.

Humo de tercera mano

Además del humo de segunda mano, los niños que pasan tiempo regularmente en lugares donde la gente fuma también están expuestos al humo de tercera mano, también conocido como humo de tabaco residual. El humo de tercera mano se forma cuando las partículas tóxicas del humo del cigarrillo se depositan en las superficies y permanecen en su lugar, junto con los residuos de los gases del humo del cigarrillo.

El humo de tercera mano no es saludable para nadie, pero es especialmente preocupante para los niños pequeños que gatean sobre sus manos y rodillas y tocan juguetes con los dedos que luego se meten en la boca.

Minimizar los riesgos

La única forma de proteger completamente a los niños del humo de segunda mano es dejar de fumar si usted fuma y mantener a su hijo alejado de las personas que fuman y de los lugares donde la gente fuma regularmente. Si fuma y no está listo para dejar de hacerlo, haga todo lo posible para minimizar la exposición de su hijo al humo de segunda o tercera mano al:

  • No fume dentro de su casa y no permita que nadie más. Abrir las ventanas o usar filtros de aire no es suficiente para proteger a las personas del humo de segunda y tercera mano en un espacio cerrado.
  • No fumes en tu auto. Incluso si sus hijos no están con usted, recuerde que las toxinas se depositan en las superficies y estarán expuestos a ellas.
  • Evite los espacios interiores (restaurantes, eventos deportivos, casas de amigos donde se fuma, etc.) donde sus hijos estarán expuestos al humo de segunda mano.
  • Mantenga cierta distancia entre usted y las personas que fuman en espacios al aire libre. Sí, el aire exterior diluye el humo del cigarrillo, pero si el viento sopla en su dirección, usted y sus hijos aún podrían respirar aire tóxico.

Una palabra de Psyathome

Con alrededor de 70 componentes químicos cancerígenos y 250 venenosos conocidos, está claro que el aire cargado de humo de segunda mano es tóxico e inseguro para cualquier persona, especialmente para los niños. Depende de los adultos proporcionar a los niños aire saludable para respirar.

Si fuma, asegúrese de hacer todo lo posible para proteger a los demás del humo de segunda mano que genera. Mejor aún, comience su viaje para dejar de fumar. Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar, y el trabajo que se necesita para lograrlo es menor en comparación con los beneficios que disfrutará una vez que lo haga.

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