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Cómo el ejercicio puede ayudarlo a vencer una adicción

La mayoría de los tratamientos para la adicción involucran algún tipo de «terapia de conversación» o asesoramiento. Esto a menudo se enfoca en ayudar a la persona con la adicción a descubrir por qué continúa teniendo comportamientos adictivos a pesar de las consecuencias negativas. La terapia también ayuda a las personas a desarrollar formas más efectivas de manejar los sentimientos que ayudan a alimentar los comportamientos adictivos.

Si bien estos enfoques de tratamiento son útiles para muchas personas con adicciones, algunos sienten que necesitan un enfoque que ayude con los aspectos físicos, en lugar de los aspectos mentales o emocionales de la adicción. Otros encuentran que el ejercicio ayuda a controlar los antojos, como una terapia de respaldo para la terapia de conversación.

A lo largo de los años, el ejercicio ha sido reconocido como una herramienta de autoayuda entre las personas que se recuperan de adicciones como apoyo para la recuperación, pero solo recientemente se ha reconocido al ejercicio como un tratamiento para la adicción por derecho propio.

Efectos del ejercicio durante la abstinencia

La abstinencia es una experiencia desagradable que ocurre cuando se suspende una sustancia adictiva (como el alcohol o las drogas) o un comportamiento adictivo (como el juego, el sexo compulsivo o comer en exceso). Los síntomas de abstinencia varían en intensidad y qué síntomas se experimentan, según el individuo y de qué se está retirando.

Todos los síntomas de abstinencia involucran el ansia por más de la sustancia o el comportamiento y el alivio de la abstinencia cuando se toma más de la sustancia o se realiza el comportamiento.

Son comunes los sentimientos de depresión o desesperación, ansiedad o letargo, irritabilidad o ira, problemas digestivos y síntomas del sistema nervioso como sudoración, boca seca o acuosa, dolores de cabeza y tensión muscular. Los síntomas de abstinencia de diferentes sustancias también pueden variar:

Se ha encontrado repetidamente que el ejercicio reduce el estrés, la ansiedad y la depresión. Como estos son los principales síntomas de abstinencia, los expertos sugieren cada vez más que el ejercicio puede aliviar los síntomas de abstinencia.

Un tipo de abstinencia que ha demostrado ser ayudado por el ejercicio es la abstinencia de nicotina. Numerosos estudios han demostrado que los fumadores que hacen ejercicio experimentan menos ansias de fumar, mejor humor y menos síntomas de abstinencia en comparación con las personas que no hacen ejercicio y que dejan de fumar.

Ejercicio para la prevención de recaídas

El ejercicio se ha investigado como un tratamiento para reducir el riesgo de recaída en el comportamiento adictivo y se ha demostrado que reduce las ansias de consumir drogas y mejora los resultados del tratamiento. Algunos hallazgos:

  • Las personas que se recuperan del trastorno por consumo de alcohol, que han completado la fase de abstinencia de la desintoxicación, tienen menos ganas de beber cuando pueden hacer ejercicio.
  • Y las personas que se recuperan del trastorno por consumo de cannabis que realizan períodos más prolongados de ejercicio tienen menos ansias por la marihuana.
  • El ejercicio también se ha investigado en combinación con otros tratamientos y se ha encontrado que es útil cuando se usan otras terapias.
  • La gestión de contingencias, un sistema basado en recompensas en lugar de una terapia, también puede ser más eficaz cuando se combina con actividades relacionadas con el ejercicio.

Potencial y límites del ejercicio como tratamiento de la adicción

El ejercicio parece tener un gran potencial inexplorado como tratamiento complementario para las adicciones. Sus efectos beneficiosos tanto en el estado de ánimo como en los síntomas de abstinencia hacen que sea una buena opción para ayudar a las personas en recuperación de adicciones a sentirse mejor, a estar más saludables y a evitar recaídas, e incluso puede ayudar a reparar parte del daño neurológico causado por el consumo de sustancias.

Sin embargo, por sí solo, el ejercicio no lo ayudará a comprender por qué se volvió adicto en primer lugar, a reconocer los desencadenantes o a aprender formas más efectivas de controlar sus emociones. Sin embargo, puede ayudar a mejorar su estado emocional y puede mejorar la eficacia de otras terapias.

También existe un pequeño riesgo de que pueda hacer demasiado ejercicio y desarrollar adicción al ejercicio, aunque esto es raro. Es una buena idea hablar con su médico antes de comenzar un régimen de ejercicios, para asegurarse de que sea adecuado para usted.

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