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Cómo el dolor emocional afecta su cuerpo

El dolor emocional es dolor o herida que se origina en fuentes no físicas. A veces, esta angustia emocional es el resultado de las acciones de otros. Otras veces, puede ser el resultado del arrepentimiento, el dolor o la pérdida. En otros casos, podría ser el resultado de una condición de salud mental subyacente, como depresión o ansiedad.

No importa cuál sea la causa, este dolor psicológico puede ser intenso y afectar significativamente muchas áreas diferentes de su vida.

Si bien a menudo se descarta por ser menos grave que el dolor físico, es importante que el dolor emocional se tome en serio. Hay una serie de sentimientos comunes asociados con el dolor emocional que pueden tener un impacto tanto en su salud física como mental.

También conocido como: Dolor psíquico, dolor espiritual, psicalgia, sufrimiento emocional, dolor psicológico, algopsicalia, dolor del alma o dolor mental

Síntomas

Los síntomas del dolor emocional pueden incluir sentimientos de:

  • Tristeza profunda, tristeza o depresión
  • Dolor
  • Angustia intensa
  • Soledad y aislamiento
  • Emociones negativas
  • Pánico
  • Furia
  • Lástima
  • inutilidad

En algunos casos, los sentimientos de dolor emocional pueden provocar síntomas físicos que no tienen una causa física identificable. Cuando estos pensamientos, sentimientos o comportamientos que están conectados con los síntomas somáticos dan como resultado una angustia significativa o una interrupción en la capacidad de funcionamiento de una persona, se le puede diagnosticar un trastorno de síntomas somáticos.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte cómo enfrentar emociones incómodas, con el comediante Paul Gilmartin.


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Causas

Hay una serie de emociones diferentes que pueden conducir al dolor psicológico. Todo el mundo puede experimentar estos sentimientos de vez en cuando, pero cuando estos sentimientos son intensos y persistentes, pueden interferir con la capacidad de una persona para funcionar y realizar actividades diarias normales.

Tristeza

La tristeza es una emoción natural que se asocia con la pérdida y la decepción. Sin embargo, si no desaparece con el tiempo, podría indicar una afección tratable, depresión, que puede afectar a todo el cuerpo.

Si la tristeza dura más de unos pocos días y afecta su vida diaria, puede ser necesario buscar una intervención médica.

Debe consultar con su médico y ser completamente honesto acerca de cualquier alcohol o droga que haya estado usando para sobrellevar la situación y automedicarse.

Ira no expresada

La ira es una emoción humana básica. Libera adrenalina, lo que aumenta la tensión muscular y acelera la respiración. Esta es la parte de «lucha» de la respuesta de «lucha/huida/congelación». Puede ser movilizante a veces; sin embargo, si no se maneja adecuadamente, esta respuesta puede tener consecuencias físicas a largo plazo.

Ansiedad

Al igual que con la ira, la ansiedad y el miedo también liberan adrenalina. Esto generalmente resulta en nerviosismo, una tendencia a sobresaltarse fácilmente, la incapacidad para relajarse (la respuesta de «huida») o una sensación de estar inmovilizado o atascado (la respuesta de «congelación»).

En algunas personas, la ansiedad es un síntoma de un trastorno de ansiedad y la psicoterapia o los medicamentos recetados pueden ayudar.

La ansiedad también puede ser inducida por el uso de sustancias, en cuyo caso, dejar el alcohol y las drogas a menudo puede mejorar los síntomas. Informe a su médico sobre cualquier uso de alcohol o drogas para asegurarse de que se le diagnostique y trate adecuadamente.

Vergüenza y culpa

La vergüenza y la culpa a menudo resultan en una sensación de «mariposas» o peso en el estómago. Común entre las personas con adicciones, la vergüenza conduce a la necesidad de secreto y se ve agravada por ella.

Si no se abordan, los sentimientos prolongados de vergüenza y culpa pueden provocar síntomas físicos.

Impacto

El dolor psicológico también puede contribuir o empeorar el dolor físico en diferentes áreas del cuerpo.Algunos tipos comunes de dolor físico que pueden estar relacionados con la angustia emocional incluyen:

  • Diarrea
  • Mareo
  • dolores de cabeza
  • Dolor muscular, particularmente en el cuello.
  • Náusea
  • Dolor en los brazos y piernas
  • Dolor de estómago o malestar gastrointestinal

El dolor emocional también puede ir acompañado de:

  • Agresión y violencia
  • Consumo de alcohol o sustancias
  • Intento de suicidio
  • Comportamientos compulsivos que incluyen compras, juegos de azar y adicción al sexo.
  • Trastornos de la alimentación
  • Comportamientos de riesgo
  • Autolesiones
  • Pensamientos suicidas

Dichos comportamientos son a menudo un intento de disipar o escapar de la intensa disforia causada por el dolor emocional.

Dolor físico versus dolor emocional

Si bien el dolor físico y el dolor emocional son diferentes, hay investigaciones que sugieren que ambos tipos de dolor pueden compartir algunas similitudes neurológicas. Tanto el dolor emocional como el físico están relacionados con cambios en la corteza prefrontal y la corteza cingulada.

Algunos investigadores argumentan que en lugar de ver el dolor emocional y el dolor físico como fundamentalmente diferentes, deberían conceptualizarse como parte de un continuo de dolor más amplio. Algunos tipos de dolor son puramente físicos mientras que otros son puramente emocionales; pero muchas veces, el dolor se encuentra en algún punto intermedio.

Tratamiento

El tratamiento del dolor emocional a menudo implica abordar la fuente subyacente de los síntomas, por lo que el tratamiento a menudo depende del diagnóstico individual. Las condiciones psicológicas como la ansiedad y la depresión pueden tratarse con psicoterapia, medicamentos o una combinación de ambos.

Psicoterapia

La psicoterapia para tratar las emociones puede implicar el uso de terapia de conversación, incluidos enfoques específicos como la terapia cognitiva conductual (TCC).

La TCC se enfoca en identificar pensamientos y emociones negativos que contribuyen al dolor emocional y luego reemplazar estos pensamientos con pensamientos y comportamientos más adaptables y realistas.

medicamentos

A veces se pueden recetar medicamentos para tratar ciertos síntomas de dolor emocional. Dichos medicamentos pueden incluir:

  • Antidepresivos, incluidos los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como Prozac (fluoxetina) y Zoloft (sertralina).
  • Medicamentos contra la ansiedad, incluidas las benzodiazepinas como Valium (diazepam) y Xanax (alprazolam).

Medicina Complementaria y Alternativa

A veces, también se pueden usar tratamientos alternativos como la acupuntura, el tai chi, el yoga, la biorretroalimentación, la hipnosis y la meditación para ayudar a aliviar los síntomas del dolor emocional.

Albardilla

El dolor emocional a menudo puede sentirse tan fuerte como el dolor físico y, en ocasiones, incluso puede causar síntomas de dolor en todo el cuerpo. También puede tener un impacto perjudicial en el bienestar mental tanto a corto como a largo plazo, por lo que es importante obtener la ayuda y el tratamiento adecuados.

Debido a que el dolor emocional puede ser tan angustioso, las personas a menudo recurren a mecanismos de afrontamiento poco saludables, como las drogas y el alcohol. El problema es que, si bien estos métodos pueden proporcionar un alivio a corto plazo, causan un mayor daño a largo plazo.

Algunas formas más saludables de controlar los síntomas del dolor emocional pueden incluir:

  • Hablar con alguien: El apoyo social es fundamental para el bienestar emocional y hablar con una persona de confianza, ya sea un buen amigo o un consejero, puede ayudar.
  • haciendo ejercicio: Se ha demostrado que la actividad física es efectiva para mejorar el estado de ánimo, por lo que puede ser una buena manera de ayudar a lidiar con los sentimientos de dolor emocional. Descartar los sentimientos de enojo con una carrera alrededor de la cuadra es una mejor opción que actuar agresivamente. Dar un paseo por la tarde puede hacer más para mejorar su estado de ánimo que desplazarse sin cesar a través de las publicaciones en las redes sociales.
  • Practicando la atención plena: La atención plena, una práctica mental que consiste en centrarse en el momento presente, puede ser útil cuando se trata de hacer frente a emociones difíciles como la ansiedad, el duelo, la tristeza y la ira. El proceso implica no solo volverse más consciente de sus emociones, sino también hacer hincapié en aprender a aceptar y dejar de lado la necesidad de controlar o eliminar estas emociones.

Lo que es más importante, si los síntomas del dolor emocional le causan una angustia significativa o interfieren con su vida diaria, hable con su médico o profesional de la salud mental.

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