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Cómo el aprendizaje temprano puede afectar el cerebro a lo largo de la edad adulta

Conclusiones clave

  • La estimulación cognitiva y lingüística desde la primera infancia tiene un impacto en la estructura del cerebro en la mediana edad, según las imágenes de resonancia magnética.
  • El género medió esto, ya que se encontraron mayores aumentos de volumen y diferencias positivas en el área de superficie en los cerebros de los hombres.

El aprendizaje ha sido durante mucho tiempo un tema de interés en todos los niveles de la sociedad. Un estudio publicado recientemente en el Revista de neurociencia cognitiva encontró que la estimulación cognitiva y lingüística temprana tiene impactos duraderos en la estructura del cerebro.

Especialmente con el cambio a las opciones de escuelas remotas que tuvieron que navegar durante la pandemia, las estrategias comprobadas para maximizar el aprendizaje ocuparon un lugar destacado en muchas listas de prioridades, especialmente para los padres de niños pequeños.

A medida que las personas se vuelven cada vez más conscientes de las disparidades que han existido en los EE. UU. durante siglos, esta investigación destaca la necesidad de más programas para niños para garantizar que el aprendizaje sea accesible de manera equitativa.

El estudio

Este estudio encuestó a 112 participantes principalmente negros de bajos ingresos y educación materna, y factores de riesgo como ausencia paterna y recepción de asistencia social. Desde la edad de 3 a 21 semanas hasta la edad de 5 años, los participantes participaron en un programa de intervención estimulante cognitiva y lingüísticamente, en comparación con un grupo de control.

Cuatro décadas después de esta intervención cognitiva y lingüística mejorada, los participantes de ambos grupos completaron exploraciones de resonancia magnética estructural para medir los volúmenes, áreas de superficie y grosores de todas sus áreas cerebrales.

Hay que señalar como limitación el pequeño tamaño de la muestra, así como disponer únicamente de imágenes de una etapa de la vida mucho después de finalizada la intervención, y la incapacidad de una resonancia magnética para detectar cambios a nivel celular.

Aprendiendo desde la infancia

Psicólogo licenciado y fundador de Atlas Psychology, Amy Nasamran, PhDdice: «La estimulación temprana del lenguaje está relacionada con el desarrollo cognitivo y esa intervención temprana es efectiva para una variedad de poblaciones, incluidos los niños neurotípicos y neurodiversos, los niños de diferentes niveles socioeconómicos y los niños de diferentes grupos raciales».

Amy Nasamran, PhD

Es importante que las personas sepan que no es necesario que un bebé provenga de un nivel socioeconómico alto para lograr avances lingüísticos y cognitivos y tener éxito como adulto.

—Amy Nasamran, PhD

Cuando se trata de incorporar actividades basadas en el lenguaje en la vida diaria de los bebés, Nasamran alienta a los padres a hablar con los bebés, leer libros con los bebés e involucrar a los bebés en las actividades cotidianas utilizando el lenguaje. «Cuanto más usemos el lenguaje con los bebés y los niños pequeños, más lenguaje aprenderán, lo que también estimulará su desarrollo cognitivo», dice.

Nasamran dice: «Es importante que las personas sepan que no es necesario que un bebé provenga de un nivel socioeconómico alto para lograr avances lingüísticos y cognitivos y tener éxito como adulto. Hay recursos que están disponibles para las familias para facilitar el aprendizaje temprano , como los programas preescolares de Head Start. Podemos proporcionar recursos y educación a la comunidad, ayudando a las familias de diversos orígenes a comprender cómo involucrar a los bebés y niños pequeños en las actividades de aprendizaje temprano del idioma».

El aprendizaje temprano impacta el desarrollo cerebral

Neuropsicóloga pediátrica y directora ejecutiva de Brain Behavior Bridge, Sarah Allen, PhD, CBISdice: «Recuerde que todos los cerebros aún crecen. ¡Solo hablar con sus hijos, leerles libros y hacerles preguntas ayuda! Si no puede pagar un preescolar o no tiene acceso a uno, trabaje para involucrar a su hijo y participar en juegos y conversaciones recíprocos».

Sarah Allen, PhD, CBIS

Como alguien que ha experimentado una pérdida personal en varios niveles, recuerde que los pequeños cerebros son adaptables y moldeables.

— Sarah Allen, PhD, CBIS

Si bien las intervenciones tempranas se han promovido durante mucho tiempo para una variedad de situaciones, Allen destaca cómo esta investigación demuestra que estas experiencias de aprendizaje temprano cambian el cerebro. «Este estudio muestra cambios objetivos que no dependen del SES. También respalda la idea de que existe un efecto de la crianza o el entorno en el cerebro», dice.

Allen dice: «Como alguien que ha experimentado una pérdida personal en varios niveles, recuerda que los pequeños cerebros son adaptables y moldeables. Crecerán y aprenderán con cada experiencia que les brindes. Es nuestro trabajo convertir estas experiencias en momentos de aprendizaje que mejoren el crecimiento. .»

Lo que esto significa para ti

Como demuestra esta investigación, el aprendizaje temprano puede ser fundamental para el desarrollo del cerebro, lo que afecta los resultados de una persona en la edad adulta. Es por eso que Namasran dice: «La intervención temprana es clave para el desarrollo futuro». A medida que EE. UU. intenta recuperarse de la crisis económica de la pandemia, estos hallazgos resaltan la necesidad de una mayor programación para apoyar a los niños pequeños con un aprendizaje equitativo.

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