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Cómo el alcohol aumenta los efectos de los cigarrillos

¿Alguna vez te preguntaste por qué tantos de tus amigos que beben también fuman? ¿Alguna vez pensó que había dejado de fumar con éxito, pero la próxima vez que tomó una bebida alcohólica simplemente tenido para fumar un cigarrillo?

¿Por qué es tan difícil para los bebedores dejar de fumar?

alcohólicos y fumadores

Sabemos por estadísticas y observaciones que:

  • Los alcohólicos fuman más que los no alcohólicos
  • La gente fuma más en los lugares donde se sirve alcohol
  • Los fumadores son más propensos a beber en exceso

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Duke creen que han encontrado una razón por la que el alcohol parece estar tan estrechamente relacionado con el tabaquismo.

Enlace conductual

«La evidencia epidemiológica, clínica y de laboratorio indica claramente un vínculo conductual entre fumar cigarrillos y el consumo de alcohol», dijo Jed Rose, PhD, director del Programa de Investigación de la Nicotina de Duke y cocreador del parche de nicotina. «El uso combinado de cigarrillos y alcohol presenta riesgos para la salud más allá de los riesgos que plantea fumar solo y, por lo tanto, constituye un grave problema de salud pública que merece atención de investigación adicional».

«En particular, comprender la base farmacológica de la interacción entre el alcohol y la nicotina podría conducir al desarrollo de estrategias efectivas para tratar el uso dual de las drogas», dijo Rose.

Fumar y beber a menudo están relacionados

Según los investigadores:

  • Si bebe más de cinco tragos a la semana, tiene dos veces y media más probabilidades de fumar.
  • En comparación con los no fumadores, los fumadores tienen tres veces más probabilidades de beber en exceso.
  • Los bebedores moderados que fuman tienen un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, hepáticas y pulmonares que aquellos que solo fuman o solo beben.

La nicotina compensa los efectos del alcohol

En el pasado, los investigadores han especulado sobre la asociación alcohol-nicotina. Algunas investigaciones han indicado que se debe a que la nicotina compensa los efectos sedantes del alcohol. Beber alcohol puede ralentizar los tiempos de reacción y afectar el desempeño de algunas tareas visuales, pero algunos estudios han encontrado que la nicotina puede contrarrestar estos déficits.

Niveles de dopamina

Tanto el alcohol como la nicotina aumentan las concentraciones de dopamina en el cerebro, por lo que otra teoría es que usar nicotina y alcohol juntos aumenta la sensación de placer más que usar cualquiera de las drogas por sí sola.

Mientras tanto, algunas investigaciones neurobiológicas han producido información contradictoria sobre el vínculo entre la nicotina y el alcohol. «Algunos han informado que el etanol aumenta la actividad de los receptores cerebrales que responden a la nicotina, mientras que otros han indicado una respuesta amortiguada de ciertos subtipos de los llamados receptores nicotínicos en presencia de etanol», dijeron los investigadores de Duke.

Para averiguarlo, los investigadores de Rose examinaron a 48 voluntarios que fumaban regularmente y que reportaron beber por lo general al menos cuatro bebidas alcohólicas por semana. A los participantes se les sirvió una bebida alcohólica o una bebida placebo. En una sesión, a los voluntarios se les dio un cigarrillo normal, pero en otra sesión, se les dio un cigarrillo sin nicotina.

Efectos gratificantes

En comparación con los que bebieron una bebida de placebo, los que consumieron alcohol informaron que:

  • El alcohol mejoró los efectos gratificantes de la nicotina
  • El alcohol mejoró los efectos calmantes de la nicotina
  • Los cigarrillos sin nicotina no provocaron la misma respuesta

La investigación sugiere que es la nicotina en sí misma, y ​​no otros aspectos del tabaquismo, el ingrediente crítico para producir una respuesta positiva en las personas que beben alcohol.

Efectos sobre la nicotina

«Una dosis relativamente baja de alcohol, por debajo de la requerida para inducir cualquier euforia mensurable, fue suficiente para aumentar significativamente el disfrute de la nicotina de los participantes», dijo Rose.«A la luz del hallazgo actual, tiene sentido que tantas personas que han dejado de fumar recaigan cuando beben».

Los investigadores llevaron el estudio un paso más allá al darles a los participantes mecamilamina, un fármaco conocido por ser un antagonista de la nicotina.

mecamilamina

«La mecamilamina podría ofrecer un tratamiento novedoso para ayudar a los fumadores que también beben alcohol a dejar ambas drogas, ya que se ha descubierto que la mecamilamina contrarresta los efectos tanto de la nicotina como del alcohol», dijo Rose. «Este enfoque para dejar de fumar funcionaría especialmente bien para los bebedores, ya que apagaría ambos deseos», dijo Rose.

Esos métodos serían particularmente útiles para los bebedores empedernidos y las personas adictas al alcohol, añadió Rose. Sin embargo, la consideración de tomar este medicamento debe hacerse en estrecha colaboración con su médico, ya que todavía es experimental.

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