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Cómo ayuda la terapia natural a su salud mental

Es hora de traer la naturaleza a nuestra vida cotidiana. Si bien sabemos intuitivamente que ver pájaros y ardillas en el parque local parece tener un efecto calmante en nosotros y nos hace sentir bien, cada vez hay más pruebas empíricas sobre los beneficios de la terapia natural.

Este artículo explica en qué consiste la terapia con la naturaleza, cómo la terapia con la naturaleza puede beneficiar su salud mental y cómo puede acercar la naturaleza a usted si se queda atrapado en su interior.

¿Qué es la terapia de la naturaleza?

La terapia de naturaleza, también llamada ecoterapia, se basa en el concepto de usar la naturaleza para ayudarnos a sanar, especialmente psicológicamente. En lugar de pasar tiempo disfrutando y beneficiándonos del entorno natural, cada vez pasamos más tiempo en las pantallas y en línea.

No pasamos tanto tiempo al aire libre como antes para descomprimirnos, desahogarnos o recargar energías. Puede que ya no andemos en bicicleta por un prado o juguemos en el lago, por ejemplo, como hacíamos cuando éramos niños.

Hemos reemplazado esas actividades de ocio con más tiempo dedicado a las redes sociales y los videojuegos. Las ramificaciones son que somos una sociedad estresada con una variedad de enfermedades de salud mental.

Terapia Verde y Azul

Es posible que escuche la terapia de la naturaleza llamada «cuidado verde», «ejercicio verde» o «terapia verde». Eso es porque su poderoso beneficio radica en pasar tiempo en espacios verdes.

Pero la terapia de la naturaleza también incluye el tiempo que se pasa cerca de relajantes océanos azules, ríos azules y lagos azules. Estar cerca de ambientes acuáticos tiene un efecto psicológicamente reparador. Nos pone de buen humor. El color azul también representa calma y tranquilidad.

El proyecto Blue Health es una organización que ha realizado estudios sobre la relación entre los espacios azules y la salud en 18 países de Europa. Después de encuestar a 18 000 personas, los investigadores descubrieron que las personas se sienten mejor cerca de cursos de agua.

De hecho, la evidencia mostró una asociación positiva entre una mayor exposición a los espacios azules al aire libre y la salud, particularmente en términos de beneficios para la salud mental y el bienestar. Entonces, los investigadores han ampliado su noción de ecoterapia para incluir también espacios azules.

Diversos enfoques de la terapia de la naturaleza

Una gran cantidad de programas terapéuticos basados ​​en la naturaleza están disponibles para usted. Hay enfoques relajados como la jardinería en el patio trasero, caminar en un campo de flores o flotar en un tubo en el río.

La terapia natural o la ecoterapia también pueden abarcar actividades o terapias en las que te guían formalmente terapeutas y líderes capacitados.

Aquí hay algunos tipos más formales de terapias naturales:

  • Terapia relacionada con la agriculturaque podría implicar trabajar con cultivos, a menudo en una comunidad
  • Terapia asistida por animalesque puede consistir en jugar o entrenar caballos o perros
  • Terapia de aventuraque puede incluir rafting o escalada en roca
  • Terapia en la naturalezaque a menudo ayuda a grupos de adolescentes y adultos jóvenes con problemas de conducta
  • Terapia de bosquetambién llamado baño de bosque, es una práctica consciente en la que usas tus cinco sentidos mientras caminas por un bosque

Los beneficios de estar en la naturaleza

Lo que la ciencia muestra es que podemos cosechar los poderes curativos de la Madre Naturaleza y obtener una gran cantidad de beneficios para la salud mental. La pregunta es ¿estamos participando en lo que podría ser una solución fácil y rentable para nuestros problemas?

Las últimas investigaciones en psicología están ampliando nuestro conocimiento sobre cómo pasar tiempo en la naturaleza es una forma económica y altamente efectiva de mejorar varios aspectos de nuestro bienestar psicológico.

Mayor felicidad

Se han publicado muchos libros y artículos sobre cómo aumentar la felicidad. Una forma comprobada es pasar más tiempo en la naturaleza.

En una revisión de una extensa investigación previa, Gregory Bratman, PhD, profesor asistente en la Universidad de Washington, ayudó a trazar un curso para los formuladores de políticas. Él y su equipo querían crear un marco que midiera los beneficios para la salud mental para que los urbanistas pudieran incorporar entornos naturales en sus planes futuros.

En su estudio, publicado en Avances de la cienciaBratman y sus colegas encontraron evidencia de que el contacto con la naturaleza está asociado con muchos beneficios, incluidos aumentos en la felicidad, una sensación de bienestar, interacciones sociales positivas y una sensación de significado en la vida.

Disminución de la ansiedad, el estrés y la depresión

Debido a que la ansiedad, el estrés y la depresión afectan a los estudiantes universitarios de EE. UU. ahora a un ritmo alarmante, otro estudio examinó 14 estudios ya publicados que involucraban a adultos en edad universitaria. Los entornos ricos en naturaleza ayudaron inequívocamente a reducir la angustia mental.

El estudio comparó a los de las zonas urbanas con los de los entornos naturales. Lo que también reveló fue el poco tiempo que tomó para impactar a estos estudiantes.

Mostró que al pasar un mínimo de 10 minutos, ya sea sentado o caminando en una amplia gama de entornos naturales, hubo un impacto significativo y beneficioso en la salud mental de los participantes. Los científicos utilizaron marcadores psicológicos y fisiológicos clave para medir esto.

Aumento en los beneficios cognitivos

A nuestra mente le gusta cuando pasamos tiempo en la naturaleza. Tenemos un mejor enfoque, que también se describe como una cognición más aguda. Otro estudio reciente mostró que nuestra exposición a entornos naturales es buena para nuestro cerebro. Mejora el rendimiento de nuestra memoria de trabajo, la flexibilidad cognitiva y las tareas de control de la atención.

Cómo llevar la naturaleza al interior

Por razones socioeconómicas, no todos los grupos tienen fácil acceso a los espacios verdes o azules. Además, durante las inclemencias del tiempo y los fríos meses de invierno, incluso aquellos con los medios podrían no elegir disfrutar de la naturaleza. El atractivo de un paseo por un río o una caminata por una reserva natural puede no estar ahí.

Si tiene tiempo o acceso limitado, tal vez un horario de trabajo intenso, o simplemente no se siente cómodo pasando períodos prolongados en el frío, aún puede acceder a la naturaleza de manera conveniente.

¿Cómo llevamos los beneficios de la naturaleza al interior cuando estamos confinados en nuestros hogares y lugares de trabajo? Aquí hay algunas maneras fáciles:

  • Añadir plantas. No solo eliminan las toxinas del aire, sino que las investigaciones muestran que las personas que pasan tiempo cerca de las plantas tienen más preocupación, empatía y compasión hacia los demás, así como mejores relaciones.
  • Decora con cuadros o fotografías de la naturaleza. Elija hermosos paisajes, exuberantes jardines o escenarios naturales. En otro estudio más sobre los beneficios de la naturaleza para la salud, los investigadores encontraron que ver hermosas escenas verdes resultó en que los participantes tuvieran niveles de estrés más bajos.
  • Use paisajes sonoros y descargue aplicaciones de sonidos relajantes de la naturaleza. No subestimes el poder de escuchar una cascada o el sonido de la lluvia. El resultado no es solo una mayor relajación y una sensación de relajación. Los resultados también incluyen la restauración de la atención y un mejor rendimiento cognitivo. En un estudio particular publicado en Boletín psiconómico y revisión los participantes que escucharon los sonidos de la naturaleza, específicamente el de las olas del océano y el canto de los grillos, obtuvieron mejores resultados en las pruebas que sus contrapartes que escucharon sonidos urbanos como el tráfico y las bocinas de los automóviles.

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