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¿Cómo afecta el humo del cigarrillo a los alvéolos en los pulmones?

Los alvéolos (singular is alveolus) son sacos de aire diminutos y delicados en lo profundo de los pulmones. Se ven como pequeños racimos de uvas en los extremos de las ramas bronquiales en los pulmones.

¿Cuántos alvéolos hay en los pulmones?

Cuando inhalamos, el aire ingresa a los pulmones y viaja a través de pasajes para llegar a 300,000,000 de alvéolos.

El tamaño de un solo alvéolo tiene un diámetro aproximado de 200-500 micras, independientemente del tamaño del pulmón. Como punto de referencia, una micra es la millonésima parte de un metro. El diámetro de un cabello humano es de aproximadamente 70 micrones, por lo que un alvéolo sería casi igual al diámetro de tres cabellos humanos juntos. ¡Diminuto!

Los alvéolos contienen colágeno y elastina. El colágeno ofrece firmeza a la estructura del saco de aire y elastina, rebote. Cuando se inhala aire hacia los pulmones, la elastina permite que los alvéolos se expandan y, al exhalar, vuelvan a su tamaño original.

El área de superficie total de todos los alvéolos en un conjunto de pulmones de un adulto sano es de aproximadamente 70 metros cuadrados u 800 pies cuadrados (aproximadamente el tamaño de la mitad de una cancha de tenis).

Función de los alvéolos

Gran parte de la superficie exterior de los alvéolos pulmonares está cubierta por pequeños capilares. Estos capilares y las paredes de los alvéolos comparten una membrana muy delgada que permite que el oxígeno del aire inhalado atraviese las paredes de los alvéolos y entre en el torrente sanguíneo a través de los capilares. Al mismo tiempo, el dióxido de carbono se expulsa de la misma manera cuando se exhala el aire.

La cantidad total de área de superficie disponible para este intercambio de gas/sangre determina qué tan bien puede respirar una persona. En un adulto sano normal, hay una gran cantidad de área disponible para este proceso.

Fumar cigarrillos

Con el tiempo, las toxinas del humo del cigarrillo inhalado rompen las paredes delgadas de los alvéolos, dejando sacos de aire más grandes y menos eficientes. Los sacos también comienzan a perder su rebote, lo que dificulta la entrada de oxígeno y la expulsión del dióxido de carbono. Ambos pueden quedar parcialmente atrapados en los pulmones. En un fumador, este proceso señala el comienzo del enfisema, una forma de EPOC.

El daño del enfisema no se puede revertir. Una vez que los sacos de aire se rompen, no se reparan.

Sin embargo, si la exposición al humo del cigarrillo se detiene lo suficientemente pronto, el daño puede detenerse. Si continúa fumando, llegará un punto en el que el daño pulmonar progresará independientemente de si una persona deja de fumar o no.

Buenas razones para dejar de fumar ahora

La lección aquí es dejar de fumar tan pronto como sea posible. Cada cigarrillo que fumas daña tu cuerpo de muchas maneras. El humo del cigarrillo está repleto de sustancias químicas que causan cáncer y son venenosas.

Algunos aditivos para cigarrillos son radiactivos y existe evidencia de que estos químicos dejan depósitos radiactivos permanentes en los pulmones del fumador. Los investigadores creen que este es un factor que contribuye al riesgo de cáncer de pulmón.

Una vez inhaladas, las toxinas del cigarrillo viajan a través del torrente sanguíneo a través de los alvéolos, donde tienen acceso a todos los órganos de su cuerpo. No es de extrañar que el consumo de cigarrillos esté relacionado con tantas enfermedades.

No hay nada que recomiende fumar. Creemos que lo disfrutamos, pero es una adicción, simple y llanamente.

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