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Cómo afecta el consumo prolongado de marihuana a la memoria

El consumo de marihuana a largo plazo hace que la memoria, la velocidad del pensamiento y otras capacidades cognitivas empeoren con el tiempo, pero las capacidades cognitivas también se ven afectadas en los fumadores de marihuana a corto plazo que consumen marihuana con frecuencia.

Visión de conjunto

Los investigadores que estudiaron a los grandes usuarios de marihuana (definidos como cuatro o más porros por semana en el contexto del estudio) en Grecia encontraron que los usuarios frecuentes de marihuana obtuvieron peores resultados que los no usuarios en una prueba de habilidades cognitivas. Los que habían fumado durante más de 10 años tenían más problemas con sus habilidades de pensamiento que los que habían fumado durante 5 a 10 años.

«Encontramos que cuanto más tiempo usaban marihuana las personas, más deterioro tenían en estas habilidades cognitivas, especialmente en la capacidad de aprender y recordar nueva información», dijo el autor del estudio, Lambros Messinis, PhD, del Departamento de Neurología del Hospital Universitario de Patras en Patras, Grecia.

«En varias áreas, sus habilidades eran lo suficientemente significativas como para considerarse deterioradas, con más deterioro en los usuarios a largo plazo que en los usuarios a corto plazo».

Habilidades cognitivas ralentizadas

Los investigadores hicieron las siguientes observaciones:

  • En comparación con los no fumadores, los usuarios de marihuana se desempeñaron peor en el recuerdo, el reconocimiento y las funciones ejecutivas del cerebro.
  • Los fumadores frecuentes obtuvieron peores resultados en las pruebas de habilidades cognitivas, incluida la atención dividida (capacidad de prestar atención a más de un estímulo a la vez) y la fluidez verbal (número de palabras generadas dentro de un límite de tiempo).
  • En una prueba para recordar una lista de palabras que se les leyeron anteriormente, los no usuarios recordaron 12 de las 15 palabras, los usuarios a corto plazo recordaron un promedio de nueve palabras y los usuarios a largo plazo recordaron un promedio de siete.
  • En la toma de decisiones, los usuarios de largo plazo mostraron un desempeño deteriorado del 70%, en comparación con el 55% de los usuarios de corto plazo y el 8% de los no usuarios.

Parámetros del estudio

El estudio involucró a personas de 17 a 49 años en un programa de tratamiento por abuso de drogas en Atenas, Grecia. Veinte eran usuarios a largo plazo, 20 usuarios a corto plazo y 24 sujetos de control que habían consumido marihuana al menos una vez, pero no más de 20 veces y no en los últimos dos años.

No se incluyeron en el estudio aquellos que habían consumido otras drogas, como cocaína o estimulantes, durante el último año o durante más de tres meses a lo largo de su vida. Antes de que se realizaran las pruebas, todos los participantes debían abstenerse de consumir marihuana durante al menos 24 horas, según los investigadores.

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