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Cómo aceptar las emociones puede mejorar la salud emocional

Es muy difícil lidiar con emociones dolorosas, extremas y, a veces, incluso aterradoras. Sin embargo, aceptar sus emociones en realidad puede ayudar a mejorar su regulación emocional, generar menos cambios de humor y mejorar el equilibrio emocional.

Las personas con trastorno límite de la personalidad (TLP) y otros trastornos psiquiátricos que involucran experiencias emocionales intensas tienen problemas para aceptar las emociones. Pueden involucrarse en comportamientos inútiles para evitar experimentar esos sentimientos dolorosos.

Este artículo analiza la aceptación emocional y por qué puede ser tan difícil para algunas personas. También explora por qué aceptar las emociones es tan importante para el bienestar mental.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast, con el actor Skyh Black, comparte cómo abrazar los sentimientos incómodos, en lugar de reprimirlos. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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¿Qué es la aceptación emocional?

A menudo, cuando tienes un sentimiento incómodo, como tristeza, miedo o vergüenza, tu primera reacción es rechazar ese sentimiento. Si se siente como un sentimiento «malo», es posible que se diga a sí mismo que no quiere experimentarlo. Como resultado, puede hacer algo para deshacerse de la sensación. Esto podría implicar tratar de alejarlo o usar drogas o alcohol para sentirse mejor.

Nadie quiere andar sintiendo dolor emocional todo el tiempo, pero cuando rechazas tus emociones, puedes empeorar las cosas. Las emociones sirven para varios propósitos, incluido el suministro de información útil sobre el mundo. Esto significa que deshacerse de las emociones o alejarlas no es la mejor idea.

Una alternativa a alejar o sofocar tus emociones es aprender a aceptar tus experiencias emocionales. Esto se conoce como aceptación emocional.

¿Qué significa la aceptación emocional?

Aceptar significa que practicas permitir que tus sentimientos sean lo que son sin juzgarlos o tratar de cambiarlos. Implica ser consciente de tus emociones y aceptar que estos sentimientos existen sin tratar de reprimirlos o alejarlos.

Ciertamente, nadie quiere caminar sintiendo dolor emocional todo el tiempo, pero cuando rechazas tus emociones, en realidad puedes empeorar las cosas. Las emociones sirven para una variedad de propósitos, incluido el suministro de información útil sobre el mundo. Esto significa que deshacerse de las emociones o alejarlas no es la mejor idea.

Una alternativa a alejar o sofocar tus emociones es aprender a aceptar tus experiencias emocionales. Aceptar significa que practicas permitiendo que tus emociones sean lo que son sin juzgarlas o tratar de cambiarlas.

Resumen

La aceptación significa dejar de lado los intentos de controlar sus emociones y aprender que las emociones en sí mismas no pueden dañarlo, aunque las cosas que puede hacer para tratar de deshacerse de las emociones, como abusar del alcohol, pueden dañarlo.

Aceptar las emociones no es resignarse al dolor

Es fundamental hacer la distinción entre aceptación y renuncia. Aceptar las emociones no significa que te resignes a sentirte mal constantemente o revolcarte en el dolor. Tampoco significa que te aferres a las emociones dolorosas o que trates de forzarte a experimentar angustia emocional.

La aceptación simplemente significa ser consciente de tus emociones y aceptarlas por lo que son en este momento, sabiendo que no durarán.

Como metáfora de la aceptación, imagina que eres un soldado que ha librado una larga batalla con tus emociones. La aceptación es el acto de dejar las armas y alejarse de la lucha. No te estás resignando a ser golpeado por tus sentimientos. En cambio, simplemente estás dejando ir la lucha.

De alguna manera, aceptar las emociones significa también aceptar que las emociones cambiarán. Cuando eres feliz, tienes que aceptar que la felicidad es una condición a corto plazo, no siempre serás feliz. Esto se aplica a todas las emociones, desde el miedo hasta la ansiedad y la tristeza. Los sentimientos son fugaces y generalmente desaparecen en segundos, minutos u horas.

¿Por qué las personas con TLP tienen problemas para aceptar las emociones?

Hay algunas razones por las que las personas con TLP, en particular, tienen problemas para aceptar las emociones, aunque es importante tener en cuenta que todos tienen problemas para aceptar las emociones a veces.

Las personas con TLP a menudo se crían en entornos emocionalmente invalidantes. Estos son ambientes donde los sentimientos no son aceptados. A veces, las personas con TLP fueron castigadas por expresar sus sentimientos o, a veces, se les dijo que eran débiles por tener sentimientos. Esto puede hacer que una persona con TLP tenga problemas para aceptar sus propias emociones en la vida adulta.

Las personas con TLP experimentan emociones muy intensas, lo que les dificulta aceptar estos sentimientos. Las personas con TLP a menudo describirán el sentimiento de que tienen miedo de que sus emociones los “abrumen” o los “destruyan”. Como resultado, muchas personas con TLP tienen mucho miedo de sus emociones y están convencidas de que no pueden tolerar sus sentimientos.

Resumen

Ciertas condiciones de salud mental, como el TLP, pueden dificultar la aceptación emocional. Cuando las personas experimentan invalidación emocional y emociones intensas, pueden tener miedo de permitirse experimentar estos sentimientos.

Por qué es útil aceptar las emociones

¿Por qué es útil aceptar tus emociones? ¿Cuál es el punto de tratar de aceptar tus emociones? ¿No sería más fácil simplemente deshacerte de ellas? Bueno, no, no es fácil deshacerse de las emociones.

De hecho, muchas personas han intentado deshacerse de sus emociones con poco éxito. Lo que han aprendido, y lo que respalda la investigación, es que es muy difícil, si no imposible, simplemente deshacerse de una emoción.

Tienes emociones por una razón, así que no deberías querer deshacerte de ellas por completo. Las emociones son parte de un sistema complejo que te ayuda a decidir de qué debes alejarte y a qué debes acercarte. Las emociones también te ayudan a mantener relaciones duraderas con otras personas.

Ignorar las emociones conduce a una mala toma de decisiones. Por lo tanto, aceptar las emociones es útil porque puedes aprender información importante cuando escuchas lo que sientes.

Cómo practicar la aceptación de las emociones

Afortunadamente, puedes aprender a mejorar en la aceptación de tus emociones. Esto no significa que este proceso sea siempre fácil. Las emociones difíciles o intensas no se sienten muy bien, por lo que sus instintos pueden decirle que las evite.

Sin embargo, con la práctica persistente, puedes aprender a ser más tolerante con tus emociones. Las estrategias que pueden ayudarlo a comprender y aceptar mejor sus emociones incluyen:

  • Consciencia es una práctica que se enfoca en tomar más conciencia del momento presente. Un componente central de la atención plena es aprender a observar sus pensamientos y emociones por completo y sin juzgar.
  • Meditación también puede ser útil para generar conciencia y aceptación de las experiencias emocionales. La meditación de atención plena, o la práctica de ser consciente de sus experiencias internas y externas, puede ser tremendamente útil a medida que aprende a aceptar sus emociones. Puedes probar una meditación sentada y ejercicios de respiración consciente.
  • Psicoterapia también puede ser útil si tiene problemas para aceptar las emociones. Hable con su médico o consulte a un profesional de la salud mental para obtener más consejos y tratamiento. Algunos tipos de terapia que pueden ser particularmente útiles incluyen la terapia cognitiva conductual (TCC), la terapia conductual dialéctica (DBT), la terapia de aceptación y compromiso (ACT) y la reducción del estrés basada en la atención plena (MBSR).

Resumen

Las técnicas de autoayuda, como la atención plena y la meditación, pueden desarrollar sus habilidades para aceptar las emociones. Si todavía tiene dificultades, la psicoterapia también puede ser beneficiosa.

Una palabra de Psyathome

Si bien puede sentirse tentado a simplemente evitar sentir emociones negativas, hacerlo tiende a empeorar las cosas a largo plazo. También puede conducir a mecanismos de afrontamiento poco saludables que pueden dañar su salud y bienestar.

Cuando aprendes a aceptar las emociones, les quitas el poder de lastimarte. Desarrollar esta habilidad puede ser un desafío, pero puede resultar en una mejor regulación emocional con el tiempo. Si tiene problemas con la evitación emocional, hable con su proveedor de atención médica o con un profesional de la salud mental.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué es la salud emocional?

    La salud emocional se refiere a la capacidad de una persona para manejar y comprender tanto las emociones positivas como las negativas. Es un aspecto clave de la salud mental en general. Los aspectos importantes de la salud emocional incluyen la autoconciencia y las habilidades de afrontamiento emocional. Cuando las personas son emocionalmente sanas, son más resistentes y más capaces de manejar el estrés de la vida.

  • ¿Cuáles son algunos ejemplos de evitación emocional?

    La evitación emocional se refiere a comportamientos diseñados para prevenir o escapar de una emoción difícil o incómoda, como la ira, la culpa, la vergüenza o el miedo. Los ejemplos de evitación emocional incluyen el consumo de alcohol o drogas, la disociación, la evitación de ciertas situaciones o entornos, o el alejamiento de las personas.

  • ¿Existe tal cosa como la positividad tóxica?

    La positividad tóxica sugiere que las personas deben negar u ocultar las emociones difíciles para mantener una actitud positiva. En lugar de reconocer y aceptar las emociones, incluso las más difíciles, el positivismo tóxico intenta simplemente negar las experiencias negativas. Es una perspectiva dañina que puede causar sentimientos de vergüenza y culpa al mismo tiempo que impide que las personas obtengan el apoyo que necesitan.

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