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Comer hongos podría mejorar la salud mental

Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio encontró que las personas que comían hongos tenían menos probabilidades de sufrir depresión.
  • Los investigadores creen que se debe al antioxidante esencial ergotioneína, que debe obtenerse exclusivamente a través de fuentes dietéticas.
  • Se necesita más investigación para establecer un vínculo claro entre el consumo de hongos y una mejor salud mental.

Los hongos psicodélicos han sido un tema candente en los últimos años, con estudios en etapa inicial que sugieren que su compuesto de psilocibina es bueno para reducir los síntomas de la depresión. Pero los champiñones regulares, sí, del tipo que puede comprar en la tienda de comestibles, también pueden tener beneficios para mejorar la salud mental.

Eso es según una nueva investigación dirigida por el Colegio de Medicina de Penn State, publicada en el Revista de trastornos afectivos. Esto es lo que saben hasta ahora.

El estudio en detalle

Utilizando datos sobre la dieta y la salud mental recopilados de más de 24 000 adultos estadounidenses entre 2005 y 2016, los investigadores de Penn State descubrieron que las personas que comían hongos tenían menos probabilidades de sufrir depresión.

Las mujeres blancas no hispanas con educación universitaria eran más propensas a comer hongos. Sin embargo, cabe señalar que la edad promedio de los participantes encuestados fue de 45 años, y la mayoría (66%) eran personas blancas no hispanas.

Los investigadores informaron una asociación significativa entre el consumo de hongos y menores probabilidades de depresión después de tener en cuenta las enfermedades autoinformadas, los principales factores de riesgo y los factores socioeconómicos y dietéticos. Sin embargo, también dijeron que la ingesta relativamente alta de hongos no proporcionó un beneficio adicional claro.

Dra. Uma Naidoo

Desde el punto de vista nutricional, los champiñones son una fuente de fibra, vitamina B, vitamina D, potasio y varios antioxidantes. Sabemos que todos estos nutrientes ayudan a mejorar la aptitud mental y el bienestar emocional.

—Uma Naidoo, MD

En un análisis secundario, el equipo analizó si el riesgo de depresión podría reducirse reemplazando una porción diaria de carne roja o procesada con una porción diaria de champiñones. En última instancia, no pudieron asociar este cambio en la dieta con un menor riesgo de depresión.

uma naidooMD, psiquiatra nutricional capacitado en Harvard, chef profesional y autor de Este es tu cerebro en la comida, cree que el estudio está bien ubicado para motivar más investigaciones sobre un vínculo entre el consumo de hongos y la salud mental. Sin embargo, también señala las complejidades de los estudios de nutrición, especialmente aquellos que utilizan el recuerdo dietético que depende de datos autoinformados como este.

«Un ensayo aleatorio altamente controlado nos permitiría dar más peso a la utilización de hongos como medio para mejorar la salud mental», dice el Dr. Naidoo. «Pero este estudio es sin duda un punto de partida para comprender mejor esta relación».

¿Qué tienen de especial las setas?

Puede deberse al antioxidante ergotioneína, dice John Richie, profesor de ciencias de la salud pública y farmacología en Penn State. “Este es un aminoácido único con poderosas propiedades antioxidantes”, explica. “Este antioxidante esencial no puede ser sintetizado por humanos y debe obtenerse exclusivamente a través de fuentes dietéticas. Los hongos son la principal fuente de ergotioneína en la dieta”.

Los investigadores especulan que tener altos niveles de ergotioneína puede reducir el riesgo de estrés oxidativo, lo que también podría reducir los síntomas de la depresión.

Juan Richie

Este estudio se suma a la creciente lista de posibles beneficios para la salud del consumo de hongos.

— John Richie

Hay aproximadamente 2000 especies de hongos comestibles, según una revisión de 2021 en Revisiones completas en ciencia de los alimentos y seguridad alimentaria. La variedad más consumida en los EE. UU. es el champiñón blanco. Pero el estudio de Penn State no pudo abordar qué tipo de hongos muestran el mayor potencial para prevenir la depresión. “Esta es una pregunta importante”, dice Richie. «Sin embargo, el estudio se suma a la creciente lista de posibles beneficios para la salud del consumo de hongos».

El Dr. Naidoo dice que los hongos se han convertido en un tema candente en el ámbito de los alimentos medicinales y se utilizan cada vez más en tés, elixires, cafés e incluso productos para el cuidado de la piel.

«Desde un punto de vista nutricional, los champiñones son una fuente de fibra, vitamina B, vitamina D, potasio y varios antioxidantes», explica el Dr. Naidoo. «Sabemos que todos estos nutrientes ayudan a mejorar la aptitud mental y el bienestar emocional».

El Dr. Naidoo señala que los antioxidantes en particular ayudan al cerebro a resistir los efectos dañinos del estrés oxidativo que puede afectar la función y el estado de ánimo.

Variedades de Hongos y Salud Mental

De los hongos legales disponibles para nosotros, el Dr. Naidoo destaca varios que muestran un gran beneficio para la salud mental.

Por ejemplo, el shiitake es un hongo comestible abundante que contiene casi todos los aminoácidos que respaldan la función cerebral saludable, la actividad celular y la estructura.

Los champiñones portobello son notablemente ricos en potasio, que es un mineral importante que ayuda a mantener los niveles de energía y resistir la confusión mental.

Los hongos porcini son naturalmente altos en el antioxidante ergotioneína, que se ha relacionado con un menor riesgo de deterioro cognitivo y depresión.

Reishi es una variedad de hongo adaptogénico (lo que significa que ayuda al cuerpo a resistir todo tipo de factores estresantes) que es rico en betaglucanos y ácidos ganodéricos, y se ha demostrado que reduce los síntomas de depresión y fatiga.

Finalmente, Lion’s mane es un hongo medicinal que tiene poderosos efectos en el apoyo al sistema nervioso y la salud mental. Se ha demostrado que reduce el riesgo de Alzheimer, pérdida de memoria y mejora la función mental en general.

Lo que esto significa para ti

Si le gustan los champiñones, puede agregarlos fácilmente a varios platos, desde pasta hasta salteados. Y si no te gusta su sabor, no te preocupes. Todavía puede obtener los beneficios de los tés de hongos, elixires (para mezclar en bebidas), cafés y suplementos. Solo asegúrese de consultar a su médico antes de incluir un nuevo suplemento o ingrediente medicinal en su rutina.

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