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Cebado y la psicología de la memoria

En psicología, el cebado es una técnica en la que la introducción de un estímulo influye en cómo las personas responden a un estímulo posterior. El cebado funciona activando una asociación o representación en la memoria justo antes de que se introduzca otro estímulo o tarea. Este fenómeno ocurre sin que nos demos cuenta, pero puede tener un gran impacto en numerosos aspectos de nuestra vida cotidiana.

¿Qué es el cebado?

Hay muchos ejemplos diferentes de cómo funciona este cebado. Por ejemplo, exponer a alguien a la palabra «amarillo» provocará una respuesta más rápida a la palabra «plátano» que a palabras no relacionadas como «televisión». Debido a que el amarillo y el plátano están más estrechamente vinculados en la memoria, las personas responden más rápido cuando se les presenta la segunda palabra.

El cebado puede funcionar con estímulos que están relacionados de diversas formas. Por ejemplo, los efectos de preparación pueden ocurrir con estímulos relacionados perceptivamente, lingüísticamente o conceptualmente. El cebado también puede tener aplicaciones prometedoras en el mundo real como ayuda para el aprendizaje y el estudio.

El cebado se denomina así para evocar la imagen de un pozo de agua siendo cebado. Una vez que se ha cebado el pozo, se puede producir agua posteriormente siempre que se abra. Una vez que la información se ha preparado en la memoria, se puede recuperar más fácilmente en la conciencia.

Tipos

Hay varios tipos diferentes de preparación en psicología. Cada uno funciona de una manera específica y puede tener efectos diferentes.

  • Cebado positivo y negativo describe cómo el cebado influye en la velocidad de procesamiento. El cebado positivo hace que el procesamiento sea más rápido y acelera la recuperación de la memoria, mientras que el cebado negativo lo ralentiza.
  • cebado semántico involucra palabras que están asociadas de una manera lógica o lingüística. El ejemplo anterior de responder a la palabra «plátano» más rápidamente después de haber sido preparado con la palabra «amarillo» es un ejemplo de preparación semántica.
  • cebado asociativo implica el uso de dos estímulos que normalmente están asociados entre sí. Por ejemplo, «gato» y «ratón» son dos palabras que a menudo se vinculan entre sí en la memoria, por lo que la aparición de una de las palabras puede hacer que el sujeto responda más rápidamente cuando aparece la segunda palabra.
  • cebado de repetición Ocurre cuando un estímulo y una respuesta se emparejan repetidamente. Debido a esto, es más probable que los sujetos respondan de cierta manera más rápidamente cada vez que aparece el estímulo.
  • cebado perceptivo involucra estímulos que tienen formas similares. Por ejemplo, la palabra «cabra» evocará una respuesta más rápida cuando esté precedida por la palabra «barco» porque las dos palabras son perceptivamente similares.
  • Cebado conceptual implica un estímulo y una respuesta que están relacionados conceptualmente. Es probable que palabras como «asiento» y «silla» muestren efectos de preparación porque se encuentran en la misma categoría conceptual.
  • cebado enmascarado implica que parte del estímulo inicial se oscurezca de alguna manera, como con marcas de hash. Aunque el estímulo completo no es visible, todavía evoca una respuesta.

El proceso de cebado

Los psicólogos creen que las unidades (o esquemas) de información se almacenan en la memoria a largo plazo. La activación de estos esquemas puede incrementarse o disminuirse de varias formas. Cuando se incrementa la activación de ciertas unidades de información, estas memorias se vuelven más accesibles. Cuando se reduce la activación, es menos probable que la información se recupere de la memoria.

El cebado sugiere que ciertos esquemas tienden a activarse al unísono. Al activar algunas unidades de información, las unidades relacionadas o conectadas también se activan.

Entonces, ¿por qué sería útil que los esquemas relacionados se activaran y fueran más accesibles? En muchos casos, poder dibujar información relacionada en la memoria más rápidamente podría ayudar a las personas a responder más rápido cuando surja la necesidad.

Por ejemplo, los esquemas relacionados con tormentas y caminos resbaladizos pueden estar estrechamente vinculados en la memoria. Cuando ve que está lloviendo, también pueden venir a su mente recuerdos sobre posibles condiciones de la carretera resbaladizas. Debido a que su mente ha sido preparada para pensar en esta información, es posible que pueda pensar y reaccionar rápidamente cuando se encuentre con un tramo de carretera húmedo y peligroso en su camino a casa desde el trabajo.

Impacto en el mundo real

El cebado se ha observado de diversas formas en los laboratorios de investigación en psicología, pero ¿qué impacto tiene realmente en el mundo real?

Cómo percibes el mundo

El fenómeno viral Yanny/Laurel de 2018 es un ejemplo de cómo la preparación puede influir en la forma en que percibes la información. Un usuario en línea subió una muestra de sonido ambigua con una encuesta preguntando qué escuchaba la gente.

Algunas personas escucharon claramente «Yanny», mientras que otras escucharon claramente «Laurel». Algunas personas incluso informaron que podían alternar entre las palabras que escuchaban.

Debido a la ambigüedad auditiva, los psicólogos sugieren que las personas confíen en los efectos de preparación para ayudar a determinar qué es más probable que escuchen.

La investigación sugiere que no oímos analizando las frecuencias de los ruidos que ingresan a nuestros oídos y luego determinando las palabras que forman estas frecuencias.

En su lugar, utilizamos lo que se conoce como procesamiento de arriba hacia abajo. Nuestros cerebros primero reconocen algunos sonidos como el habla. Luego, nuestros cerebros utilizan señales de contexto para interpretar el significado de estos sonidos del habla.

Esto puede ayudar a explicar por qué las personas a menudo malinterpretan las letras de las canciones. Cuando el sonido es ambiguo, tu cerebro completa la información faltante lo mejor que puede. Entonces pueden entrar en juego los efectos de cebado. Si está preparado para interpretar una letra de una manera particular, será más probable que la escuche de cierta manera en función de esa preparación.

Cuando se trata de escuchar a Yanny o a Laurel, el simple hecho de ser consciente de la naturaleza del clip de audio viral te prepara para escucharlo como uno u otro. El hecho de que las personas que escucharon el clip ya esperaban escuchar a Yanny o Laurel los preparó para escuchar cualquiera de esas dos palabras en lugar de alguna otra palabra.

En este caso, también influyeron factores relacionados con la calidad del sonido y la capacidad auditiva. Las personas más jóvenes con menos daño auditivo relacionado con la edad tenían más probabilidades de escuchar «Yanny» porque sus oídos pueden detectar mejor los sonidos de frecuencia más alta. Aquellos que escucharon a Laurel tendieron a escuchar solo sonidos de baja frecuencia.

como te comportas

En un estudio, los investigadores prepararon implícitamente a los participantes con palabras comúnmente asociadas con estereotipos sobre las personas mayores. Al salir de la cabina de prueba, las personas que habían sido preparadas con palabras relacionadas con los adultos mayores tenían más probabilidades de caminar más despacio que las participantes que no habían sido preparadas.

Un estudio publicado en la revista Envejecimiento y Salud Mental encontró que preparar a los participantes con estereotipos negativos sobre el envejecimiento resultó en más efectos negativos en los comportamientos y las autoevaluaciones. Preparar a los participantes con estos estereotipos negativos del envejecimiento condujo a un aumento de los sentimientos de soledad y una mayor frecuencia en la búsqueda de ayuda.

En otras palabras, traer a la mente los estereotipos acerca de que las personas mayores se sienten solas e indefensas en realidad hizo que las personas se sintieran más solas y actuaran más indefensas.

Los investigadores sugieren que estar expuesto a tales estereotipos relacionados con la edad puede conducir a una mayor dependencia y a una autoevaluación más baja de la capacidad y el funcionamiento en las personas mayores.

Un tercer estudio, también en Envejecimiento y Memoria, preparó a adultos mayores de 55 años con mensajes negativos o positivos sobre el envejecimiento. Luego pidieron a los participantes que recordaran una lista de 30 palabras. Los adultos que habían recibido mensajes negativos tenían un peor desempeño de la memoria que aquellos que recibieron mensajes positivos.

Cómo aprendes

Los maestros y educadores también pueden utilizar la preparación como herramienta de aprendizaje. Algunos estudiantes se desempeñan mejor cuando saben lo que pueden esperar. Abordar material nuevo a veces puede ser intimidante, pero preparar a los estudiantes presentando información antes de que se dé una lección puede ayudar.

El cebado se usa a menudo como una intervención educativa para estudiantes con ciertas discapacidades de aprendizaje. El material nuevo se presenta antes de que se enseñe, lo que permite que el alumno se sienta cómodo con él.

Por ejemplo, a los estudiantes se les puede permitir «obtener una vista previa» de los libros o materiales que se utilizarán como parte de una lección. Debido a que ya están familiarizados con la información y los materiales, es posible que puedan prestar mejor atención durante la lección real.

Una palabra de Psyathome

Si bien el cebado tiene lugar fuera de la conciencia, este fenómeno psicológico puede desempeñar un papel importante en su vida diaria. Desde influir en la forma en que interpreta la información hasta su comportamiento, el cebado puede desempeñar un papel en sus percepciones, emociones y acciones.

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