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Castigo en Psicología: Castigo vs Refuerzo

El castigo es un término utilizado en la psicología del condicionamiento operante para referirse a cualquier cambio que ocurre después de un comportamiento que reduce la probabilidad de que ese comportamiento vuelva a ocurrir en el futuro. Mientras que los refuerzos positivos y negativos se utilizan para aumento comportamientos, el castigo se centra en reducir o eliminar los comportamientos no deseados.

El castigo a menudo se confunde erróneamente con el refuerzo negativo. La diferencia: Refuerzo aumenta las posibilidades de que ocurra un comportamiento y el castigo disminuye las posibilidades de que ocurra una conducta.

Tipos de castigo

El conductista BF Skinner, el psicólogo que describió por primera vez el condicionamiento operante, identificó dos tipos diferentes de estímulos aversivos que pueden usarse como castigo:

  • castigo positivo: Este tipo de castigo también se conoce como «castigo por aplicación». El castigo positivo consiste en presentar un estímulo aversivo después de que se haya producido una conducta. Por ejemplo, cuando un estudiante habla fuera de lugar en medio de la clase, el maestro puede regañar al niño por interrumpir.
  • castigo negativo: Este tipo de castigo también se conoce como «castigo por remoción». El castigo negativo consiste en quitar un estímulo deseable después de que se ha producido un comportamiento. Por ejemplo, cuando el estudiante del ejemplo anterior vuelve a hablar cuando no le corresponde, el maestro le dice rápidamente al niño que tendrá que faltar al recreo debido a su comportamiento.

Eficacia

Si bien el castigo puede ser efectivo en algunos casos, probablemente pueda pensar en algunos ejemplos de cuándo un castigo no reduce constantemente el comportamiento no deseado. La prisión es un ejemplo. Después de ser enviado a la cárcel por un delito, las personas a menudo continúan cometiendo delitos una vez que salen de prisión.

¿Por qué parece que el castigo funciona en algunos casos pero no en otros? Los investigadores han encontrado dos factores que contribuyen a la eficacia del castigo en diferentes situaciones.

Primero, el castigo es más efectivo si se aplica rápidamente. Las sentencias de prisión a menudo ocurren mucho después de que se ha cometido el delito, lo que puede ayudar a explicar una de las razones por las que enviar a las personas a la cárcel no siempre conduce a una reducción del comportamiento delictivo.

En segundo lugar, el castigo logra mayores resultados cuando se aplica de manera consistente. Puede ser difícil administrar un castigo cada vez que ocurre un comportamiento. Por ejemplo, las personas a menudo continúan conduciendo por encima del límite de velocidad incluso después de recibir una multa por exceso de velocidad. ¿Por qué? Porque el comportamiento es castigado inconsistentemente.

Es más probable que el castigo conduzca a una reducción en el comportamiento si sigue inmediatamente al comportamiento y se aplica consistentemente.

Inconvenientes y Consecuencias

El castigo también tiene algunos inconvenientes notables. En primer lugar, cualquier cambio de comportamiento que resulte del castigo suele ser temporal. «Es probable que el comportamiento castigado reaparezca después de que se retiren las consecuencias punitivas», explicó Skinner en su libro «Más allá de la libertad y la dignidad».

Quizás el mayor inconveniente es el hecho de que el castigo en realidad no ofrece ninguna información sobre comportamientos más apropiados o deseados. Si bien los sujetos pueden estar aprendiendo a no realizar ciertas acciones, en realidad no están aprendiendo nada sobre lo que hacen. deberían estar haciendo.

Otra cosa a considerar sobre el castigo es que puede tener consecuencias no deseadas e indeseables. Por ejemplo, una encuesta de 2014 en Estados Unidos encontró que casi la mitad de los padres admitieron haber azotado a sus hijos más pequeños (menores de 9 años) el año pasado. Los investigadores han descubierto que este tipo de castigo físico puede conducir a un comportamiento antisocial, agresión y delincuencia entre los niños.

Por esta razón, Skinner y otros psicólogos sugieren que cualquier beneficio potencial a corto plazo del uso del castigo como herramienta de modificación del comportamiento debe sopesarse frente a las posibles consecuencias a largo plazo.

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