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Cambios de humor: causas y factores de riesgo

El fenómeno del «cambio de humor» es un concepto común que se utiliza para describir emociones que fluctúan rápida e intensamente. Las personas a menudo describen los cambios de humor como una «montaña rusa» de sentimientos que van desde la felicidad y la satisfacción hasta la ira, la irritabilidad e incluso la depresión.

Una persona puede reconocer algo que ha provocado un cambio en su estado de ánimo, como un evento estresante en el trabajo. Pero tampoco es raro que ocurran cambios de humor sin una causa obvia. Las personas pueden incluso experimentar cambios de humor si tienen un problema de salud mental subyacente.

Causas comunes

Todo el mundo experimenta cambios de humor de vez en cuando, pero si parece que los tiene con frecuencia o son tan intensos que interrumpen su vida diaria, incluido el trabajo y las relaciones, puede ser un signo de una afección subyacente que necesita tratamiento.

Los cambios internos que tienen lugar a lo largo de nuestra vida influyen en nuestro estado de ánimo, pero no es solo lo que sucede en el interior lo que determina cómo nos sentimos; también respondemos a lo que sucede a nuestro alrededor. Los cambios externos en nuestras vidas y en nuestro entorno, como un mayor estrés en el hogar, la escuela o el trabajo, también pueden influir en nuestras emociones.

Enfermedad y lesión

Aunque el término “cambios de humor” implica una raíz emocional, los cambios también pueden estar asociados con enfermedades crónicas o lesiones agudas que afectan el cerebro, como demencia, conmoción cerebral o un derrame cerebral.Otras condiciones médicas, particularmente condiciones neurológicas, también pueden causar cambios de humor, incluyendo:

  • Diabetes
  • Esclerosis múltiple
  • enfermedad de Parkinson
  • Trastornos del sueño
  • Trastornos de la tiroides

Etapas de desarrollo

Los niños pequeños y los niños pequeños a menudo parecen «malhumorados» y pueden tener rabietas a medida que aprenden a regular sus emociones. Si bien estos cambios son generalmente una parte normal del desarrollo emocional, los cambios de humor en los niños también pueden ser un signo de un trastorno de salud mental subyacente, una discapacidad de aprendizaje o incluso una dolencia física.

A medida que los niños crecen, los cambios de humor continúan siendo una parte normal de su desarrollo. En el momento en que ingresan a la preadolescencia, las fluctuaciones en el estado de ánimo son impulsadas principalmente por cambios hormonales. Estos cambios en el estado de ánimo tienden a alcanzar su punto máximo durante la adolescencia y se estabilizan gradualmente en la edad adulta temprana.

alergias

Si tiene alergias estacionales, es posible que su estado de ánimo se vea afectado por la época del año en la que tiende a tener síntomas. Los estornudos constantes, los ojos llorosos, el goteo posnasal y la picazón también pueden provocar fatiga, especialmente si sus alergias interfieren con el sueño.

Del mismo modo, sentirse mal puede hacer que se sienta irritable o dificulte la concentración, especialmente si sus alergias causan otros síntomas como dolores de cabeza o dolor de garganta.

medicamentos

Comenzar o suspender un medicamento recetado puede afectar el estado de ánimo de una persona. Si bien se espera que los medicamentos como los antidepresivos y los estabilizadores del estado de ánimo afecten el estado de ánimo de una persona, los medicamentos recetados por otras razones también pueden causar cambios de humor como efecto secundario.

Aunque los cambios de humor pueden ser un síntoma de depresión u otra afección de salud mental, algunos medicamentos que se usan para tratar estos trastornos pueden causar cambios de humor. A veces, estos cambios de humor indican que el medicamento no es la opción correcta para el tratamiento, o que el diagnóstico que se le ha dado a alguien puede no ser correcto.

Por ejemplo, a una persona que tiene trastorno bipolar se le puede diagnosticar erróneamente depresión y se le puede recetar un medicamento. Sin embargo, ciertos antidepresivos pueden desencadenar un episodio maníaco en alguien con trastorno bipolar. Del mismo modo, las personas que toman esteroides anabólicos pueden experimentar cambios de humor intensos, incluida la ira.

hormonas

Otras posibles causas de los cambios de humor pueden provenir de cambios en los niveles hormonales, particularmente de estrógeno. Las fluctuaciones en las hormonas son normales y se sabe que afectan el estado de ánimo, como los cambios periódicos del ciclo menstrual. Por la misma razón, los cambios de humor también son comunes en respuesta a otras causas de cambios en los niveles de hormonas, como el embarazo y la menopausia.

Sin embargo, el riesgo de depresión de una persona también aumenta durante estos momentos, por lo que los cambios de humor también pueden ser un signo de una afección de salud mental.

Ciertas formas de control de la natalidad hormonal, como la píldora, pueden ayudar a aliviar los cambios de humor asociados con el ciclo menstrual, pero también se ha sugerido que los cambios de humor podrían ser un efecto secundario de estos medicamentos. Sin embargo, se necesita más investigación, ya que otros estudios no encontraron un vínculo entre los anticonceptivos orales y los cambios de humor.

Cambios de humor y enfermedades mentales

Si bien los cambios en el estado de ánimo pueden ser completamente normales, provocados por el estrés y/o parte del manejo de una condición de salud física, los cambios de humor también pueden ser un síntoma de enfermedad mental.

Al caracterizar y diagnosticar los trastornos de salud mental, en particular el trastorno bipolar y el trastorno límite de la personalidad, la constelación de cambios de humor intensos, rápidos y frecuentes a veces se denomina «labilidad emocional».

Sin embargo, un estado de ánimo lábil no es exclusivo de la enfermedad mental. También se ve en personas con lesión cerebral traumática, accidente cerebrovascular y Alzheimer, así como otras afecciones médicas.

Si experimenta cambios en el estado de ánimo junto con otros signos y síntomas específicos de una afección de salud mental, hable con su médico. Comprender la causa subyacente es esencial para encontrar la forma más efectiva de controlar sus cambios de humor.

Depresión

Los cambios de humor también son comunes con la depresión, especialmente si no se trata. El estado de ánimo de una persona puede fluctuar desde la irritabilidad hasta la tristeza extrema y un arrebato de ira. Las personas que están deprimidas también pueden tener otros síntomas, como:

  • Sentirse triste, sin esperanza y sin valor
  • No poder disfrutar de sus actividades favoritas
  • Tener problemas para dormir o dormir demasiado
  • Comer más de lo normal o no comer lo suficiente
  • Sentirse agotado, cansado y fatigado
  • Tener dificultad para concentrarse y/o tomar decisiones
  • Experimentar pensamientos de muerte o suicidio.

Similar a la depresión y a veces considerada como una forma «más leve» de trastorno bipolar, la ciclotimia es una condición caracterizada por períodos de bajo estado de ánimo que se alternan con hipomanía.

Desorden bipolar

Los cambios de humor son un síntoma característico del trastorno bipolar. Hay dos tipos principales de trastorno bipolar: bipolar I y bipolar II. Ambos se caracterizan por períodos de manía o hipomanía que alternan con depresión. Algunas personas experimentan ambos conjuntos de síntomas al mismo tiempo, lo que se conoce como episodios mixtos.

Los cambios de humor de las personas con trastorno bipolar pueden contener algunos o todos los síntomas de un episodio depresivo o maníaco/hipomaníaco. Una persona que experimenta un episodio de manía puede:

  • Hablar mucho o muy rápido
  • Tener exceso de energía
  • Participar en conductas de riesgo
  • Parecer «al límite» o irritable
  • Tienen ganas de dormir menos de lo normal y no se sienten cansados
  • Estar más activo u orientado a objetivos de lo habitual (p. ej., emprender nuevos proyectos, trabajar más o más duro y comenzar nuevos pasatiempos)

Durante un período de depresión, una persona con trastorno bipolar puede:

  • Sentirse inútil o sin esperanza
  • Dejar de tener ganas de hacer cosas que solían disfrutar
  • Parecer triste, llorar con frecuencia o tener lágrimas en los ojos
  • No tiene energía, se siente agotado o está “agotado”
  • Siente que no puede enfocarse o concentrarse o pensamientos/tareas
  • Dormir más de lo habitual o ser incapaz de conciliar/permanecer dormido
  • Comer más o menos de lo habitual (pérdida o ganancia de peso)
  • Tener pensamientos de morir o morir; planear/intentar suicidarse

El tiempo que tardan los episodios en cambiar el estado de ánimo de una persona al otro extremo del espectro puede variar de una persona a otra. Las personas que tienen síntomas de “ciclo rápido” pueden experimentar cambios diarios o semanales, mientras que otras pueden permanecer en un tipo de episodio durante meses o años.

Los medicamentos utilizados para tratar el trastorno bipolar pueden ayudar a controlar estos cambios intensos. Cabe destacar que los investigadores están mejorando en la predicción de los cambios de humor en las personas con trastorno bipolar, lo que puede ayudar a los médicos a diagnosticar y tratar la afección.

Trastorno límite de la personalidad

El trastorno límite de la personalidad (TLP) es otro trastorno de salud mental que puede causar cambios de humor persistentes. Estos cambios de humor suelen ser intensos y variables y pueden durar desde unas pocas horas hasta unos pocos días. Otros síntomas del TLP incluyen:

  • Comportamiento impulsivo y de riesgo, como sexo sin protección, conducción temeraria y consumo de sustancias
  • Reacciones extremas, como rabia o pánico, ante el abandono (real o imaginario)
  • Sentirse vacío o inquieto
  • Autolesionarse, amenazar o intentar suicidarse
  • Relaciones emocionales e intensas con los demás.
  • Problemas de ira, como arrebatos, ira inapropiada e incapacidad para controlar el temperamento.
  • Síntomas disociativos como pérdida de tiempo o sentirse «fuera» del propio cuerpo

Factores de riesgo del estilo de vida

Cuando se trata de factores de riesgo para los cambios de humor, pueden entrar en juego una serie de factores. Sin embargo, los mayores contribuyentes a los cambios de humor incluyen la dieta, el sueño y el abuso de sustancias. Aquí hay una mirada más cercana a cómo estos factores de riesgo pueden aumentar la probabilidad de cambios de humor.

Dieta

Una persona que sigue una dieta nutricionalmente inadecuada o que no come lo suficiente puede experimentar cambios de humor en respuesta a los niveles fluctuantes de azúcar en la sangre y la desnutrición. Por ejemplo, si nota que su compañero de trabajo malhumorado tiene un paso más ágil después de desayunar y tomar una taza de café, su mal humor matutino puede deberse a la abstinencia de cafeína o al bajo nivel de azúcar en la sangre conocido como hipoglucemia.

Los trastornos digestivos que afectan la capacidad del cuerpo para absorber nutrientes, como la enfermedad celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), también se han asociado con cambios de humor. Estas condiciones también se han relacionado con condiciones específicas de salud mental, como la depresión.

Dormir

El estado de ánimo de una persona también puede verse fuertemente influenciado por la cantidad y la calidad del sueño que obtiene. Una persona con falta de sueño, especialmente cuando es crónica, puede experimentar intensas fluctuaciones del estado de ánimo, así como otros síntomas psiquiátricos.

Tal vez su colega simplemente no sea una persona madrugadora, pero su estado de ánimo mejora naturalmente cuando se despierta y se siente más preparado para el día que tiene por delante. El ritmo circadiano del cuerpo, que es conocido por influir cuando dormimos, también influye en nuestro estado de ánimo a lo largo del día hasta cierto punto.

Abuso de sustancias

Las personas que están lidiando con trastornos por uso de sustancias también pueden ser más propensas a experimentar cambios extremos en el estado de ánimo, especialmente cuando no pueden obtener o usar una sustancia. También pueden experimentar cambios de humor cuando intentan dejar una droga y experimentan abstinencia.

Cuando se usan incorrectamente, los medicamentos que se sabe que causan cambios en el estado de ánimo pueden tener efectos especialmente graves. Por ejemplo, los síntomas pueden ser erráticos e incluso potencialmente mortales si una persona, como un atleta, abusa de los medicamentos con esteroides.

Si una persona muestra cambios de humor repentinos, actúa de manera muy irracional o tiene tendencias suicidas, busque atención médica inmediata.

Albardilla

Los cambios de humor pueden ser difíciles de manejar, especialmente si interfieren con su vida cotidiana, la escuela o el trabajo y sus relaciones. Los cambios de humor que son frecuentes e intensos deben discutirse con su médico, ya que deberá descubrir la causa médica y/o de salud mental subyacente antes de poder tratarlos de manera efectiva.

Los medicamentos llamados estabilizadores del estado de ánimo, la psicoterapia o el asesoramiento, y las intervenciones como la terapia cognitiva conductual (TCC) pueden ser útiles si una enfermedad mental subyacente provoca cambios de humor o los empeora.

Es posible que pueda manejar cambios de humor menos frecuentes, leves u ocasionales por su cuenta, especialmente si tiene una buena idea de lo que los desencadena. El primer paso es identificar los factores en su vida y entorno, como el estrés, la falta de sueño o saltarse el café de la mañana, que preceden o causan sus cambios de humor.

Para manejar y sobrellevar mejor estos cambios de humor, es posible que desee experimentar con diferentes enfoques, como:

  • Hacer ejercicio regularmente
  • Hacer cambios en su dieta
  • Aprender técnicas de manejo del estrés.
  • Ajustar su rutina nocturna para mejorar el sueño
  • Abordar cualquier problema de uso de sustancias en su vida

Una palabra de Psyathome

Si bien cierto grado de variación en el estado de ánimo es parte normal de la vida, los cambios en el estado de ánimo no deberían interferir con la calidad de su vida. Si sus cambios de humor no mejoran o empeoran, asegúrese de hacérselo saber a su médico. Juntos, pueden identificar qué puede estar causando sus fluctuaciones en el estado de ánimo.

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