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Biografía y teorías psicológicas de Martin Seligman

«La característica definitoria de los pesimistas es que tienden a creer que los malos eventos durarán mucho tiempo, socavarán todo lo que hacen y son su propia culpa. Los optimistas, que se enfrentan a los mismos golpes duros de este mundo, piensan en la desgracia. de la manera opuesta. Tienden a creer que la derrota es solo un revés temporal o un desafío, que sus causas se limitan a este único caso».—Martin Seligman, Learned Optimism, 1991.

Mejor conocido por

Vida temprana

Martin Seligman nació el 12 de agosto de 1942 en Albany, Nueva York. Después de graduarse de la escuela secundaria, asistió a la Universidad de Princeton, donde obtuvo un título AB en 1964. En 1967, obtuvo un doctorado. en psicología de la Universidad de Pensilvania.

Carrera profesional

Después de trabajar como profesor asistente en la Universidad de Cornell, volvió a enseñar psicología en la Universidad de Pensilvania. Durante este tiempo, comenzó a investigar la indefensión aprendida.

Seligman descubrió que cuando las personas sienten que no tienen control sobre su situación, tienden a rendirse en lugar de luchar por el control. Su investigación sobre la impotencia y el pesimismo tuvo importantes implicaciones en la prevención y el tratamiento de la depresión.

Investigación

El trabajo de Seligman investigando las actitudes pesimistas aprendidas eventualmente lo llevó a desarrollar un interés en el optimismo, un interés que eventualmente conduciría al surgimiento de una nueva rama de la psicología. En 1995, una importante conversación con su hija, Nikki, ayudó a cambiar la dirección de su investigación.

Mientras desmalezaba el jardín, Seligman se perturbó y le gritó a su hija. En un discurso de apertura de la Asociación de Psicología de Carolina del Norte, Seligman describió cómo su hija le recordó con severidad que no había lloriqueado ni una sola vez desde que prometió dejar de lloriquear en su quinto cumpleaños. Si era capaz de dejar de lloriquear, razonó, su padre debería ser capaz de «dejar de ser tan cascarrabias».

presidente de la APA

En 1996, Seligman fue elegido presidente de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA) por el mayor número de votos en la historia de la organización. A cada presidente de la APA se le pide que elija un tema central para su mandato y Seligman seleccionó la psicología positiva.

En lugar de centrarse en lo que nos aqueja, quería que la salud mental fuera algo más que la ausencia de enfermedad. En cambio, Seligman se esforzó por marcar el comienzo de una nueva era de la psicología que también se concentra en lo que hace que las personas se sientan felices y realizadas. Hoy, Seligman es el director del Centro de Psicología Positiva de la Universidad de Pensilvania.

Aportes a la Psicología

Influenciada por pensadores humanistas anteriores como Carl Rogers y Abraham Maslow, la psicología positiva ha seguido creciendo durante las últimas dos décadas. Seligman se refiere a menudo como el padre de la psicología positiva moderna.

En el artículo de Haggbloom et al. de 2002 sobre los psicólogos más influyentes del siglo XX, Seligman fue clasificado como el 31º psicólogo más eminente además de ser el 13º psicólogo más citado en los libros de texto de introducción a la psicología.

Publicaciones Seleccionadas

  • Seligman, Martín EP (1975). Impotencia: sobre la depresión, el desarrollo y la muerte. San Francisco: WH Freeman.
  • Seligman, Martín EP (1991). Optimismo aprendido: cómo cambiar tu mente y tu vida. Nueva York: Knopf.
  • Seligman, Martín EP (1993). Lo que puede cambiar y lo que no puede: la guía completa para la superación personal exitosa. Nueva York: Knopf.
  • Seligman, Martín EP (2002). Felicidad Auténtica: Uso de la Nueva Psicología Positiva para Realizar Su Potencial de Realización Duradera. Nueva York: Prensa libre.

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