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Biografía del psicólogo John B. Watson

John B. Watson fue un psicólogo pionero que desempeñó un papel importante en el desarrollo del conductismo. Watson creía que la psicología debería ser principalmente un comportamiento científico observable. Es recordado por su investigación sobre el proceso de condicionamiento.

Watson también es conocido por el experimento Little Albert, en el que demostró que se podía condicionar a un niño para que temiera un estímulo previamente neutral. Su investigación también reveló que este miedo podría generalizarse a otros objetos similares.

Vida temprana

John B. Watson nació el 9 de enero de 1878 y creció en Carolina del Sur. Ingresó a la Universidad de Furman a la edad de 16 años. Después de graduarse cinco años más tarde con una maestría, comenzó a estudiar psicología en la Universidad de Chicago, obteniendo su Ph.D. en psicología en 1903.

Carrera profesional

Watson comenzó a enseñar psicología en la Universidad Johns Hopkins en 1908. En 1913, dio una conferencia fundamental en la Universidad de Columbia titulada «La psicología como la ve el conductista», que esencialmente detallaba la posición conductista.Según Watson, la psicología debería ser la ciencia del comportamiento observable.

«La psicología, tal como la ve el conductista, es una rama experimental puramente objetiva de las ciencias naturales. Su meta teórica es la predicción y el control de la conducta. La introspección no forma parte esencial de sus métodos, ni el valor científico de sus datos depende de la preparación con que se prestan a la interpretación en términos de conciencia”.

El experimento del «pequeño Albert»

En su experimento más famoso y controvertido, conocido hoy como el experimento «Little Albert», John Watson y una asistente graduada llamada Rosalie Rayner condicionaron a un niño pequeño a temer a una rata blanca. Lo lograron emparejando repetidamente a la rata blanca con un ruido metálico fuerte y aterrador.

También pudieron demostrar que este miedo podía generalizarse a objetos blancos y peludos distintos de la rata blanca. La ética del experimento a menudo se critica hoy en día, especialmente porque el miedo del niño nunca se descondicionó.

En 2009, los investigadores propusieron que Little Albert era un niño llamado Douglas Merritte. Cuestionar lo que le sucedió al niño había intrigado a muchos durante décadas.Lamentablemente, los investigadores descubrieron que el niño murió a la edad de seis años de hidrocefalia, una afección médica en la que se acumula líquido dentro del cráneo.

En 2012, los investigadores propusieron que Merritte sufría deficiencias neurológicas en el momento del experimento de Little Albert y que Watson pudo haber tergiversado a sabiendas al niño como un niño «sano» y «normal». Sin embargo, en 2014, los investigadores sugirieron que otro niño, Albert Barger, coincide con las características del pequeño Albert mejor que Douglas Merritte.

dejando la academia

Watson permaneció en la Universidad Johns Hopkins hasta 1920. Tuvo una aventura con Rayner, se divorció de su primera esposa y luego la universidad le pidió que renunciara a su puesto. Más tarde, Watson se casó con Rayner y los dos permanecieron juntos hasta la muerte de ella en 1935. Después de dejar su puesto académico, Watson comenzó a trabajar para una agencia de publicidad donde permaneció hasta que se jubiló en 1945.

Durante la última parte de su vida, las ya malas relaciones de Watson con sus hijos empeoraron progresivamente. Pasó sus últimos años viviendo una vida solitaria en una granja en Connecticut. Poco antes de su muerte, el 25 de septiembre de 1958, quemó muchos de sus documentos y cartas personales inéditos.

Aportes a la Psicología

Watson sentó las bases para el conductismo, que pronto llegó a dominar la psicología. Si bien el conductismo comenzó a perder fuerza después de 1950, muchos de los conceptos y principios todavía se usan ampliamente en la actualidad. El condicionamiento y la modificación del comportamiento todavía se usan ampliamente en la terapia y el entrenamiento conductual para ayudar a los clientes a cambiar los comportamientos problemáticos y desarrollar nuevas habilidades.

Logros y premios

Los logros, publicaciones y premios de la vida de Watson incluyen:

  • 1915—Se desempeñó como presidente de la Asociación Americana de Psicología (APA)
  • 1919—Publicado La psicología desde el punto de vista de un conductista
  • 1925—Publicado Behaviorismo
  • 1928—Publicado Atención Psicológica del Lactante y del Niño
  • 1957—Recibió el Premio de la APA por Contribuciones Científicas Distinguidas

Publicaciones Seleccionadas

Aquí hay algunos de los trabajos de Watson para leer más:

Cita famosa

«Denme una docena de bebés sanos, bien formados, y mi propio mundo específico para criarlos y les garantizaré que tomaré a cualquiera al azar y lo entrenaré para que se convierta en cualquier tipo de especialista que pueda seleccionar: médico, abogado, artista». , comerciante jefe, y, sí, incluso mendigo y ladrón, independientemente de sus talentos, inclinaciones, tendencias, habilidades, vocaciones y raza de sus antepasados. Voy más allá de mis hechos y lo admito, pero también lo han hecho los defensores de lo contrario y lo han estado haciendo durante muchos miles de años». —John B. Watson, Behaviorismo, 1925

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