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Biografía del pensador conductista

BF Skinner fue un psicólogo estadounidense conocido por su influencia en el conductismo. Skinner se refirió a su propia filosofía como «conductismo radical» y sugirió que el concepto de libre albedrío era simplemente una ilusión. En cambio, creía que toda acción humana era el resultado directo del condicionamiento.

Mejor conocido por

Entre sus muchos descubrimientos, invenciones y logros se encuentran la creación de la cámara de condicionamiento operante (también conocida como la caja de Skinner), su investigación sobre programas de reforzamiento, la introducción de tasas de respuesta como variable dependiente en la investigación y la creación del registrador acumulativo. para realizar un seguimiento de estas tasas de respuesta.

En una encuesta, Skinner fue nombrado el psicólogo más influyente del siglo XX.

nacimiento y muerte

  • Nacimiento: 20 de marzo de 1904
  • Murió: 18 de agosto de 1990

Biografía

Burrhus Frederic Skinner nació y se crió en la pequeña ciudad de Susquehanna, Pensilvania. Su padre era abogado y su madre ama de casa y creció con un hermano que era dos años menor que él. Más tarde describió su infancia en Pensilvania como «cálida y estable».

De niño disfrutaba construyendo e inventando cosas; una habilidad que luego usaría en sus propios experimentos psicológicos. Su hermano menor, Edward, murió a la edad de 16 años debido a una hemorragia cerebral.

Durante la escuela secundaria, Skinner comenzó a desarrollar un interés en el razonamiento científico a partir de su extenso estudio de las obras de Francis Bacon.

Luego pasó a recibir una licenciatura en literatura inglesa en 1926 de Hamilton College.

Después de obtener su título universitario, decidió convertirse en escritor, un período de su vida al que más tarde se referiría como el «año oscuro». Durante este tiempo, escribió solo una docena de artículos periodísticos breves y rápidamente se desilusionó con su talento literario, a pesar de recibir algún estímulo y tutoría del famoso poeta Robert Frost.

Mientras trabajaba como empleado en una librería, Skinner se topó con las obras de Pavlov y Watson, que se convirtieron en un punto de inflexión en su vida y carrera. Inspirado por estos trabajos, Skinner decidió abandonar su carrera como novelista e ingresó al programa de posgrado en psicología de la Universidad de Harvard.

Después de recibir su Ph.D. de Harvard en 1931, Skinner continuó trabajando en la universidad durante los siguientes cinco años gracias a una beca. Durante este período de tiempo, continuó su investigación sobre el comportamiento operante y el condicionamiento operante. Se casó con Yvonne Blue en 1936 y la pareja tuvo dos hijas, Julie y Deborah.

inventos

Durante su estancia en Harvard, Skinner se interesó por estudiar el comportamiento humano de forma objetiva y científica. Desarrolló lo que denominó un aparato de condicionamiento operante, que más tarde se conoció como «caja de Skinner».

El dispositivo «Caja desolladora» era una cámara que contenía una barra o llave que un animal podía presionar para recibir comida, agua o alguna otra forma de refuerzo.

Fue durante este tiempo en Harvard que también inventó la grabadora acumulativa, un dispositivo que registraba las respuestas como una línea inclinada. Al observar la pendiente de la línea, que indicaba la tasa de respuesta, Skinner pudo ver que las tasas de respuesta dependían de lo que sucedía después de que el animal presionaba la barra.

Es decir, las tasas de respuesta más altas siguieron a las recompensas, mientras que las tasas de respuesta más bajas siguieron a la falta de recompensas. El dispositivo también permitió a Skinner ver que el programa de refuerzo que se utilizó también influyó en la tasa de respuesta.

Usando este dispositivo, encontró que el comportamiento no dependía del estímulo precedente como sostenían Watson y Pavlov. En cambio, Skinner descubrió que los comportamientos dependían de lo que sucede después la respuesta. Skinner llamó a esto conducta operante.

proyecto paloma

Skinner asumió un puesto docente en la Universidad de Minnesota después de su matrimonio. Mientras enseñaba en la Universidad de Minnesota y durante el apogeo de la Segunda Guerra Mundial, Skinner se interesó en ayudar con el esfuerzo bélico. Recibió fondos para un proyecto que involucraba entrenar palomas para guiar bombas ya que no existían sistemas de guía de misiles en ese momento.

En el «Proyecto Paloma», como se le llamó, las palomas se colocaron en el cono de la nariz de un misil y se entrenaron para picotear un objetivo que luego dirigiría el misil hacia el objetivo previsto. El proyecto nunca llegó a buen término, ya que el desarrollo del radar también estaba en marcha, aunque Skinner tuvo un éxito considerable trabajando con las palomas.

Si bien el proyecto finalmente se canceló, condujo a algunos hallazgos interesantes y Skinner incluso pudo enseñar a las palomas a jugar al ping-pong.

el bebe tierno

En 1943, BF Skinner también inventó el «bebé tierno» a pedido de su esposa. Es importante tener en cuenta que el bebé tierno no es lo mismo que la «caja de Skinner», que se utilizó en la investigación experimental de Skinner.

Creó la cuna térmica cerrada con una ventana de plexiglás en respuesta a la solicitud de su esposa de una alternativa más segura a las cunas tradicionales. Diario de la casa de las damas imprimió un artículo sobre la cuna con el título «Bebé en una caja», lo que contribuyó en parte a algunos malentendidos sobre el uso previsto de la cuna.

Un incidente posterior también provocó más malentendidos sobre la cuna de Skinner.

En su libro de 2004 Apertura de la caja de Skinner: grandes experimentos de psicología del siglo XX, la autora Lauren Slater mencionó el rumor frecuentemente citado de que la tierna bebé en realidad se usó como un dispositivo experimental.

Los rumores decían que la hija de Skinner había servido como sujeto y que, como resultado, se había suicidado. El libro de Slater señaló que esto no era más que un rumor, pero una revisión posterior del libro declaró erróneamente que su libro respaldaba las afirmaciones. Esto condujo a una refutación enojada y apasionada de los rumores por parte de Deborah, la muy viva y sana hija de Skinner.

En 1945, Skinner se mudó a Bloomington, Indiana, y se convirtió en presidente del Departamento de Psicología de la Universidad de Indiana. En 1948, se incorporó al departamento de psicología de la Universidad de Harvard, donde mantuvo una oficina incluso después de jubilarse en 1974.

Condicionamiento operante

En el proceso de condicionamiento operante de Skinner, un operante se refiere a cualquier comportamiento que actúa sobre el medio ambiente y conduce a consecuencias. Comparó los comportamientos operantes (las acciones bajo nuestro control) con los comportamientos de respuesta, que describió como cualquier cosa que ocurre de forma refleja o automática, como sacudir el dedo hacia atrás cuando accidentalmente toca una sartén caliente.

Skinner identificó el reforzamiento como cualquier evento que fortalece el comportamiento que sigue. Los dos tipos de refuerzo que identificó fueron el refuerzo positivo (resultados favorables como recompensas o elogios) y el refuerzo negativo (la eliminación de resultados desfavorables).

El castigo también puede desempeñar un papel en el proceso de condicionamiento operante.

Según Skinner, el castigo es la aplicación de un resultado adverso que disminuye o debilita el comportamiento que sigue.

Un castigo consiste en presentar un reforzador negativo (prisión, azotes, regaños)—al que algunos se refieren como castigo positivo—o quitar un reforzador positivo (quitar un juguete favorito), que también se conoce como castigo negativo.

Horarios de Refuerzo

En su investigación sobre el condicionamiento operante, Skinner también descubrió y describió programas de refuerzo:

Máquinas de enseñanza

Skinner también desarrolló un interés en la educación y la enseñanza después de asistir a la clase de matemáticas de su hija en 1953. Skinner notó que ninguno de los estudiantes recibió ningún tipo de retroalimentación inmediata sobre su desempeño.

Algunos estudiantes tuvieron problemas y no pudieron completar los problemas, mientras que otros terminaron rápidamente pero realmente no aprendieron nada nuevo. En cambio, Skinner creía que el mejor enfoque sería crear algún tipo de dispositivo que moldeara el comportamiento, ofreciendo retroalimentación incremental hasta que se lograra la respuesta deseada.

Comenzó desarrollando una máquina de enseñanza de matemáticas que ofrecía retroalimentación inmediata después de cada problema. Sin embargo, este dispositivo inicial en realidad no enseñó nuevas habilidades.

Eventualmente, pudo desarrollar una máquina que entregaba retroalimentación incremental y presentaba material en una serie de pequeños pasos hasta que los estudiantes adquirían nuevas habilidades, un proceso conocido como instrucción programada. Skinner publicó más tarde una colección de sus escritos sobre enseñanza y educación titulada La tecnología de la enseñanza.

Vida posterior y carrera

La investigación y los escritos de Skinner lo convirtieron rápidamente en uno de los líderes del movimiento conductista en psicología y su trabajo contribuyó enormemente al desarrollo de la psicología experimental.

Basándose en su anterior carrera literaria, Skinner también utilizó la ficción para presentar muchas de sus ideas teóricas. En su libro de 1948 Walden dosSkinner describió una sociedad utópica ficticia en la que se entrenaba a las personas para que se convirtieran en ciudadanos ideales mediante el uso del condicionamiento operante.

Su libro de 1971 Más allá de la libertad y la dignidad también lo convirtió en un pararrayos para la controversia ya que su trabajo parecía implicar que los humanos realmente no poseían libre albedrío. Su libro de 1974 Sobre el conductismo fue escrito en parte para disipar muchos de los rumores sobre sus teorías e investigaciones.

En sus últimos años, Skinner continuó escribiendo sobre su vida y sus teorías. Fue diagnosticado con leucemia en 1989.

Apenas ocho días antes de morir, Skinner recibió un premio a la trayectoria de la Asociación Estadounidense de Psicología y pronunció una charla de 15 minutos ante un auditorio repleto cuando aceptó el premio. Murió el 18 de agosto de 1990.

Premios y Reconocimientos

  • 1966 Premio Edward Lee Thorndike, Asociación Americana de Psicología
  • 1968 – Medalla Nacional de Ciencias del presidente Lyndon B. Johnson
  • 1971 – Medalla de oro de la Fundación Americana de Psicología
  • 1972 – Premio Humanista del Año
  • 1990 – Premio a la Contribución Sobresaliente de por Vida a la Psicología, Asociación Estadounidense de Psicología

Seleccione Publicaciones

  • Skinner, BF (1935) Dos tipos de reflejo condicionado y un pseudotipo. Revista de Psicología General, 1266-77.
  • Skinner, BF (1948) ‘Superstición’ en la paloma. Revista de Psicología Experimental, 38168-172.
  • Skinner, BF (1950) ¿Son necesarias las teorías del aprendizaje? Revisión psicológica, 57193-216.
  • Skinner, BF (1971) Más allá de la libertad y la dignidad
  • Skinner, BF (1989) Los orígenes del pensamiento cognitivo. Psicólogo estadounidense, 44, 13-18.

Aportes a la Psicología

Skinner fue un autor prolífico, publicando cerca de 200 artículos y más de 20 libros. En una encuesta de psicólogos de 2002, fue identificado como el psicólogo más influyente del siglo XX. Si bien el conductismo ya no es una escuela de pensamiento dominante, su trabajo en el condicionamiento operante sigue siendo vital en la actualidad.

Los profesionales de la salud mental suelen utilizar técnicas operantes cuando trabajan con clientes, los profesores suelen utilizar refuerzos para moldear el comportamiento en el aula y los entrenadores de animales confían mucho en estas técnicas para entrenar perros y otros animales. El notable legado de Skinner ha dejado una huella duradera tanto en la psicología como en muchos otros campos que van desde la filosofía hasta la educación.

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