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Biografía de Lewis Terman

Lewis Terman fue un psicólogo influyente conocido por su versión de la prueba de inteligencia de Stanford-Binet y por su estudio longitudinal de la superdotación. Su investigación es el estudio longitudinal de mayor duración jamás realizado. Su trabajo agregó importantes contribuciones a la comprensión de cómo la inteligencia influye en el éxito, la salud y los resultados en la vida.

La influencia de Lewis Terman en la psicología

Terman es mejor conocido por:

  • Estudios genéticos del genio.
  • Pionero de la psicología educativa
  • Eugenesia
  • Mayor desarrollo y perfeccionamiento de la prueba Binet-Simon IQ
  • pruebas mentales

Vida temprana

Lewis Madison Terman fue el duodécimo de 14 hijos nacidos el 15 de enero de 1877 en una familia de granjeros de Indiana. Si bien pocos de sus compañeros estudiaron más allá del octavo grado, Terman era a la vez estudioso y ambicioso. Sus primeras experiencias fueron quizás lo que alimentó su posterior pasión por estudiar la inteligencia y la superdotación.

Con la ayuda de préstamos de su familia, Terman completó sus títulos de BS, BP y BA en Central Normal College entre 1892 y 1898. Luego obtuvo una licenciatura y una maestría de la Universidad de Indiana en Bloomington en 1903. En 1905, obtuvo su doctorado. .D. en Psicología de la Universidad de Clark.

Carrera e Investigación

El doctorado de Terman La tesis se centró en las pruebas mentales que podrían usarse para distinguir a los estudiantes superdotados de aquellos que tenían problemas cognitivos. Desarrolló pruebas que midieron habilidades cognitivas complejas e incluyeron medidas de creatividad, habilidad matemática, memoria, habilidades motoras, lógica y dominio del lenguaje.

Después de graduarse, inicialmente trabajó como director de escuela en California y dos años más tarde se convirtió en profesor en la Escuela Normal Estatal de Los Ángeles. En 1910, se convirtió en profesor en la Universidad de Stanford, donde permanecería hasta su muerte en 1956.

Después de convertirse en profesor en Stanford, trabajó en la revisión de las escalas originales de Binet-Simon para su uso con poblaciones estadounidenses. Su versión actualizada de la prueba se conoció como Stanford-Binet y se convirtió en la prueba de coeficiente intelectual más utilizada. Además de revisar la prueba original, también comenzó a utilizar una fórmula que consistía en tomar la edad mental, dividirla por la edad cronológica y multiplicarla por 100 para obtener lo que se conoce como cociente de inteligencia o coeficiente intelectual.

El primer uso a gran escala de la prueba de Terman ocurrió durante la Primera Guerra Mundial, donde la prueba se adaptó y combinó con otras evaluaciones para formar las pruebas Army alpha (basadas en texto) y Alpha-beta (basadas en imágenes). Millones de soldados recibieron estas evaluaciones, y aquellos que recibieron una puntuación de «A» o «B» fueron promovidos a entrenamiento de oficiales, mientras que aquellos que recibieron una «D» o «E» no recibieron tal entrenamiento.

Terman también fue un eugenista destacado, y una vez citó a Galton como una influencia principal. En un momento, administró pruebas de inglés a hispanohablantes nativos, así como a estudiantes negros no escolarizados, y concluyó que las bajas calificaciones resultantes eran el resultado de la herencia y tenían una base racial. Terman también era miembro de Human Betterment Foundation, un grupo que defendía, entre otras cosas, la esterilización forzada de quienes se consideraban mentalmente incapaces.

Estudio del genio de Terman

En 1921, Terman comenzó sus «Estudios genéticos del genio», un estudio longitudinal que se propuso investigar si los estudiantes de alto coeficiente intelectual tenían más éxito en la vida. Lo que descubrió fue que sus sujetos de alto coeficiente intelectual (a los que se refirió como «termitas») tendían a ser más saludables, más altos y más adaptados socialmente que otros niños.

Con base en sus resultados, Terman sugirió que los niños superdotados deberían identificarse temprano, ofrecer instrucción personalizada y tener acceso a maestros especialmente capacitados. Terman descubrió que, si bien muchos de sus sujetos de alto coeficiente intelectual tuvieron mucho éxito, no a todos les fue tan bien y, en realidad, la mayoría no resultó mejor que el promedio. Descubrió que aquellos que terminaron siendo los más exitosos tendían a calificar más alto en autoconfianza, perseverancia y orientación a objetivos cuando eran niños.

El estudio todavía continúa hoy, llevado a cabo por otros psicólogos, y se ha convertido en el estudio de mayor duración en la historia.

Seleccione Publicaciones

Terman publicó una serie de libros y artículos que detallan la investigación que realizó sobre las pruebas de inteligencia y coeficiente intelectual. Algunos de estos incluyen:

Terman, LM (1916). La medición de la inteligencia: una explicación y una guía completa para el uso de la revisión y extensión de Stanford de la escala de inteligencia Binet-Simon. Bostón. Compañía Houghton Mifflin.

Terman, LM (1917). La revisión de Stanford y la extensión de la escala Binet-Simon para medir la inteligencia. Baltimore. Warwick & York, Inc.

Terman, LM (1925). Estudios genéticos del genio. Stanford: Prensa de la Universidad de Stanford.

Terman, LM (1930). Autobiografía de Lewis Terman. En Carl A. Murchison y Edwin G. Boring. Una historia de la psicología en la autobiografía. Worcester, MA: Prensa de la Universidad de Clark.

Terman, LM y Merrill, MA (1937). Medición de la inteligencia: una guía para la administración de las nuevas pruebas de inteligencia Stanford-Binet revisadas. Boston: compañía Houghton Mifflin.

Terman, LM, Oden. MH y Bayley, N. (1947). El niño superdotado crece: veinticinco años de seguimiento de un grupo superior. Estudios genéticos del genio. v. 4. Stanford: Prensa de la Universidad de Stanford.

Aportes a la Psicología

Lewis Terman desempeñó un papel importante en el desarrollo temprano de la psicología educativa y su prueba de inteligencia se convirtió en una de las evaluaciones psicológicas más utilizadas en el mundo. Abogó por el apoyo y la orientación de los niños identificados como superdotados para fomentar sus talentos y habilidades.

Sin embargo, el legado de Terman está contaminado por una de las motivaciones que subyacen en gran parte de sus primeras investigaciones: la creencia en la eliminación selectiva de ciertos rasgos «indeseables» mediante el uso de la eugenesia y la esterilización obligatoria de los llamados individuos «débiles mentales». Si bien más tarde se retractó de esta posición firme en su vida posterior, nunca renunció formalmente a las creencias que había defendido durante tanto tiempo.

Luchar con el difícil legado de Terman implica sopesar sus muchas contribuciones al campo y la influencia que su prueba de coeficiente intelectual tuvo en el mundo frente a las actitudes insensibles que motivaron gran parte de su trabajo.

«Por un lado, su trabajo inspiró casi todas las innovaciones que usamos hoy para desafiar a los niños brillantes y enriquecer su educación», escribió Mitchell Leslie para Revista Stanford. «Por otro lado, como señala el biógrafo Minton, las mismas cualidades que hicieron de Terman un científico innovador -su celo, su confianza- también lo hicieron dogmático, reacio a aceptar críticas o examinar sus puntos de vista hereditarios».

En un estudio que clasificó a los psicólogos más influyentes del siglo XX, Terman estaba empatado con G. Stanley Hall en el puesto 72.

Terman murió el 21 de diciembre de 1956.

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