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Ataque de pánico versus ataque de ansiedad: cómo se diferencian

Es posible que escuche los términos «ataque de ansiedad» y «ataque de pánico» usados ​​indistintamente, lo cual es comprensible dado que comparten algunos síntomas comunes. Sin embargo, en la práctica, el pánico y la ansiedad tienen características diferentes, y los profesionales de la salud conductual usan estos términos para síntomas y trastornos específicos.

Los ataques de pánico son una oleada abrupta de miedo intenso o incomodidad acompañada de otros síntomas físicos y mentales. La ansiedad, por otro lado, es parte de las respuestas emocionales y protectoras integradas en el cuerpo humano. Es cuando la ansiedad es excesiva o se interpone en su vida cotidiana cuando hay motivo de preocupación.

Este artículo analiza en qué se diferencian la ansiedad y el pánico, incluidas sus definiciones, síntomas y tratamientos.

Muy bien / Joshua Seong


Diferencias Clínicas

Los profesionales que tratan condiciones de salud mental basan un diagnóstico en los criterios que se encuentran en la Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (5ª edición), conocido como el DSM-5. Aunque la ansiedad y los ataques de pánico pueden parecer similares, las diferencias descritas en el DSM ayudan a identificarlos y distinguirlos. Las definiciones y los criterios de diagnóstico del DSM-5 guían a un proveedor de atención médica para realizar un diagnóstico y clasificar su afección.

Las diferencias entre el pánico y la ansiedad se describen mejor en términos de la intensidad de los síntomas y la duración de los síntomas principales. Los ataques de pánico generalmente alcanzan su punto máximo alrededor de los 10 minutos, mientras que la ansiedad puede durar meses.

Los ataques de pánico se asocian principalmente con una condición conocida como trastorno de pánico, aunque pueden ocurrir con otros trastornos psiquiátricos. También es posible tener un ataque de pánico si no tiene ningún trastorno.

Se diferencian de la ansiedad en que se acompañan de síntomas como:

  • Una sensación de desapego del mundo (desrealización)
  • Un desprendimiento de uno mismo (despersonalización)
  • El miedo a morir o perder el control

El término «ataque de ansiedad», por otro lado, no está definido en el DSM-5. Más bien, «ansiedad» se usa para describir una característica central de varias enfermedades identificadas bajo los títulos de trastornos de ansiedad, trastornos obsesivo-compulsivos y trastornos relacionados con traumas y factores estresantes.

La ansiedad se distingue de un ataque de pánico en que incluye síntomas como aprensión y preocupación, pero sin el miedo extremo y la sensación de desapego que se produce durante un ataque de pánico.

Algunos de los trastornos más comunes bajo estos tres encabezados incluyen:

Ataque de pánico

Un ataque de pánico es una sensación intensa y repentina de miedo, terror o incomodidad acompañada de varios otros síntomas mentales y físicos. Los síntomas de los ataques de pánico suelen ser tan extremos que provocan graves trastornos. Según el DSM-5, un ataque de pánico se caracteriza por cuatro o más de los siguientes síntomas.

Síntomas mentales

  • Sentimientos de irrealidad (desrealización)
  • Sentirse separado de uno mismo (despersonalización)
  • Miedo a perder el control o volverse loco
  • Miedo a morir

Síntomas físicos

  • Dolor de pecho
  • Escalofríos
  • Sudoración excesiva
  • sensación de asfixia
  • Sentirse mareado, inestable, aturdido o débil
  • Palpitaciones del corazón, palpitaciones o frecuencia cardíaca acelerada
  • Sofocos
  • Náuseas o malestar abdominal
  • Sensaciones de entumecimiento u hormigueo (parestesias)
  • Temblando o temblando
  • Sensaciones de falta de aire, dificultad para respirar

Los ataques de pánico generalmente ocurren de la nada sin un desencadenante obvio e inmediato. En algunos casos, sin embargo, son «esperados» porque el miedo es causado por un factor estresante conocido, como una fobia.

Los síntomas de un ataque de pánico alcanzan su punto máximo en 10 minutos y luego desaparecen. Sin embargo, algunos ataques pueden durar más o pueden ocurrir en sucesión, lo que dificulta determinar cuándo termina un ataque y comienza otro. Después de un ataque, no es inusual sentirse estresado, preocupado, fuera de sí o nervioso por el resto del día.

Ansiedad

Por el contrario, la ansiedad generalmente se intensifica durante un período de tiempo y está altamente relacionada con la preocupación excesiva por algún peligro potencial, ya sea real o percibido. Si la anticipación de algo se acumula y la gran cantidad de estrés alcanza un nivel en el que se vuelve abrumador, puede sentirse como un «ataque». Los síntomas de la ansiedad pueden incluir los siguientes.

Síntomas mentales

Síntomas físicos

  • Sueño perturbado
  • Mareo
  • Fatiga
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Mayor respuesta de sobresalto
  • Tension muscular

Si bien algunos de los síntomas de ansiedad son similares a los asociados con los ataques de pánico, generalmente son menos intensos. A diferencia de un ataque de pánico, los síntomas de ansiedad pueden ser persistentes y muy duraderos: días, semanas o incluso meses.

Diagnóstico

La ansiedad es una de las afecciones de salud mental más comunes y afecta aproximadamente al 19,1 % de los adultos estadounidenses cada año. Si bien la ansiedad puede tener un impacto significativo en la vida de una persona, solo alrededor del 20% de las personas que experimentan síntomas buscan tratamiento.

Hay tratamientos efectivos disponibles que pueden mejorar los resultados y el bienestar, por lo que es importante hablar con un médico si tiene síntomas de ansiedad o ataques de pánico. Debido a que las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de experimentar síntomas de ansiedad, la Iniciativa de Servicios Preventivos para Mujeres ahora recomienda pruebas de detección de ansiedad para todas las mujeres mayores de 13 años.

Durante una evaluación, el médico tomará un historial médico, un examen físico y puede realizar pruebas de laboratorio para ayudar a descartar cualquier enfermedad médica que pueda estar contribuyendo a sus síntomas.

Un médico o profesional de la salud mental también le hará preguntas sobre sus síntomas, incluida su intensidad, duración e impacto en su funcionamiento diario normal. Con base en su evaluación, pueden hacer un diagnóstico basado en los criterios que se encuentran en el DSM-5.

Resumen

La ansiedad es una condición de salud mental muy común que afecta a millones de estadounidenses cada año. Los médicos a menudo utilizan herramientas de detección para detectar síntomas de ansiedad. El diagnóstico de ansiedad o ataques de pánico implica evaluar los síntomas de una persona en términos de su impacto, duración y gravedad.

Tratamiento para el pánico y la ansiedad

Ya sea que esté lidiando con pánico, ansiedad persistente o ambos, hay tratamientos efectivos disponibles. Algunas de las opciones de tratamiento más comunes incluyen terapia, medicamentos recetados y estrategias de autoayuda. Puede decidir probar uno o una combinación de estos métodos.

  • Psicoterapia puede ayudarlo a comprender mejor sus síntomas, desarrollar formas de manejarlos, superar el dolor pasado, determinar su camino para el futuro y obtener una perspectiva más clara que le permitirá tener una perspectiva más esperanzadora.
  • medicamentos puede ayudarle a reducir sus síntomas. Es posible que solo se necesiten durante un breve período de tiempo para controlar los síntomas mientras trabaja en otras estrategias a largo plazo.
  • Técnicas de autoayudacomo los ejercicios de respiración y la relajación muscular progresiva, también pueden ser beneficiosos para permitirle controlar los síntomas a su propio ritmo.

Una palabra de Psyathome

Los ataques de ansiedad y pánico pueden alterar potencialmente su vida cotidiana. Ya sea que usted, un amigo o un ser querido los experimente, sepa que hay ayuda disponible. Hablar con un médico acerca de sus síntomas es el primer paso para encontrar alivio.

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