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Aproveche el tiempo libre: podría dañar su salud mental si no lo hace

Conclusiones clave

  • En la cultura actual de productividad crónica, el tiempo libre a menudo se considera un desperdicio.
  • Pero una nueva investigación muestra que aquellos que comparten este punto de vista tienen más probabilidades de experimentar resultados negativos de salud mental.
  • Designar tiempo para actividades de ocio es una parte importante para mantener una buena salud mental.

En la cultura actual de «mantenerse ocupado» de ajetreo y ajetreo lateral, una mentalidad crónicamente productiva se ha convertido en la norma. Fuera del trabajo y las actividades consideradas constructivas o rentables, hay poco tiempo para jugar y aún menos énfasis en su importancia para la salud mental.

El ocio se ve diferente para todos. Ya sea que dedique su tiempo libre a un pasatiempo, a alguna forma de ejercicio físico o simplemente a descansar en el sofá con las reposiciones de «Friends», las investigaciones han demostrado que las actividades de ocio en todas sus formas benefician la salud psicológica, social y física desde la niñez. en la edad adulta.

Pero cada vez con más frecuencia, el tiempo dedicado a actividades de ocio se considera tiempo perdido. Para comprender mejor cómo este tipo de pensamiento afecta el bienestar mental, un grupo de investigadores observó a personas con esta forma de pensar y descubrió que esta visión iba acompañada de menos felicidad y niveles más altos de estrés y depresión.

La investigación

Los investigadores realizaron cuatro estudios para examinar el bienestar mental de las personas que consideran que el tiempo libre es un desperdicio. Los hallazgos de los estudios, publicados en la Revista de Psicología Social Experimental, muestran que, cuanto más creían los participantes que el ocio era un desperdicio, menos disfrutaban de la actividad de ocio. Este pensamiento también se correlacionó con niveles más bajos de felicidad y niveles más altos de estrés, ansiedad y depresión.

“Nuestra investigación muestra que no todas las personas obtienen todos los beneficios del ocio”, dice el coautor del estudio. Dra. Gabriela Toniettoprofesor asistente de marketing en la Rutgers Business School.

Dra. Gabriela Tonietto

La creencia de que el ocio es derrochador e improductivo se ve claramente reforzada por nuestra fijación cultural actual en el trabajo y la productividad.

— Gabriela Tonietto, PhD

En uno de los estudios, los investigadores pidieron a 199 participantes que informaran sobre los niveles de disfrute del ocio, así como los niveles de felicidad, depresión, ansiedad y estrés. Aquellos que reportaron menos disfrute del ocio también reportaron niveles más bajos de felicidad y niveles más altos de depresión, estrés y ansiedad.

Al demostrar que las creencias sobre el ocio pueden influir en el disfrute y la salud mental, los hallazgos respaldan la idea de que el ocio es un desperdicio y puede dañar el bienestar a largo plazo. pero psicóloga Marie-Helene Pelletier, PhD, MBAdice que esta percepción sobre cómo pasamos el tiempo libre, o si lo tenemos, es comprensible dentro de la cultura laboral popular de hoy.

“Para muchos, sacrificar el tiempo de ocio por el tiempo de trabajo, especialmente en las primeras etapas de su carrera, ha sido recompensado”, dice. “Y esto ha contribuido a formar creencias personales de que el ocio es un desperdicio”.

Este pensamiento no es exclusivo de la cultura de oficina. La sociedad se ha desplazado en gran medida hacia una glorificación del trabajo en relación con la autoestima y la identidad. Dentro de este marco mío, dedicar tiempo al ocio se considera innecesario.

“La creencia de que el ocio es derrochador e improductivo se ve claramente reforzada por nuestra fijación cultural actual en el trabajo y la productividad”, dice Tonietto. “Investigaciones recientes muestran que el ajetreo se ha convertido en un símbolo de estatus, y la gente incluso se jacta de estar ocupado en las redes sociales”.

Los beneficios de estar presente

Dedicar tiempo específicamente a nuestro propio disfrute personal, independientemente de cuál sea la actividad, beneficia la salud mental al permitirnos relajarnos y potencialmente conectarnos con otros. Pelletier también señala que no priorizar el tiempo libre puede conducir no solo a riesgos para la salud, sino que también puede afectar nuestra resiliencia tanto en el trabajo como en nuestra vida personal.

“Un gran recordatorio de que, ya sea que veamos el tiempo libre como un desperdicio o no, y diría que lo disfrutamos o no, incorporarlo en nuestra vida es fundamental, al igual que otras opciones de estilo de vida, como el ejercicio”, dice ella.

Para las personas que están muy enfocadas en el progreso y la productividad o que les resulta difícil relajarse, reformular el tiempo libre como una parte importante de un estilo de vida saludable podría facilitar su incorporación. Pelletier sugiere pensar en la salud mental como una relación de oferta y demanda, y el tiempo libre contribuye a una oferta saludable.

“Se debe argumentar que se valora el tiempo libre simplemente por lo que es, con una motivación terminal, como un fin en sí mismo”, dice. “Pero al final, ya sea que lo hagamos desde una perspectiva de motivación terminal o desde una perspectiva de motivación instrumental, es decir, un medio para un fin, lo más importante es hacerlo”.

Invertir el tiempo puede parecer difícil al principio, especialmente si ya sientes síntomas de depresión o ansiedad. Piensa en las cosas que disfrutas hacer. Tome nota de los momentos en que se siente relajado o la está pasando muy bien.

Marie-Helene Pelletier, PhD, MBA

Ya sea que veamos el tiempo libre como un desperdicio o no, y diría que lo disfrutamos o no, incorporarlo en nuestra vida es fundamental, al igual que otras opciones de estilo de vida, como el ejercicio.

— Marie-Helene Pelletier, PhD, MBA

“Identifique una actividad de ocio que podría probar y comience poco a poco, ridículamente pequeño”, dice Pelletier. “A veces comienza con un momento de 5 minutos. Reserva tiempo para esta actividad… Trabajé con un cliente al que le encantaba la escritura creativa, pero nunca podía hacerlo. Al final, valió la pena para ella dedicar 20 minutos algunas mañanas a la semana antes de que el día se hiciera cargo”.

La incorporación de estos pequeños objetivos en su actividad de ocio elegida puede hacer que el tiempo se sienta más productivo. Escriba durante 20 minutos, lea 25 páginas de un libro, camine una milla o reserve una hora para una llamada telefónica con un ser querido. Incluso simplemente agregar la actividad a su lista de tareas pendientes y tacharla cuando haya terminado puede parecer un pequeño logro.

Desarrollar este comportamiento lleva tiempo. Al principio, es posible que sienta que debe hacer el trabajo o hacer algo más «productivo» con su tiempo. Pero permitirse la oportunidad de hacer las cosas que disfruta contribuye al objetivo a largo plazo de invertir en su salud mental.

Lo que esto significa para ti

Tomarse un tiempo cada semana para disfrutar de una actividad que le brinde alegría o relajación puede ser más beneficioso para su salud mental que adelantarse en los correos electrónicos o pasar otra hora en la oficina.

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