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Aprender a ser feliz nuevamente a medida que el final de la pandemia se convierte en una posibilidad

Conclusiones clave

  • Después de pasar más de un año en un estado casi constante de miedo y tristeza, la idea de descubrir la felicidad después de la pandemia puede ser difícil de comprender y aterradora de perseguir.
  • Las enfermedades mentales han aumentado durante la pandemia, incluido el trastorno de estrés postraumático. En un estudio reciente de trabajadores de la salud, los investigadores encontraron que el 22,8 % de los participantes tenían TEPT probable.
  • Explora lentamente lo que te hace feliz ahora, como ciertas personas, restaurantes y música. Al pasar a la alegría, es posible que el proceso no se sienta tan abrumador.

Ha pasado más de un año desde que el mundo se cerró y la pandemia de COVID-19 cambió la vida tal como la conocíamos. En ese tiempo, las rutinas cotidianas, las fuentes de alegría y las relaciones han cambiado, dejando a menudo poco espacio para la felicidad. En su lugar, el miedo y la tristeza se han convertido en compañeros constantes para muchas personas, sentidos tan a menudo que se convierten en emociones básicas.

A lo largo de la pandemia, un estribillo común se convirtió en “cuando todo esto termine”. Se utiliza para discutir todo, desde cuándo verá a sus seres queridos hasta cuándo la vida será mejor, declara firmemente que todo mejorará después de la pandemia.

Si bien los niveles de peligro disminuirán y las personas tendrán un mayor control sobre sus vidas, el final de la pandemia no activará un interruptor mental, diciéndole al miedo y la tristeza que es hora de irse. Incluso mientras buscamos desesperadamente la felicidad y un futuro mejor, estas emociones se han vuelto cómodas. Dejarlos atrás no solo puede ser aterrador, sino también difícil de navegar.

Comencemos con el aspecto de la inquietud. Con la incertidumbre y la decepción continua de la pandemia, es natural sentir aprensión por el futuro, incluso con una vacuna en el brazo.

“A veces las personas dejan de buscar la felicidad después de un tiempo porque quedarse en un estado de miedo y tristeza es más fácil que tener las emociones rebotando cada vez que pasa algo”, dice Aimée DaramusPsyD, autor de Comprender el trastorno bipolar.

Después de que te hayan negado la felicidad que has buscado durante tanto tiempo, salir a buscarla puede parecer un riesgo o demasiado bueno para ser verdad.

Aimee Daramus, PsyD

Si da miedo, comience con cosas que siempre estarán allí, como una obra de arte favorita o un álbum favorito. Regrese a espacios familiares que se perdió, como un museo o restaurante favorito. Permítete estar completamente presente por todo el placer que obtienes de ello.

— Aimee Daramus, PsyD

En cuanto a navegar el viaje hacia la felicidad, puede notar que algunas de sus guías anteriores se han ido. Es posible que las personas, los lugares y las experiencias de las que derivaste alegría ya no estén cerca. Sus viejas rutinas ya no le son familiares y pueden ser intimidantes después de aislarse durante tanto tiempo.

La gente se adaptó a sus nuevas vidas de menos estimulación, menos contacto social y más tiempo personal. Esto se convirtió en la línea de base para la vida diaria”, dice Sabrina Romanoff, PsyD, psicóloga clínica del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York. “La idea de hacer la transición a un estilo de vida más caótico o estimulante es una transición más difícil de hacer. Muchas habilidades sociales se han atrofiado a medida que el umbral de estimulación de las personas se ha reducido significativamente”.

Por qué la felicidad puede ser difícil de encontrar

Antes de profundizar en las barreras a la felicidad, es fundamental reconocer que no tiene nada de malo si no encuentra la felicidad inmediata a medida que las cosas mejoran.

“Aconsejo a mis pacientes que acepten los sentimientos de todo tipo con mente abierta y compasión”, dice Leela R. MagaviMD, psiquiatra de adultos, adolescentes y niños y director médico regional de Community Psychiatry, la organización de salud mental para pacientes ambulatorios más grande de California.

“Las personas tienden a experimentar una gran cantidad de vergüenza y culpa y se culpan por todas y cada una de las emociones que experimentan”, dice. En lugar de angustiarte más por la razón por la que no te sientes abrumado por la felicidad, explora cuál puede ser la causa raíz.

Te estás recuperando de un trauma

Recuerda: sientes miedo y tristeza por una razón. El mundo ha pasado colectivamente por un trauma prolongado y el segundo en que comienza a retroceder no es el día en que sus efectos dejan de irradiar. Después de estar en modo de lucha o huida durante tanto tiempo, tu cuerpo puede estar trabajando para mantenerse ansioso como una forma de mantenerte a salvo, dice Daramus.

Piénsalo: si te rompieras la pierna, ¿te sentirías mejor el día que vayas al médico? No, debe cuidarlo, usar un yeso, tal vez asistir a fisioterapia y aprender a soportar peso nuevamente. Su salud mental está lesionada. Dale tiempo para adaptarse y manejar el peso de la felicidad nuevamente.

Dra. Leela Magavi

Algunas personas han adoptado nuevos intereses y pasatiempos durante la pandemia. Muchas personas han priorizado diferentes áreas de la vida y pueden sentir desinterés por las cosas que alguna vez disfrutaron antes de la pandemia.

— Leela Magavi, MD

Tus intereses han cambiado

En el transcurso de más de un año típico, puede explorar nuevos intereses y dejar otros atrás. La pandemia ha obligado a que las prioridades y los métodos de entretenimiento cambien aún más rápidamente. Lo que solía disfrutar puede que ya no lo haga por usted.

“Algunas personas han adoptado nuevos intereses y pasatiempos durante la pandemia. Muchas personas han priorizado diferentes áreas de la vida y pueden sentir desinterés por las cosas que alguna vez disfrutaron antes de la pandemia”, dice Magavi.

Por ejemplo, es posible que hayas esperado ansiosamente la reapertura de los bares, solo para entrar en uno y darte cuenta de que preferirías estar de vuelta en casa. O tal vez estabas ansioso por viajar de nuevo, solo para encontrar los aviones abrumadores. Estos cambios son normales después de un período tan largo y, si bien algunos intereses pueden regresar, otros que desarrolló durante la pandemia pueden tomar su lugar.

Como explica Romanoff, “La gente ha cambiado enormemente durante los últimos 12 meses. Para muchos, la pandemia permitió una recalibración del estilo de vida y los valores que probablemente se extenderán a la vida posterior a la pandemia”.

La tristeza te mantiene conectado con los perdidos

Ser feliz puede sentirse como una traición a los seres queridos que fallecieron y la pérdida colectiva experimentada. “Es una forma de aferrarse a los recuerdos”, dice Daramus. “Si ha perdido a alguien, quedarse abajo puede ser una forma de mantenerse conectado con esa persona mientras está de duelo”. Seguir adelante sin ellos es un proceso desafiante.

Es posible que tenga una afección de salud mental

Las emociones difíciles que siente pueden ser indicativas de una condición de salud mental, como ansiedad, depresión o trastorno de estrés postraumático (TEPT). Los casos reportados de enfermedades mentales han aumentado durante la pandemia.

En un estudio de diciembre de 2020, el 42 % de los adultos estadounidenses informaron haber experimentado síntomas de ansiedad o depresión, en comparación con el 11 % entre enero y junio de 2019. En un estudio de febrero de 2021, el 22,8 % de los trabajadores de la salud de EE. UU. tenían un TEPT probable.

“Si las personas están significativamente deprimidas, pueden experimentar anhedonia o pérdida de interés en participar en actividades que antes preferían”, dice Magavi. “Las personas con preocupaciones significativas sobre el estado de ánimo y la ansiedad y sentimientos de tristeza y desmoralización, que afectan su funcionalidad, deben considerar programar una cita con un psiquiatra o terapeuta”.

Explorando la felicidad de nuevo

Puede llevar tiempo aprender dónde existe la felicidad ahora para usted. A medida que dejas atrás el estado de miedo y tristeza constantes y entras en el viaje desconocido hacia la alegría, comienza poco a poco. No necesitas ir a una fiesta inmediatamente o planear unas vacaciones. En cambio, Daramus sugiere concentrarse en sus experiencias sensoriales, como acariciar a un animal o escuchar su música favorita. Magavi recomienda dar un paseo consciente u otra actividad física que aumente las endorfinas.

“Si te da miedo, comienza con cosas que siempre van a estar ahí, como una obra de arte favorita o un álbum favorito. Regrese a espacios familiares que se perdió, como un museo o restaurante favorito. Permítete estar completamente presente por todo el placer que obtienes”, dice Daramus. “La atención plena no es solo una práctica de salud, te permite saborear la vida de verdad. Luego, cuando empieces a creer de nuevo en la felicidad, arriésgate más”.

Escribir en un diario las experiencias que ha disfrutado y practicar la gratitud por usted mismo, sus seres queridos y las oportunidades que tiene puede ayudarlo a llegar allí, dice Magavi.

Sabrina Romanoff, PsyD

La gente se adaptó a sus nuevas vidas de menos estimulación, menos contacto social y más tiempo personal. Esto se convirtió en la línea de base para la vida diaria. La idea de hacer la transición a un estilo de vida más caótico o estimulante es una transición más difícil de hacer. Muchas habilidades sociales se han atrofiado a medida que el umbral de estimulación de las personas se ha reducido significativamente.

— Sabrina Romanoff, PsyD

Mientras exploras tu felicidad, recuerda que cada sentimiento que tienes es válido. Trata de no compararte con los demás o cómo crees que deberías sentirte, dice Romanoff. Cada persona se recuperará del trauma de la pandemia y se reajustará a su propio ritmo.

“Puedes aprender a dejar que el gris de la vida pandémica proporcione un contraste que te permita disfrutar más de las cosas que le dan color a tu vida nuevamente”. Daramus.

Lo que esto significa para ti

No está mal sentirse triste o no sentir la felicidad tan rápido como esperabas. “No estamos destinados a ser siempre felices. A menudo, las emociones que ocurren más allá de la felicidad son igual de importantes y nos permiten experimentar procesos vitales como procesar la pérdida de vidas durante la pandemia”, dice Romanoff. Al igual que antes de la pandemia, tendrás momentos felices y tristes a medida que avanzas en las pruebas y alegrías de la vida.

Obtenga consejos del podcast de Psyathome Mind

Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte cómo puede desarrollar fortaleza mental después de la pandemia.


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