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Apoyo alimentario en el tratamiento de los trastornos alimentarios

Los trastornos alimentarios presentan un enigma. En todo el espectro de la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa, el trastorno por atracón y otros trastornos alimentarios específicos, todos implican comportamientos alimentarios anormales condicionados. Las personas con trastornos alimentarios a menudo tienen miedo de comer o comer ciertos alimentos. Esto conduce a una respuesta de evitación: muchas personas con trastornos alimentarios evitan comidas o alimentos que consideran peligrosos.

Sin embargo, el cuerpo debe ser renutrido para recuperarse y, por lo tanto, el tratamiento requiere nuevos hábitos alimenticios que reduzcan los efectos de la desnutrición y habitúen al paciente con trastorno alimentario a un espectro más amplio de alimentos. A menudo, la persona con un trastorno alimentario debe hacer estos cambios a pesar de los pensamientos persistentes sobre el trastorno alimentario y la ansiedad intensa. El apoyo de comidas es una herramienta que puede facilitar la transición.

¿Qué es el apoyo de comidas?

El apoyo de comidas es la provisión de apoyo emocional durante las comidas, enfocado específicamente en ayudar al paciente a consumir los alimentos en su plan de comidas y redirigir los comportamientos que sabotean la alimentación y la recuperación. El apoyo alimentario se puede proporcionar individualmente o en grupo. También se puede proporcionar por teléfono o por Internet. Los miembros del equipo de tratamiento, los familiares y los amigos pueden brindar apoyo alimentario.

Apoyo de comidas en entornos tradicionales

Tradicionalmente, muchos pacientes asistían a tratamiento residencial por trastornos alimentarios. El apoyo alimentario ha sido, durante muchos años, un componente importante de un tratamiento hospitalario y residencial para los trastornos alimentarios. En el entorno residencial u hospitalario, todas las comidas y meriendas son supervisadas por miembros del personal. Por lo general, están altamente estructurados y supervisados ​​de cerca para enfrentar los comportamientos de los trastornos alimentarios y garantizar que los clientes coman.

Recientemente, las opciones de tratamiento se han ampliado para incluir la hospitalización parcial y programas intensivos de tratamiento ambulatorio donde la supervisión de algunas comidas juega un papel central.

Sin embargo, en una era de contención de costos, muchas personas con trastornos de la alimentación reciben tratamiento ambulatorio. Con demasiada frecuencia, la terapia ambulatoria individual (que consta de 1 o 2 sesiones por semana con un terapeuta y/o dietista) no reemplaza a la supervisión de las comidas para alentar cambios en los comportamientos a la hora de comer. Durante las comidas se lleva a cabo un trabajo de recuperación significativo, que incluye la exposición a los alimentos del miedo y el desaprendizaje de los comportamientos de los trastornos alimentarios condicionados (restricción, comer lento, descomponer los alimentos, cortar los alimentos en pedazos pequeños, dar pequeños bocados, etc.). Durante las comidas, los pensamientos irracionales sobre la comida y cómo funciona con el cuerpo pueden confrontarse con ideas basadas en la realidad, confrontando nuevamente el trastorno alimentario.

Opciones innovadoras más nuevas

En reconocimiento creciente de la centralidad de los alimentos y el comer en el proceso de recuperación, una tendencia emergente es la provisión de apoyo alimentario en entornos adicionales. Recientemente, ha habido varios desarrollos innovadores en el ámbito del apoyo alimentario para los trastornos alimentarios, lo que hace que este apoyo tan necesario sea más accesible.

En el Tratamiento Basado en la Familia (FBT, por sus siglas en inglés), el tratamiento ambulatorio más nuevo basado en la evidencia para adolescentes con anorexia nerviosa y bulimia nerviosa, los padres están encargados de supervisar a su adolescente en las comidas familiares. El terapeuta u otro profesional de la salud capacitado entrena a los padres para que ayuden a sus hijos adolescentes a comer los alimentos que los nutrirán para que recuperen la salud. Los padres aprenden a mantener la calma frente a los ataques de ansiedad y los estallidos de ira de un adolescente, apoyándolos a través de las comidas, incluidos los alimentos que temen. Para los niños que asisten a la escuela, las escuelas pueden tener un maestro u otro personal escolar asignado para brindar apoyo alimentario a los estudiantes que lo necesiten y que puedan acceder al apoyo escolar para su trastorno a través de los IEP (planes educativos individuales).

Además, ahora hay proveedores ambulatorios que se especializan en brindar apoyo alimentario a través de entrenadores capacitados para personas en recuperación. A continuación se muestran algunos ejemplos:

  • Especialistas en recuperación de trastornos alimentarios (EDRS) brinda apoyo con las comidas y asesoramiento en el hogar o en restaurantes. Están ubicados en muchas ciudades de los Estados Unidos.
  • Active Eating Disorder Recovery for Adults (AEDRA) es otro programa que ofrece apoyo de comidas individuales en línea.

En estas situaciones, el entrenamiento de comidas no es un sustituto, sino un complemento del tratamiento. En muchos entornos de tratamiento de trastornos alimentarios para pacientes ambulatorios, los dietistas también pueden brindar algún apoyo alimentario a sus pacientes y pueden ayudar con otras tareas relacionadas con la alimentación, como comprar alimentos, cocinar y planificar menús.

Según Brooke Glazer, RD, quien fundó un programa de apoyo alimentario, “El apoyo alimentario ambulatorio es útil en cualquier etapa de la recuperación. Se puede usar como prevención para mantener a uno en la vida y fuera del tratamiento, se puede usar junto con el equipo ambulatorio tradicional o se puede usar como cuidado posterior para garantizar el éxito continuo después del alta de un programa de tratamiento. Hemos tenido éxito ayudando a los clientes en todas estas etapas».

Una palabra de Psyathome

Si está en tratamiento y tiene problemas para traducir lo que está aprendiendo en comportamientos modificados durante las comidas o está dejando un nivel superior de atención, considere si podría beneficiarse de más apoyo durante las comidas. ¡No te avergüences! Busque el apoyo de amigos, familiares o entrenadores de apoyo de comidas formales. Enfrentar las situaciones temidas con apoyo facilita tanto la comprensión como el proceso de recuperación. Podría marcar una gran diferencia en su recuperación.

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