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Antidepresivos y embotamiento emocional: causas y tratamiento

Cuando comience a tomar antidepresivos por primera vez, es posible que de repente descubra que ya no se siente como usted mismo. Aunque sus síntomas de depresión pueden haber mejorado, las abrumadoras olas de tristeza a veces pueden ser reemplazadas por una inercia emocional en la que no puede llorar ni compartir una carcajada real.

Si te sientes así, definitivamente no estás solo. De hecho, hay un término que se usa para describir este sentimiento, llamado embotamiento emocional, que captura acertadamente el estado emocional embotado que muchas personas experimentan mientras toman antidepresivos.

Síntomas del embotamiento emocional

El embotamiento emocional significa que tus sentimientos y emociones están tan embotados que no te sientes ni bien ni mal. Simplemente sientes «blah». Las personas que experimentan embotamiento emocional a menudo informan:

  • Ser menos capaz de reír o llorar incluso cuando sea apropiado
  • Sentir menos empatía por los demás.
  • Pérdida de motivación y empuje.
  • No ser capaz de responder con el mismo nivel de disfrute que normalmente lo haría.

El embotamiento emocional a menudo ocurre junto con otros síntomas, como la lentitud del pensamiento, la disminución de la libido y la pérdida de concentración.

Prevalencia del embotamiento emocional

Los estudios de la Universidad de Oxford han demostrado que entre el 46 % y el 71 % de los usuarios de antidepresivos han experimentado un embotamiento emocional durante el tratamiento. Según la investigación, los antidepresivos más comúnmente asociados con el embotamiento emocional se clasifican en una de tres clases:

Aunque el porcentaje de personas que experimentaron embotamiento emocional fue similar entre las tres clases de drogas, hubo variaciones. Por un lado, solo el 33 % experimentó embotamiento emocional mientras tomaba Wellbutrin (bupropion), mientras que, por el otro lado, el 75 % experimentó el mismo efecto con Cymbalta.

Este es un hecho interesante dado que Wellbutrin es una clase diferente de medicamento conocido como inhibidor de la recaptación de dopamina y norepinefrina. A diferencia de los demás, Wellbutrin no se dirige a un transmisor químico en el cerebro, conocido como serotonina, como lo hacen todos los demás medicamentos.Lo que esto sugiere es que la inhibición de la serotonina puede ser una de las principales causas del embotamiento emocional.

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Otros hallazgos

Según el estudio de Oxford, los hombres experimentaron más embotamiento que las mujeres (54 % frente a 44 %, respectivamente).Además, la gravedad de la depresión antes del tratamiento se correspondía directamente con la gravedad del embotamiento emocional durante el tratamiento. En general, aquellos que ya no necesitaban antidepresivos experimentaron una reversión del embotamiento emocional, lo que confirma el papel que juega la droga en el efecto secundario.

Sorprendentemente, no todos vieron el embotamiento emocional de la misma manera. De las 819 personas incluidas en el estudio, el 38% lo consideró como un resultado positivo del tratamiento,mientras que el 37% lo vio negativamente. En términos generales, aquellos con síntomas de embotamiento más severos lo vieron de manera más negativa.

Evidencia de apoyo

Del mismo modo, un encuesta en línea de 1.431 usuarios de antidepresivos de 38 países tuvo como objetivo identificar los efectos secundarios adversos más comunes del tratamiento. El «entumecimiento emocional» ocupó el puesto número uno, con un 70,6 % experimentando el síntoma. «Sentirse distante o desapegado» ocupó el segundo lugar con un 70 %, mientras que «no sentirse» como uno mismo ocupó el tercer lugar con un 66,2 %.El estudio no especificó qué tipos de antidepresivos se usaron.

Los tres efectos secundarios negativos más comunes de los antidepresivos pueden considerarse formas de embotamiento emocional.

Un estudio más pequeño de Nueva Zelanda que involucró a 180 personas en terapia antidepresiva a largo plazo encontró que el 64.5% experimentó embotamiento emocional. Los efectos secundarios relacionados incluyeron dificultades sexuales (71,8 %), no sentirse como uno mismo (54,4 %) y una reducción de los sentimientos positivos (45,6 %).

Finalmente, un estudio canadiense que involucró a 896 participantes, el 49,9% de los cuales tenía un trastorno depresivo mayor (MDD) y el 50,1% de los cuales tenía un trastorno bipolar (BP), encontró que el embotamiento emocional era una de las principales razones para la interrupción de la terapia.De hecho, después del aumento de peso y la somnolencia excesiva, el embotamiento emocional ocupó el tercer lugar entre las razones para interrumpir el tratamiento entre las personas con TDM.

Causas del embotamiento emocional

Dado que no todas las personas que toman antidepresivos desarrollarán embotamiento emocional, ha sido difícil para los científicos descubrir una razón precisa de este efecto. Algunos expertos incluso han cuestionado si el embotamiento es un efecto secundario del tratamiento antidepresivo o tal vez una falla parcial del medicamento en sí.

Si bien parece justo suponer que la serotonina juega un papel en el efecto (dada la menor incidencia entre los usuarios de Wellbutrin), la mayoría de los científicos cree que no se puede culpar a una sola hormona.

Es probable que el desequilibrio de las tres hormonas clave (serotonina, dopamina y norepinefrina) pueda desencadenar el efecto de embotamiento emocional y que a las personas con un déficit hormonal subyacente les vaya peor.

Otros todavía han sugerido que el embotamiento emocional es más un síntoma revelado,lo que significa que una vez que los antidepresivos pueden aliviar la depresión, los síntomas subyacentes del embotamiento emocional se revelan en lugar de causarlos. Se necesita mucha más investigación antes de poder sacar conclusiones.

Tratamiento para el embotamiento emocional

La buena noticia es que el embotamiento emocional se puede tratar. Entre algunas de las opciones a considerar:

  • Puede participar en el ejercicio y las actividades al aire libre, los cuales pueden estimular la serotonina y elevar su estado de ánimo. Comer más sano y evitar el alcohol (un depresor del estado de ánimo) también puede ayudar.
  • Puede trabajar con su terapeuta para encontrar formas de mejorar su estado de ánimo, ya que puede haber un componente psicológico en su condición, así como uno farmacéutico.
  • Su médico puede reducir su dosis o cambiarlo a un antidepresivo diferente (por ejemplo, de un ISRS a un IRSN).
  • Su médico también puede agregar otros medicamentos para compensar el embotamiento emocional.

Si encuentra que el efecto secundario es intolerable, no interrumpa el tratamiento sin hablar primero con su médico. Si lo hace, puede provocar un rebote de los síntomas de depresión o desencadenar el efecto contrario, que incluye ansiedad, agitación e insomnio.

Una palabra de Psyathome

Experimentar un embotamiento emocional mientras toma antidepresivos no significa que no pueda obtener los beneficios del tratamiento. En algunos casos, una simple reducción de la dosis puede ayudar a eliminar parte del entumecimiento. En otras ocasiones, puede aprender a sobrellevar la situación haciendo algunos cambios positivos en su estilo de vida que mejoren su estado físico y, a su vez, su bienestar emocional.

Continúe trabajando con su médico para encontrar la fórmula correcta de medicamentos, terapia y estilo de vida para superar y controlar su depresión a largo plazo.

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