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Alucinógenos: ejemplos de drogas alucinógenas

Los alucinógenos, también conocidos como psicodélicos, son una clase de drogas que causan profundas distorsiones en la percepción de la realidad de una persona, también conocidas como alucinaciones. Mientras están bajo la influencia de los alucinógenos, los usuarios pueden ver imágenes, escuchar sonidos o sentir sensaciones que parecen ser reales pero no lo son.

Los alucinógenos funcionan alterando el funcionamiento de los neurotransmisores en el cerebro. Muchos alucinógenos tienen estructuras químicas similares a las de los neurotransmisores naturales (similares a la acetilcolina, la serotonina o las catecolaminas).

Los alucinógenos pueden ser creados por el hombre o pueden provenir de plantas o hongos o extractos de plantas y hongos. Generalmente, se dividen en dos tipos: alucinógenos clásicos (LSD) o drogas disociativas (PCP). Cualquiera de los dos tipos de alucinógenos puede hacer que los usuarios tengan cambios emocionales rápidos e intensos.

Este artículo analiza los diferentes tipos de alucinógenos y sus efectos. También cubre cómo funcionan y sus posibles usos terapéuticos.

Alucinógenos clásicos

Algunos de los alucinógenos clásicos incluyen:

Ayahuasca

A veces llamada hoasca, aya y yagé, la ayahuasca se elabora a partir de plantas que contienen DMT junto con una vid amazónica que evita la descomposición normal de DMT en el sistema digestivo. Se suele consumir como el té.

DMT

La dimetiltriptamina, también conocida como Dimitri, es una sustancia química natural que se encuentra en algunas especies de plantas amazónicas, pero también se puede sintetizar químicamente. Suele presentarse como un polvo cristalino blanco que se vaporiza o se fuma en una pipa o bong.

LSD

La dietilamida del ácido D-lisérgico (LSD) es una sustancia química hecha por el hombre a partir del cornezuelo, un hongo que crece en ciertos granos. Es probablemente el alucinógeno disponible más poderoso, que produce alucinaciones, cambios en la forma en que se percibe la realidad y estados de ánimo alterados.

Se presenta como un polvo blanco o un líquido transparente y no tiene color ni olor. Puede venir en cápsulas, pero la mayoría de las veces viene en pequeños cuadrados de papel secante o gelatina que los usuarios colocan en la lengua o tragan para hacer un «viaje».

MDMA

La metilendioximetanfetamina (MDMA) es una droga sintética que se deriva de la anfetamina. También se le conoce como éxtasis o «molly». Actúa aumentando la actividad de los neurotransmisores dopamina, serotonina y norepinefrina. Actúa como alucinógeno y estimulante y produce percepciones sensoriales mejoradas, disminución de la ansiedad y sentimientos de estimulación mental.

Mescalina

Una sustancia natural que se encuentra como ingrediente principal en el cactus peyote. La parte superior de las plantas de cactus peyote sin espinas tiene «botones» en forma de disco que contienen mescalina. Los botones se secan y luego se mastican o se sumergen en líquido para producir una bebida intoxicante. La mescalina también se puede hacer mediante síntesis química.

psilocibina

Una sustancia natural que se encuentra en los hongos alucinógenos que contienen psilocibina y psilocina. En dosis suficientemente grandes, la psilocibina puede producir efectos muy similares al poderoso alucinógeno LSD. Los «hongos», como a veces se les llama, se pueden usar frescos o secos. Normalmente se comen, se mezclan con alimentos o se preparan como té para beber.

Tetrahidrocannabinol (THC)

El ingrediente activo de la marihuana es el delta-9 tetrahidrocannabinol o THC, que actúa sobre los receptores de cannabinoides que se encuentran en las regiones del cerebro que influyen en el aprendizaje, la memoria, el apetito, la coordinación y el placer.

El THC es solo una de las más de 400 sustancias activas diferentes, y 60 moléculas de cannabinoides diferentes, contenidas en la marihuana. Ampliamente utilizada como sustancia recreativa y medicinal, se ha descubierto que la marihuana causa paranoia o ansiedad, así como alucinaciones, especialmente en adolescentes que consumen la droga con regularidad. La distorsión del tiempo, que es un síntoma del consumo de marihuana, también forma parte de la alucinación.

Resumen

Los tipos clásicos de alucinógenos incluyen ayahuasca, DMT, LSD, MDMA, mescalina, psilocibina y tetrahidrocannabinol.

Drogas disociativas

Las drogas disociativas son una clase de alucinógenos que afectan la percepción de la vista y el oído. Además de causar estas distorsiones perceptivas, también producen sentimientos de disociación y desapego del entorno y/o de uno mismo.

Dextrometorfano (DXM)

El dextrometorfano, también conocido como DXM o robo, es un supresor de la tos y expectorante que a menudo se incluye como ingrediente en medicamentos para el resfriado de venta libre. Cuando se toma en dosis superiores a las recomendadas en la etiqueta del medicamento, puede producir efectos alucinógenos que incluyen alteraciones de la percepción, sentimientos de euforia y alteraciones en el control motor.

Ketamina

La ketamina, también conocida como K o Special K, es un tipo de droga disociativa que se usa como anestésico en humanos y animales. Cuando se usa recreativamente, a menudo crea un estado disociativo profundo, así como alteraciones visuales, desorientación, euforia y sedación.

PCP

La PCP es una sustancia peligrosa fabricada por el hombre que se desarrolló originalmente como anestésico, pero se suspendió para uso humano en 1965 debido a los efectos secundarios. Ahora es una droga callejera ilegal que se vende como un polvo blanco o en forma líquida. Se puede inhalar, inyectar, fumar o tragar.

Produce alucinaciones y sensaciones «fuera del cuerpo». El uso, especialmente en grandes dosis, puede poner en peligro la vida y provocar problemas graves de salud mental.

Salvia

La salvia es una hierba alucinógena que a veces se usa de forma recreativa para imitar los efectos del LSD y el éxtasis. Los efectos de la salvia son rápidos y breves en términos de duración. La salvia contiene una sustancia química llamada salvinorina A, que actúa sobre los receptores del cerebro para producir alucinaciones. Al usar la droga, las personas pueden experimentar disociación, un sentido alterado de la realidad y cambios en la autoconciencia.

Resumen

Algunos alucinógenos se clasifican como drogas disociativas e incluyen DXM, ketamina, PCP y salvia.

Cómo funcionan los alucinógenos

Los científicos no están seguros exactamente de cómo los alucinógenos y las drogas disociativas producen sus efectos en el usuario. Sin embargo, se cree que los alucinógenos clásicos afectan los circuitos neuronales del cerebro que involucran al neurotransmisor serotonina, y las drogas disociativas causan sus efectos al interrumpir principalmente las acciones del sistema de glutamato del cerebro.

Las regiones del cerebro que se ven afectadas por los alucinógenos controlan el estado de ánimo, la percepción sensorial, el sueño, el hambre, la temperatura corporal, el comportamiento sexual y el control muscular, dice el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas.

Efectos de las drogas alucinógenas

Los alucinógenos pueden producir una variedad de efectos que varían en términos de intensidad, duración y efectos a largo plazo. Estas drogas afectan la forma en que las personas piensan, incluidas sus percepciones de la realidad y de sí mismos.

Efectos a corto plazo

Los efectos a corto plazo de los alucinógenos suelen comenzar entre 20 y 90 minutos después de haber ingerido las sustancias. Estos efectos pueden ser breves, con una duración de alrededor de 15 minutos en algunos casos. En otros casos, estos efectos a corto plazo pueden durar hasta 12 horas.

Los efectos comunes a corto plazo incluyen:

  • Ansiedad o pánico
  • Cambios en el apetito
  • Cambios en la percepción del tiempo.
  • Sentimientos de euforia o relajación.
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Experiencias sensoriales y emociones intensificadas.
  • Náusea
  • Paranoia
  • Psicosis
  • Trastornos del sueño

Efectos a largo plazo

Los alucinógenos también pueden producir efectos a largo plazo en algunos casos. Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, estos efectos son raros.

  • Trastorno de percepción persistente de alucinógenos (HPPD) implica la recurrencia de experiencias asociadas con el uso de la droga, incluidas las alteraciones visuales y las alucinaciones. Tales flashbacks pueden ocurrir repentinamente sin previo aviso y pueden ocurrir más de un año después del consumo de drogas.
  • psicosis persistente puede ocurrir en algunos casos. Los síntomas incluyen cambios de humor, paranoia, pensamiento desorganizado y alteraciones visuales.

Usos terapéuticos

Ha habido un resurgimiento del interés en los últimos años con respecto al potencial terapéutico de algunos alucinógenos. La terapia psicodélica es un tipo de tratamiento que utiliza sustancias psicodélicas como el LSD, la psilocibina y la ketamina en un entorno controlado bajo la supervisión de un terapeuta.

Los estudios sugieren que tales sustancias pueden ser útiles para tratar algunas afecciones de salud mental. Por ejemplo, un estudio encontró que la psilocibina combinada con intervenciones conductuales fue útil para aliviar la ansiedad y la depresión.

Resumen

Los alucinógenos son drogas que alteran los pensamientos, las percepciones y los sentimientos. Mientras usan estas sustancias, las personas pueden experimentar alucinaciones en las que tienen sensaciones o percepciones que no son reales.

Los expertos no saben exactamente cómo producen sus efectos los alucinógenos, pero se cree que afectan a los neurotransmisores del cerebro, incluidos la serotonina y el glutamato. Investigaciones recientes también indican que algunos alucinógenos pueden tener potencial terapéutico en el tratamiento de afecciones como la ansiedad y la depresión.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es la diferencia entre narcóticos y alucinógenos?

    Los narcóticos son drogas que incluyen opiáceos, opioides y opioides sintéticos. Algunas de estas drogas tienen usos médicos, particularmente para aliviar el dolor. También pueden producir dependencia física y tienen un alto potencial de adicción. Mientras que los alucinógenos afectan el pensamiento y la percepción, los narcóticos tienden a producir una variedad de efectos que incluyen el bloqueo de las señales de dolor y la creación de sentimientos de euforia.

  • ¿Cómo afectan los alucinógenos al cerebro?

    Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, se cree que los alucinógenos producen sus efectos que alteran la mente debido a las interrupciones en el neurotransmisor serotonina. Al alterar la forma en que la serotonina actúa en los circuitos neuronales del cerebro, particularmente en las regiones asociadas con la percepción, el estado de ánimo y la cognición, las personas experimentan cambios en la forma en que piensan y perciben la realidad.

  • ¿Cuál es la diferencia entre alucinógeno y psicodélico?

    Los alucinógenos y los psicodélicos son lo mismo. Los psicodélicos (también conocidos como alucinógenos) afectan el pensamiento, los sentidos, las percepciones y las emociones.

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