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Adolescentes deprimidos y consumo de alcohol

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el alcohol es la droga más utilizada y abusada entre los jóvenes de los Estados Unidos. ¿Y qué tan comúnmente se usa?

Prevalencia del consumo de alcohol entre los adolescentes

La Encuesta de comportamiento de riesgo juvenil de 2019 encontró que, entre los estudiantes de secundaria, el 29 por ciento bebía alguna cantidad de alcohol, el 14 por ciento bebía en exceso, el 5 por ciento conducía después de beber alcohol y el 17 por ciento viajaba con un conductor que había estado bebiendo alcohol.

También en 2019, la Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y Salud informó que el 19 por ciento de los jóvenes de 12 a 20 años bebían alcohol y el 11 por ciento reportó consumo excesivo de alcohol. Y la Encuesta de Monitoreo del Futuro informó que el 10 por ciento de los estudiantes de 8.º grado y el 34 por ciento de los de 12.º grado habían probado el alcohol.

El consumo de alcohol entre los adolescentes podría ser un síntoma de una depresión subyacente

Debido a que el alcohol es fácil de obtener y socialmente aceptable, es un medio muy popular de automedicación para la depresión. A pesar de que es ilegal que los jóvenes compren alcohol, a menudo pueden obtenerlo a través de los gabinetes de licores de sus padres, empleados de tiendas sin escrúpulos o amigos mayores que se los compran.

La exadministradora de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA, por sus siglas en inglés), Nelba Chavez, PhD, dice que «los padres deben saber que el consumo de alcohol también puede ser una señal de advertencia o un grito de ayuda de que algo anda muy mal en la vida de un niño».

Otras razones por las que los adolescentes beben

Las personas consumen alcohol por numerosas razones. La presión de los compañeros, la celebración, la ansiedad, la tristeza, el aburrimiento, la rebeldía y el insomnio son solo algunas de las razones por las que su hijo adolescente puede estar recogiendo esa lata de cerveza.

También se podría argumentar que beber para hacer frente a la depresión se ha convertido casi en una insignia de honor en nuestra sociedad, una señal visible para el mundo de que uno está sufriendo.

Señales de advertencia

Trate de estar atento al olor a alcohol en el aliento de su adolescente, dificultad para hablar y problemas de coordinación. Todos estos son signos reveladores del consumo de alcohol. Los bebedores tienden a ser más propensos a lesiones no intencionales como caídas, accidentes automovilísticos, caídas, ahogamiento y quemaduras. Bajar calificaciones, faltar a la escuela y problemas de comportamiento también son más comunes en los adolescentes bebedores. También puede notar cambios repentinos en los amigos con los que su hijo pasa el tiempo.

Cómo puede ayudar a su adolescente

La participación de los padres es una de las claves para evitar que los adolescentes beban. Tome medidas para educar a su adolescente sobre los peligros de beber y mantenga conversaciones continuas sobre el alcohol.

Además, debe mantener una relación sólida con su adolescente, realizar un seguimiento de las actividades de su adolescente, enseñarle habilidades sociales, establecer reglas y consecuencias claras y ser un buen modelo a seguir.

Y si sospecha que el consumo de alcohol de su adolescente es un signo de depresión, busque la ayuda de un profesional de la salud mental.

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