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Adolescentes con problemas de imagen corporal en riesgo de depresión

Ser adolescente es difícil para la mayoría de los niños, ya que luchan por descubrir su lugar en el mundo mientras procesan los efectos de las hormonas alborotadas. Agregue baja autoestima y mala imagen corporal, y la depresión se convierte en un riesgo muy real.

Un estudio del Estudio Longitudinal de Padres e Hijos de Avon (ALSPAC) publicado en Revista BMJ de Epidemiología y Salud Comunitaria confirmaron este vínculo entre la insatisfacción corporal y la depresión en adolescentes y adultos jóvenes.

Lo que mostró el estudio

Para el estudio, se evaluó a 2078 mujeres y 1675 hombres en el Reino Unido a los 14 años y luego nuevamente a los 18. A los 14, el 32 % de las niñas y el 14 % de los niños no estaban satisfechos con su peso, y el 27 % de las niñas y el 14 % de los niños no les gustó la forma general de su cuerpo. Las niñas estaban más preocupadas por sus estómagos y muslos, y los niños estaban preocupados por su complexión, estómago y caderas. Estos hallazgos fueron ciertos independientemente de si tenían o no un IMC más alto.

Dra. Elizabeth Wassenaar

Los adolescentes a menudo se enfrentan a cuerpos que cambian rápidamente a medida que maduran y se sienten incómodos y desconocidos.

— Elizabeth Wassenaar, MD


Esos mismos niños que estaban insatisfechos a los 14 años mostraron síntomas depresivos leves, moderados y severos cuando fueron reevaluados a los 18. Las niñas tenían más probabilidades de tener depresión severa, mientras que los niños experimentaron depresión leve o moderada.

Según los coautores del estudio, “los hallazgos demuestran que la insatisfacción corporal debe considerarse como un problema de salud pública de gran preocupación. La insatisfacción corporal es muy prevalente entre los jóvenes de la población general y tiene una incidencia creciente; los hallazgos indican que reducir la insatisfacción corporal podría ser una estrategia efectiva para reducir los problemas de salud mental”.

Factores que conducen a una imagen corporal negativa

De acuerdo a Elizabeth Wassenaar, MS, MD, CEDS, hay muchos factores que influyen en la imagen corporal negativa. Ella explica: “Externamente, las expectativas culturales y los ideales sobre lo que hace que un cuerpo sea valioso impregna nuestro mundo. Los mensajes de sus compañeros, familiares, entrenadores y otros son muy importantes para los adolescentes. Internamente, los adolescentes a menudo se enfrentan a cuerpos que cambian rápidamente a medida que maduran y se sienten incómodos y desconocidos. Pueden estar experimentando que las personas notan que su cuerpo cambia, lo que hace que las cosas sean aún más intensas”.

No hay duda de que los compañeros pueden afectar la autoestima de un niño, así como los efectos de ser inundado por imágenes de cuerpos “perfectos”. Pew Research encontró que el 95% de los adolescentes tienen teléfonos inteligentes y el 45% está en línea «casi constantemente». Esto podría conducir a la trampa de la comparación, ya que la mayoría de las personas muestran los mejores aspectos de sus vidas en sus plataformas, no sus defectos.

Además, una investigación de 2014 del Today Show y AOL encontró que el 80 por ciento de las adolescentes se comparan con celebridades y modelos. No sorprende que el 34 por ciento de las niñas de secundaria reportaron haber experimentado síntomas de depresión en el último año.

Autores del estudio

La insatisfacción corporal es muy prevalente entre los jóvenes de la población general y tiene una incidencia creciente; los hallazgos indican que reducir la insatisfacción corporal podría ser una estrategia efectiva para reducir los problemas de salud mental

— Autores del estudio

Si bien el papel de los compañeros y los medios de comunicación puede ser obvio, es posible que los padres no se den cuenta de su papel o de cómo sus autocríticas pueden afectar a sus hijos. Las niñas de 5 a 8 años notan la insatisfacción de su madre y eso afecta directamente a la suya.

Wassenaar, quien es el director médico regional de la Centro de recuperación de alimentación, explica, “Fíjate cuando hablas contigo mismo sobre lo que mereces o ganas en función de tu tamaño o forma o ejercicio. Observe si se devalúa frente a sus hijos, ya sea explícitamente, como mirarse en el espejo y decir que no le gusta algo, o implícitamente, al abstenerse de hacer algo divertido porque no le gusta su cuerpo».

Wassenaar continúa: «Si evitas jugar con ellos o divertirte, les dices que no eres digno de divertirte porque tu cuerpo no es aceptable y une tu experiencia de tu cuerpo con tu experiencia del mundo».

Cómo fomentar la positividad corporal en los adolescentes

Wassenaar recomienda que, después de que los padres hayan evaluado los mensajes que envían a sus hijos sin querer, comiencen a usar afirmaciones con notas adhesivas en los espejos para asegurarse de que los padres digan cosas neutrales o positivas sobre sus cuerpos.

Ella explica: “Empieza reconociendo y nombrando dónde están las cosas ahora. Muchas personas están en posición de creer que el odio hacia el cuerpo es normal y que su valor está intrínsecamente ligado a cómo luce su cuerpo y lo que hace por los demás. Es posible que nunca se hayan hecho la pregunta: ‘¿Cómo me siento con respecto a mi cuerpo?’, ‘¿Qué quiero que haga mi cuerpo por mí?’”

Otra táctica es cambiar el odio al cuerpo por la neutralidad del cuerpo. “Puede parecer un poco tonto al principio, pero puedes comenzar a desarrollar esas declaraciones neutrales con declaraciones autónomas del cuerpo como, ‘mis muslos son fuertes y déjame jugar fútbol’. Practica notar cómo tu cuerpo te beneficia y te permite hacer cosas que valoras y comenzarás a separar tu valor de lo que otros piensan que debería ser tu cuerpo”.

Si esta es una práctica difícil, Wassenaar también sugiere: «Practica notar las cosas que a los demás les gustan de ti, como que das grandes abrazos, estás bajo presión, siempre sabes cómo calmar a tu hermana cuando está molesta, puedes haz reír a tus amigos.” Ella sugiere escribirlas y usarlas para afirmaciones de espejo. “Entonces tienen que ver y recordar estas cosas cada vez que se miran a sí mismos. Comience a agregar cosas que le gustan de su cuerpo y lo que considere valioso. Si esto es demasiado difícil al principio, pídale apoyo a personas de confianza, como padres, amigos y entrenadores, para que lo ayuden a encontrar algunos puntos de partida”.

Lo que esto significa para usted

La autoestima de un adolescente se ve afectada mucho antes de que tenga 13 años. Los padres deben esforzarse por fomentar una celebración de lo que el cuerpo puede hacer frente a lo que parece, centrándose primero en uno en sí mismos. Un fuerte sentido de autoestima comienza en casa.

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