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Abstinencia de benzodiacepinas: síntomas, cronología y tratamiento

Las benzodiazepinas son un grupo de depresores del sistema nervioso central que se usan para tratar la ansiedad, el insomnio y las convulsiones. Las benzodiazepinas (o benzos, como se les suele llamar) se encuentran entre los medicamentos recetados con mayor frecuencia en el país. Hay varios tipos diferentes de benzos que se venden bajo marcas populares como Valium, Xanax y Klonopin.

La principal diferencia entre estos medicamentos es el tiempo que permanecen activos en el cuerpo. A veces se abusa de los benzos por sus efectos relajantes y eufóricos. Sin embargo, incluso en dosis terapéuticas, las benzodiacepinas pueden causar dependencia física y abstinencia.

Muy bien / Gary Ferster


Descripción general de la abstinencia de benzodiacepinas

El uso de benzodiacepinas se ha generalizado. De 1996 a 2013, la cantidad de personas que surtieron recetas de benzodiazepinas aumentó en un 67 %. El abuso y la dependencia de las benzodiazepinas se ha vuelto más significativo entre todos los grupos de edad, desde adolescentes hasta adultos mayores. En 2016, las estimaciones sugieren que alrededor de medio millón de personas en los Estados Unidos estaban abusando de los medicamentos sedantes.

Las benzodiazepinas pueden crear hábito. Cualquiera que los tome a diario puede desarrollar tolerancia y dependencia.

Cuando eres físicamente dependiente de una droga, significa que tu cuerpo no puede funcionar normalmente sin ella. Si suspende o reduce su dosis repentinamente, experimentará síntomas de abstinencia.

Retirarse de las benzodiacepinas puede ser un proceso difícil e incluso peligroso. Puede esperar sentirse ansioso y nervioso durante varias semanas. Puede sentirse irritable e hipersensible a todo lo que le rodea. El insomnio también es común. Durante la primera semana, también puede esperar síntomas físicos como dolores de cabeza y temblores en las manos.

La abstinencia de benzo se puede manejar con una reducción gradual de la dosis, lo que causará síntomas más leves que van y vienen en oleadas. Tenga cuidado, si ha estado usando benzos por más de seis meses, suspender repentinamente su dosis puede causar convulsiones y delirio. Por eso es mejor involucrar a su médico o profesional de la salud en su proceso de abstinencia.

Signos y síntomas de abstinencia de benzodiacepinas

Los síntomas de abstinencia pueden ocurrir después de tan solo un mes de uso, incluso con dosis terapéuticas pequeñas. Entre las personas que toman benzos por más de seis meses, alrededor del 40 por ciento experimentan síntomas de abstinencia de moderados a graves cuando dejan de fumar repentinamente. El otro 60% experimenta síntomas leves.

La gravedad de los síntomas de abstinencia se asocia con una variedad de factores, que incluyen:

  • su dosis actual
  • cuanto tiempo lo has estado tomando
  • si toma más de un benzo
  • si toma otros medicamentos sedantes
  • cualquier problema de uso de sustancias
  • si está dejando más de una sustancia a la vez

El inicio de la abstinencia de benzodiacepinas depende del medicamento específico que esté tomando. Los medicamentos de acción corta como el alprazolam (Xanax) y el lorazepam (Ativan) abandonan el sistema más rápido, lo que significa que los síntomas de abstinencia pueden aparecer en tan solo ocho a 12 horas.

Las benzodiacepinas de acción más prolongada como el clonazepam (Klonopin) pueden permanecer en el sistema por más tiempo, lo que significa que pueden pasar uno o dos días o incluso más antes de que comiencen los síntomas de abstinencia.

Los posibles síntomas incluyen:

  • Ansiedad
  • Insomnio
  • Irritabilidad
  • Inquietud
  • Temblores de manos
  • Espasmos musculares
  • Dolor de cabeza
  • Transpiración
  • pulso de carrera
  • Hiperventilación
  • Náuseas o vómitos
  • Achaques
  • Ataques de pánico
  • Hipersensibilidad a estímulos como la luz y el tacto.
  • Sensaciones corporales anormales (piel de hormigueo, piel de gallina)
  • Depresión
  • Problemas con la concentración y la memoria.
  • Alteraciones visuales (destellos de luz o visión borrosa)
  • Alucinaciones auditivas, táctiles o visuales
  • Sentimientos de irrealidad
  • Delirio
  • Convulsiones de gran mal

De acuerdo con la Asociación Americana de Psiquiatría (APA), los síntomas de abstinencia de los benzos de acción corta alcanzan su punto máximo en el segundo día y mejoran en el cuarto o quinto. Sin embargo, algunas personas encuentran que duran varias semanas.

Las estimaciones sugieren que entre el 10 y el 25 por ciento de los usuarios crónicos de benzodiazepinas experimentan lo que se conoce como abstinencia prolongada.

La abstinencia prolongada es un síndrome de abstinencia a largo plazo que puede aparecer y desaparecer durante varios meses.

Los síntomas serán más leves que la abstinencia aguda y pueden desaparecer durante semanas. La abstinencia prolongada rara vez dura más de un año.

Lidiando con la abstinencia de benzodiacepinas

La mejor manera de dejar las benzodiacepinas es evitar la abstinencia pidiéndole a su médico que disminuya su dosis. Disminuir significa tomar dosis progresivamente más pequeñas en el transcurso de unas pocas semanas o meses.

Puede reducir su dosis por su cuenta, pero es mejor trabajar con un médico. Dependiendo de la benzodiazepina que esté tomando actualmente, es posible que su médico quiera cambiarle a una diferente antes de que comience la reducción gradual. Las benzodiacepinas de acción corta complican la abstinencia con demasiados altibajos. El diazepam, un benzo de acción prolongada, es la opción más común para disminuir la dosis.

No hay un programa de reducción estándar que deba seguir. Su médico le ayudará a hacer un programa de reducción individualizado basado en su dosis actual y circunstancias particulares. Algunas personas disminuyen rápidamente y terminan en dos o tres semanas. Otros disminuyen lentamente en el transcurso de varios meses.

Durante su reducción, aún puede experimentar algunos de los síntomas de abstinencia. Esto puede suceder después de cada reducción de dosis.

Si sus síntomas son intolerables, su médico puede pausar o ralentizar la reducción. La mayoría de los médicos optan por no revertir la reducción gradual y aumentar la dosis en respuesta a los síntomas de abstinencia.

Para hacer frente a estos síntomas de avance, es útil tener un plan de respaldo para lidiar con la ansiedad. Las estrategias útiles incluyen:

Advertencias de abstinencia de benzodiacepinas

La abstinencia de benzodiacepinas puede ser peligrosa cuando no se maneja adecuadamente. Existe el riesgo de que las personas que dejan las benzodiazepinas sin una reducción gradual experimenten una convulsión de gran mal potencialmente mortal. Si entra en abstinencia sin disminuir, también corre el riesgo de experimentar delirios y alucinaciones que le hacen perder el contacto con la realidad, una experiencia aterradora y peligrosa.

Algunos medicamentos son seguros para dejarlos por su cuenta, pero las benzodiazepinas no lo son. Sin embargo, eso no significa necesariamente que necesitará atención hospitalaria. De hecho, a la mayoría de las personas les parece bien reducir gradualmente sus benzodiacepinas en casa con la ayuda de su médico de cabecera o psiquiatra. Debe planear mantenerse en contacto con su médico regularmente durante el proceso de reducción gradual, ya sea por teléfono o durante las visitas al consultorio.

Dependiendo de su situación, su médico puede pensar que es mejor recetarle cantidades muy pequeñas de medicamento a la vez. Esto evitará que alteres la reducción gradual, pero podría significar viajes frecuentes a la farmacia.

Algunas personas, como aquellas con antecedentes de abstinencia complicada, convulsiones o enfermedad mental grave, pueden ser más adecuadas para un entorno hospitalario. Esto puede implicar vivir en un centro de desintoxicación u hospital durante varias semanas, donde puede recibir seguimiento médico constante y apoyo psicológico.

Dejar las benzodiacepinas significa que los síntomas psiquiátricos subyacentes pueden resurgir peor que nunca. Estos pueden incluir:

El tratamiento hospitalario puede ser muy costoso, según el centro, pero muchas compañías de seguros lo cubren.

Si está embarazada o está pensando en quedar embarazada, hable de inmediato con su ginecólogo o psiquiatra sobre sus planes. El uso de benzodiazepinas durante el embarazo conlleva algunos riesgos, sin embargo, pasar por cualquier tipo de abstinencia durante el embarazo conlleva sus propios riesgos. Su médico puede ayudarla a sopesar los posibles riesgos y beneficios relacionados con el uso de benzodiazepinas y su embarazo.

Tratamiento a largo plazo para la abstinencia de benzodiacepinas

El tratamiento a largo plazo después de la abstinencia de benzo dependerá de sus razones para tomarlas en primer lugar y sus razones para dejar de fumar. Si tiene una afección psiquiátrica que fue manejada por las benzodiacepinas, necesitará un plan alternativo para manejar su afección. Por lo general, esta es una combinación de terapia y apoyo farmacológico.

Si sus razones para dejar las benzodiacepinas son que estaba abusando de ellas o que no podía controlar su uso, entonces es posible que necesite un tratamiento adicional por uso de sustancias. Esto es particularmente cierto si también está dejando otras sustancias, como el alcohol o los opioides.

La psicoterapia puede ayudarlo a comprender la causa raíz de sus problemas de abuso de sustancias. También puede ayudarlo a aprender a identificar los desencadenantes psicológicos que pueden causarle una recaída para que pueda evitarlos en el futuro.

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Recursos

El mejor recurso en su búsqueda para dejar las benzodiazepinas es el médico que las recetó. Pero si prefiere a otra persona, cualquier médico de atención primaria o psiquiatra podrá ayudarlo a reducir su dosis.

Una palabra de Psyathome

Las benzodiazepinas son medicamentos potentes que pueden ser muy útiles a corto plazo, pero si los ha estado tomando durante un tiempo, existen riesgos potenciales y efectos secundarios, como sedación y problemas cognitivos. Para muchas personas, dejar las benzodiacepinas es como despertar de un largo sueño.

Por supuesto, despertarse no siempre es fácil. Para lograr su mejor salud, hable con su médico acerca de la mejor manera de dejar de fumar y cómo puede mantener el éxito a largo plazo.

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