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A menudo guardado en secreto, el trauma sexual militar deja cicatrices duraderas

Conclusiones clave

  • Entre los ex militares, alrededor de 1 de cada 3 mujeres y 1 de cada 50 hombres han sufrido agresión sexual militar (MST).
  • Los sobrevivientes de MST a menudo tardan muchos años en recuperarse del impacto en su salud mental, que puede incluir trastorno de estrés postraumático, depresión y otras afecciones.
  • El Congreso está considerando nuevos proyectos de ley que mejorarían el acceso a los beneficios y la atención de los sobrevivientes del MST.

Cierta información en este artículo puede ser desencadenante para ciertos lectores. Si es sobreviviente de una agresión sexual, puede comunicarse con el Línea Directa Nacional de Agresión Sexual RAINN al 1-800-656-4673 para recibir apoyo confidencial de un miembro del personal capacitado en una filial local de RAINN.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra base de datos de la línea de ayuda nacional.

“Cumplir con tu deber” es uno de los principales valores del Ejército de EE. UU.—y eso es exactamente lo que defendió Sandra Lee semanas después de que un compañero soldado la violara en dos ocasiones mientras servía en Irak en 2004. Como sargento y miembro de la unidad de asuntos civiles, fue responsable de supervisar la reconstrucción de escuelas para niños. en el oeste de Bagdad y proporcionando seguridad a una unidad de ingenieros de combate.

“No tenía la capacidad mental o el tiempo para lidiar con nada personal. En ese momento, se trataba del colectivo y de que todos regresaran a casa a salvo”, explica Lee, quien también sobrevivió a cuatro atentados con bombas al borde de la carretera. “Cualquier cosa que tuviera que ver conmigo mismo simplemente se apartó del camino, no importaba”.

Sin embargo, la salud mental de Lee comenzó a empeorar cuando llegó a casa en octubre de 2004. La veterana dice que pensó en suicidarse y se sintió enfadada y deprimida. Lee finalmente ingresó a un programa de tratamiento hospitalario por trastorno de estrés postraumático (TEPT) durante seis meses en 2007. Fue entonces cuando pudo comenzar a reconocer las violaciones y curarse de ellas.

Pero tomaría otros 10 años y numerosos medicamentos, terapias, grupos de apoyo y otros tratamientos antes de que Lee comenzara a sentirse mejor.

Cicatrices persistentes del trauma sexual militar

La experiencia de Lee como sobreviviente de agresión sexual militar (MST) está lejos de ser rara. El Departamento de Asuntos de Veteranos (VA, por sus siglas en inglés) estima que 1 de cada 3 mujeres y 1 de cada 50 hombres que han servido en el ejército han experimentado MST (definido como agresión sexual o acoso sexual durante el servicio militar).

Los efectos del MST pueden tener un impacto profundo en la salud mental de los veteranos, incluso años después del incidente. Se ha relacionado con un mayor riesgo de TEPT, depresión, trastornos por consumo de sustancias y otras enfermedades mentales.

Parte de la razón por la que el MST deja un impacto tan duradero en los sobrevivientes es el hecho de que, en muchos casos, el crimen fue cometido por alguien con quien viven y trabajan.

Zachary Clayborne Dietrich, PsyD

A menudo hay una capa adicional al evento porque se suponía que la persona que perpetró el asalto era alguien en quien la víctima podía confiar. para proteger su vida.

— Zachary Clayborne Dietrich, PsyD

“A menudo hay una capa adicional al evento porque se suponía que la persona que perpetró el asalto era alguien en quien la víctima podía confiar. para proteger su vida,» dice Zachary Clayborne DietrichPsyD, psicóloga licenciada en Salud LifeStanceque brinda atención de salud mental ambulatoria virtual y presencial.

El Dr. Dietrich, quien se alistó en el Cuerpo de Marines de EE. UU. en 2003, continúa: “En la mayoría de los sobrevivientes de agresiones sexuales, ya se observa una disminución en la confianza en los demás y una hipervigilancia. Sin embargo, esto a menudo se magnifica en los casos de MST porque se suponía que el perpetrador debía cuidarse las espaldas contra el peligro, no exacerbar el peligro”.

Ese trauma interpersonal puede ser una traición importante. Como resultado, los sobrevivientes luchan por sentirse seguros entre los demás y, a menudo, se aíslan de los sistemas de apoyo.

Los sobrevivientes de MST también tienden a tener tasas más altas de otros tipos de trauma. Es más probable que hayan sufrido abuso sexual y físico en la infancia. Casi 3 de cada 4 sobrevivientes de MST también estuvieron expuestos a otros factores estresantes importantes de la zona de guerra (incluido el combate) mientras estaban desplegados. Y una vez que regresan a casa, continúan enfrentando un riesgo desproporcionadamente alto de agresión sexual fuera del servicio militar. Combinadas, estas situaciones conducen a un trauma acumulativo que puede ser extremadamente difícil de manejar y requiere mucho tiempo para recuperarse.

Una cultura de secreto

A pesar de la prevalencia de MST, alrededor del 70% de los casos no se notifican, en gran parte debido al miedo, dice Brittany Morris, MSC, una trabajadora social clínica licenciada de Thriveworks en Chesapeake, Virginiaque anteriormente ha vivido en el extranjero trabajando con el ejército.

“Existe la preocupación de que no habrá consecuencias para el delincuente, especialmente si es un oficial superior, el sobreviviente será castigado (obligado a cambiar de puesto), u otros se enterarán y lo evitarán”, explica. “A los miembros militares a menudo se les pide que enmascaren sus sentimientos y oculten áreas de debilidad, por lo que muchos de los sobrevivientes con los que he trabajado se culpan a sí mismos por ser débiles, por no saber nada mejor, o de alguna manera ‘lo estaban pidiendo’”.

Bretaña Morris, LCSW

A los miembros del ejército a menudo se les pide que enmascaren sus sentimientos y oculten áreas de debilidad, por lo que muchos de los sobrevivientes con los que he trabajado se culpan a sí mismos por ser débiles, no saber nada mejor, o de alguna manera «lo estaban pidiendo».

— Bretaña Morris, LCSW

Además, denunciar una violación o una agresión sexual podría ser potencialmente su propia fuente de trauma, una de las principales razones por las que Lee no le contó a nadie lo que le sucedió en ese momento.

“¿Quién puede decir que no estaba mintiendo, o inventando algo, o recordando las cosas de manera diferente? Había días en los que fantaseaba con el suicidio y tenía esa idea, y me preguntaba qué reportar [the rapes] le haría a mi psique”, dice Lee. “Si ya estás en ese punto de quiebre y apenas te sostienes de un hilo, y agregas algo más a esa mezcla, ese riesgo no era algo que yo quisiera hacer”.

La cultura militar del secreto puede hacer que los sobrevivientes soporten las secuelas de la agresión sexual por su cuenta, sin el apoyo y la terapia que de otro modo podrían ayudarlos a sobrellevar la angustia resultante.

Mejorando la atención para los sobrevivientes de MST

Cuando Lee trató de acceder a apoyo adicional para recuperarse de los efectos de la MST después de su hospitalización en 2007, descubrió que “no había recursos disponibles”.

Desde entonces, los defensores han estado tratando de hacer mejoras para los sobrevivientes del MST. Los senadores han vuelto a presentar recientemente un proyecto de ley para mejorar el acceso a los beneficios y la atención médica para los sobrevivientes de MST y aumentar el procesamiento de reclamos de MST. También se han presentado a la Cámara de Representantes varios proyectos de ley centrados en el cuidado de los sobrevivientes del MST. Uno de estos proyectos de ley, si se aprueba, requeriría que VA designe a un especialista en apoyo de pares para ayudar a un veterano a presentar un reclamo de MST.

“Personalmente, creo que esto podría beneficiar significativamente a los sobrevivientes, ya que parece que saber que los demás te entienden es un papel crucial en el proceso de curación”, dice el Dr. Dietrich.

A Lee le gustaría ver que el sistema de informes MST fuera eliminado de la cadena de mando militar, lo que puede hacer que los sobrevivientes se sientan más cómodos al presentar un informe y aumentar la probabilidad de que se aborde adecuadamente.

«Ese es el primer paso. Hay comandantes en las fuerzas armadas que están a favor de sus tropas y atacarían a cualquiera que sea maltratado, pero hay otros que no lo hacen, que preferirían que lo escondieran debajo de la alfombra porque sería una mancha en su carrera. » ella dice.

En términos de recuperación, lo que más ayudó a Lee ha sido construir un sistema de apoyo que incluye profesionales de la salud con los que se conecta, encontrar medicamentos efectivos y actuar en el teatro, lo que le permite involucrarse con emociones desafiantes de una manera más cómoda. Incluso después de 17 años, todavía tiene sus «días malos», pero le ha ido mucho mejor.

“No se trata solo de que pase el tiempo, sino de lo que haces con ese tiempo que te ayuda a sanar”, dice Lee.

Lo que esto significa para ti

El Congreso está considerando nuevos proyectos de ley que mejorarían la atención de los veteranos que han sufrido agresión sexual militar (MST). Si bien a menudo se mantiene en secreto, el MST es más común de lo que piensas y afecta aproximadamente a 1 de cada 3 mujeres y 1 de cada 50 hombres que han servido en el ejército.

MST puede conducir a resultados graves de salud mental, que incluyen TEPT, depresión y trastornos por uso de sustancias, que duran muchos años. Si usted o alguien que conoce ha sobrevivido a MST, puede acceder al apoyo a través del VA, así como a través de terapeutas profesionales.

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