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4 cosas que su terapeuta debe evitar en el tratamiento del TOC

Si está buscando un terapeuta que trate el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), es crucial encontrar un médico que utilice la prevención de exposición y respuesta (ERP) como su intervención principal.

ERP es un tipo de terapia cognitiva conductual (TCC) y es el tratamiento estándar de oro para el TOC. Por lo tanto, si un proveedor dice que utiliza la TCC para tratar el TOC, eso no es lo suficientemente específico porque algunas técnicas cognitivas conductuales que son adecuadas para otros trastornos no funcionan en el tratamiento del TOC. De hecho, algunas técnicas pueden dificultar o impedir el progreso e incluso empeorar los síntomas del TOC.

Si bien muchos terapeutas pueden recomendar estas técnicas con buenas intenciones, las siguientes técnicas pueden exacerbar aún más los síntomas del TOC.

Estas son algunas de las técnicas de TCC más comunes que realmente pueden mantenerlo atascado.

Detención de pensamientos (también conocida como supresión de pensamientos)

Las personas con TOC experimentan obsesiones, que son pensamientos, imágenes, sensaciones o impulsos intrusivos no deseados. Las obsesiones son egodistónicas, lo que significa que se oponen a las creencias, los valores y el autoconcepto de una persona.

Algunos ejemplos incluyen pensamientos intrusivos sexuales sobre niños, pensamientos intrusivos violentos sobre dañar a otros oa uno mismo, o pensamientos intrusivos blasfemos que atacan las creencias religiosas de una persona.

La persona con TOC no quiere tener estas obsesiones y se siente profundamente perturbada por ellas cuando aparecen en su cerebro. Como tal, las personas con TOC a menudo se involucran en la interrupción del pensamiento como un intento de deshacerse de estos pensamientos no deseados.

Detener el pensamiento

Detener los pensamientos implica tratar de no tener ciertos pensamientos y alejar o suprimir los pensamientos que surgen.

Los médicos pueden ver qué tan ansioso lo ponen sus pensamientos intrusivos y pueden recetarle técnicas para detener los pensamientos. Es posible que le digan que visualice una gran señal roja de pare cada vez que tenga un pensamiento no deseado que ingrese a su cerebro o incluso le recomendarán que grite la palabra «ALTO» cuando aparezca un pensamiento no deseado.

A veces, un terapeuta puede sugerir que te coloques una banda elástica en la muñeca cada vez que tengas un pensamiento no deseado como una forma de deshacerte de él y aliviar la ansiedad.

El objetivo de estas técnicas, y de cualquier otro método para detener el pensamiento, suele ser suprimir pensamientos o sentimientos no deseados. El problema es que la supresión de pensamientos no funciona.

Por qué no funciona

Cuanto más tratamos de no pensar en algo, más pensamos en ello. Esto se evidencia en la investigación clásica del psicólogo Daniel Wegner sobre la supresión del pensamiento.

Wegner identificó un efecto de rebote que se producía cuando a los participantes de su estudio se les decía que no pensaran en algo. Descubrió que cuando alguien trata de resistir los pensamientos no deseados, a menudo conduce a una mayor oleada de los mismos pensamientos que están tratando de suprimir.

Entonces, una persona con TOC que se esfuerza por no tener una obsesión, como un pensamiento intrusivo sobre apuñalar a alguien, se queda con pensamientos intrusivos violentos más frecuentes. La supresión del pensamiento produce el efecto contrario al deseado. En lugar de deshacerse de los pensamientos que provocan ansiedad, los amplifica y conduce a una angustia aún mayor.

Las técnicas para detener el pensamiento también pueden convertirse en rituales compulsivos que la persona con TOC se siente obligada a llevar a cabo. Pueden obtener un alivio temporal rompiendo una banda elástica o visualizando una señal de alto, lo que refuerza negativamente el comportamiento.

A su vez, la persona aprende y cree que la única forma de sentirse mejor es realizar una compulsión (como romper la banda elástica), pero el alivio no dura mucho, si es que lo hace, porque las compulsiones no funcionan. Las compulsiones refuerzan el ciclo obsesivo-compulsivo.

El uso compulsivo de una técnica para detener el pensamiento, para suprimir o neutralizar pensamientos y sentimientos, agrega un líquido más ligero al fuego del TOC. Detener los pensamientos te roba la capacidad de aprender que puedes estar bien mientras aceptas la presencia de un pensamiento, sentimiento, sensación o impulso incómodo. Te roba la capacidad de aprender que las compulsiones no son necesarias.

Proporcionar tranquilidad

Cuando vemos a alguien lidiando con algo difícil, es parte de la naturaleza humana querer ayudar a aliviarlo. Por ejemplo, si su terapeuta lo ve extremadamente angustiado, su primer instinto podría ser decirle que los pensamientos son falsos y que no se harán realidad.

Seguridades

Las personas con TOC a menudo buscan la tranquilidad de los demás sobre el contenido de sus obsesiones para aliviar la duda y la ansiedad. Un ejemplo sería alguien con obsesiones por hacer daño que le pregunta repetidamente a su terapeuta si es un peligro para alguien.

Si bien la tranquilidad es reconfortante en la mayoría de los casos, es perjudicial para las personas con TOC.

Por qué no funciona

Más allá de la psicoeducación inicial sobre el TOC, la tranquilidad es una compulsión que deja a la persona con TOC con ganas de más. Puede ofrecer un alivio temporal, lo que hace que la persona crea que la tranquilidad es necesaria para estar bien, pero nunca será suficiente porque el cerebro con TOC tiene dificultades para conectarse con la lógica.

Si alguien pudiera decirle a una persona con TOC que lo malo no sucederá y su cerebro se lo cree, la persona no necesitaría tratamiento. Lamentablemente, este no es el caso.

Incluso cuando se tranquiliza sobre el contenido de su obsesión, la duda vuelve a aparecer y la persona con TOC anhela más tranquilidad. Pero, desafortunadamente, la tranquilidad no satisface el TOC. En cambio, alimenta el impulso de la persona de buscar certeza y la deja atrapada en un ciclo sin fin.

Además de ser ineficaz, la tranquilidad da peso a las obsesiones y las mantiene vivas. Presta atención al contenido de las obsesiones cuando las obsesiones en realidad no son importantes.

Reemplazo del pensamiento (también conocido como neutralización del pensamiento)

Otra técnica que los terapeutas pueden hacer que los clientes utilicen es reemplazar los pensamientos «negativos» con pensamientos «positivos».

Las palabras «negativo» y «positivo» están entre comillas porque los pensamientos, inherentemente, no son ni negativos ni positivos. No son buenos ni malos. No están bien o mal. ellos simplemente están pensamientos…palabras que se componen de letras.

Reemplazo de pensamiento

El reemplazo de pensamientos (también conocido como neutralización de pensamientos) puede sonar como «cada vez que tengas un pensamiento que te asuste, reemplázalo con un pensamiento o una imagen que te haga sentir bien».

Si bien tratar de reemplazar su pensamiento «malo» por uno «bueno» puede brindarle un consuelo inmediato, es un consuelo que no durará.

Por qué no funciona

El reemplazo de pensamientos es problemático en el tratamiento del TOC porque es inherentemente compulsivo. Es otro intento de la persona con TOC de neutralizar o resistir los pensamientos no deseados, lo que no funciona, y/o calmar la ansiedad asociada con los pensamientos.

El reemplazo de pensamientos también puede ser un intento por parte de la víctima de evitar que ocurra un resultado temido, aunque un pensamiento no tenga ese poder.

Por ejemplo, es posible que tenga un pensamiento intrusivo violento acerca de empujar a alguien frente a un autobús. Este pensamiento te pone ansioso. Para aliviar su ansiedad, puede sentir la necesidad de reemplazar ese pensamiento «malo» con un pensamiento «bueno». Entonces, podrías responder al pensamiento diciendo «¡nunca!» en voz alta o en tu cabeza para contrarrestar el pensamiento intrusivo.

Las personas con TOC a menudo creen que al reemplazar el pensamiento intrusivo con un pensamiento más “positivo”, han neutralizado el pensamiento intrusivo y están a salvo. Esto, sin embargo, es una falsa sensación de seguridad. Reemplazar un pensamiento con otro pensamiento no hará ni evitará que suceda algo malo.

El reemplazo de pensamientos también legitima falsamente la importancia y el poder de los pensamientos, que es el problema en primer lugar.

Al igual que la supresión de pensamientos, el reemplazo de pensamientos hace que los pensamientos (obsesiones) sean el problema cuando el problema es cómo responde la persona a los pensamientos (compulsiones).

Reemplazar un pensamiento con otro pensamiento, o suprimir el pensamiento, envía un mensaje equivocado al cerebro: este pensamiento es peligroso e importante. La persona está reforzando a su cerebro que las falsas alarmas que está enviando, el centro de miedo hiperactivo del cerebro con TOC, son en realidad alarmas reales a las que se les debe prestar atención. Luego, el cerebro envía más falsas alarmas en un intento por mantener a la persona a salvo.

El reemplazo de pensamientos también puede servir como una forma de tranquilidad, lo cual es una compulsión si los nuevos pensamientos aseguran a la persona que el contenido de las obsesiones es falso.

Hablaterapia y Análisis de Obsesiones

Muchas personas que ven a un terapeuta buscan analizar sus emociones y procesos de pensamiento para obtener una mejor comprensión de sí mismos y de sus experiencias.

Terapia de conversación

La terapia de conversación, como la terapia psicodinámica o psicoanalítica, implica el procesamiento de pensamientos, sentimientos y experiencias de la vida. Por lo general, se realiza con el objetivo de desarrollar la percepción.

Buscar información o claridad sobre el contenido de las obsesiones es una gran compulsión que muchas personas con TOC realizan mentalmente. Se llama rumiación. La persona está centrando su atención en los pensamientos intrusivos y tratando de averiguar por qué los tiene, qué significan, si son ciertos, etc. Lo hace para buscar la certeza de que no existe, lo que hace que la rumiación sea inútil.

¡No pague a un terapeuta de conversación para realizar compulsiones en su oficina! Es probable que ya haya recorrido el camino del análisis una y otra vez y no necesita pagarle a un terapeuta para que lo mantenga allí.

Por qué no funciona

En primer lugar, presta demasiada atención a las obsesiones cuando el objetivo del tratamiento es dejar de responder en exceso a las obsesiones que no son importantes. Es la atención prestada a las obsesiones y la respuesta excesiva a través de las compulsiones lo que hace que el cerebro con TOC sobrestime el riesgo y el peligro.

La rumiación también ofrece a la persona con TOC, que tiene dificultades para tolerar la incertidumbre, una falsa sensación de control. Creen que cuanto más intentan resolver algo, más probable es que encuentren la respuesta. Esto se parece mucho a «Si solo pienso en esto una vez más, lo sabré con certeza». Es una trampa.

La realidad es que no tenemos 100% de certeza de mucho y la rumiación no nos va a llevar a eso. No necesitamos la respuesta para sentirnos bien y gran parte del tratamiento del TOC se centra en vivir una vida basada en valores tolerando la incertidumbre.

Por último, tratar de encontrar significado dentro de los pensamientos intrusivos implica que podrían significar algo sobre la persona que los experimenta. Esta es una pesadilla para alguien con TOC que experimenta pensamientos intrusivos sobre lo último que querría pensar o llevar a cabo.

Hacerle a un cliente con pensamientos violentos no deseados una pregunta como «¿De dónde viene esta rabia y violencia dentro de ti?» aplastaría a alguien con TOC. Probablemente intensificaría el terror que sienten y contribuiría a la falsa creencia de que estos pensamientos son importantes y malos y que ellos son malos.

La salida del ciclo obsesivo-compulsivo es a través del cambio de comportamiento. Este cambio implica dejar de alimentar y prestar atención a las obsesiones (falsas alarmas). Esto significa eliminar las compulsiones, como analizar los pensamientos, cambiando el comportamiento físico y mental.

Incluso una compulsión mental es un comportamiento, ya que la persona elige responder mentalmente a la obsesión. Hablar sobre el contenido de las obsesiones es un comportamiento mental que querrás evitar, no uno en el que te dediques a pasar sesiones completas de terapia.

El papel de un terapeuta de TOC

Cuando un terapeuta trabaja con alguien que tiene TOC, su función es ayudar al cliente a tolerar mejor la incertidumbre, la ansiedad y la incomodidad. Es para ayudarlo a aceptar mejor la presencia de pensamientos y sentimientos incómodos sin resistencia y sin comprometerse con ellos compulsivamente.

Si su terapeuta le pide que detenga o reemplace los pensamientos, junto con la creación de significado y la tranquilidad sobre los pensamientos, le robará la capacidad de aprender que los pensamientos y sentimientos van y vienen sin que usted haga nada al respecto.

ERP le enseñará que los pensamientos y sentimientos no son peligrosos y que no todo lo que piensa y siente necesita atención.

Si bien esta lista de herramientas de TCC está destinada a ayudar a las personas a sobrellevar la situación, estas técnicas se convierten en compulsiones que pueden mantenerlo enfermo. Por lo tanto, si está buscando un terapeuta para tratar el TOC, es importante preguntar si tiene experiencia en el tratamiento ERP.

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