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Una visión general de las teorías de Sigmund Freud

Los estudiantes de psicología pasan bastante tiempo aprendiendo sobre la teoría de Freud. Incluso aquellos fuera del campo de la psicología a menudo tienen algún conocimiento del psicoanálisis freudiano, la escuela de pensamiento creada por Sigmund Freud.

Saber más sobre la psicología freudiana, junto con aprender los conceptos clave del psicoanálisis, como el inconsciente, las fijaciones, los mecanismos de defensa y los símbolos de los sueños, puede ayudarlo a comprender la influencia que esto ha tenido en los psicólogos contemporáneos.

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Las teorías clave de Sigmund Freud

En este breve resumen de la teoría freudiana, aprenda más sobre algunas de las principales ideas propuestas por Sigmund Freud.

Terapia de conversación

Una de las mayores contribuciones de Freud a la psicología fue la terapia de conversación, la noción de que simplemente hablar sobre nuestros problemas puede ayudar a aliviarlos. Fue a través de su asociación con su amigo cercano y colega Josef Breuer que Freud se dio cuenta de una mujer conocida en el historial del caso como Anna O.

El verdadero nombre de la joven era Bertha Pappenheim. Se convirtió en paciente de Breuer después de sufrir un ataque de lo que entonces se conocía como histeria. Los síntomas incluían visión borrosa, alucinaciones y parálisis parcial. Breuer observó que hablar de sus experiencias proporcionaba cierto alivio a sus síntomas. Fue la propia Pappenheim quien comenzó a referirse al tratamiento como la «cura del habla».

Si bien Anna O. a menudo se describe como uno de los pacientes de Freud, los dos nunca se conocieron. Sin embargo, Freud a menudo discutía su caso con Breuer, y los dos colaboraron en un libro de 1895 basado en su tratamiento titulado Estudios en histeria.

Freud concluyó que su histeria era el resultado del abuso sexual infantil, una visión que terminó conduciendo a una ruptura en la relación profesional y personal de Freud y Breuer. Es posible que Anna O. en realidad no haya sido paciente de Freud, pero su caso informó gran parte del trabajo de Freud y teorías posteriores sobre terapia y psicoanálisis.

Fuerzas impulsoras de la personalidad

Según la teoría de Freud, hay algunos factores diferentes que afectan la personalidad. Incluyen catexis y anticatexis, junto con instintos de vida y muerte.

Investidura y Anticatexis

Según la teoría psicoanalítica de Freud, toda energía psíquica es generada por la libido. Freud sugirió que nuestros estados mentales estaban influenciados por dos fuerzas en competencia: investidura y antiinvestidura.

La investidura se describió como una inversión de energía mental en una persona, idea u objeto. Si tiene hambre, por ejemplo, puede crear una imagen mental de una deliciosa comida que ha estado deseando.

En otros casos, el ego podría aprovechar algo de energía del id (la mente primitiva) para buscar actividades relacionadas con el deseo a fin de dispersar el exceso de energía del id. Siguiendo con el mismo ejemplo, si no puede buscar comida para calmar su hambre, puede hojear un libro de cocina o navegar por su blog de recetas favorito.

La anticathexis implica que el ego bloquee las necesidades socialmente inaceptables del id. Reprimir impulsos y deseos es una forma común de anticatexis, pero esto implica una inversión significativa de energía.

De acuerdo con la teoría de Freud, solo hay tanta energía libidinal disponible. Cuando se dedica mucha energía a suprimir los impulsos a través de la anticatexis, hay menos energía para otros procesos.

Instintos de vida e instintos de muerte

Freud también creía que gran parte del comportamiento humano estaba motivado por dos instintos impulsores: los instintos de vida y los instintos de muerte. Los instintos de vida (Eros) son aquellos que se relacionan con una necesidad básica de supervivencia, reproducción y placer. Incluyen cosas tales como la necesidad de alimento, vivienda, amor y sexo.

También sugirió que todos los humanos tienen un deseo inconsciente de muerte, al que se refirió como los instintos de muerte (Thanatos). El comportamiento autodestructivo, creía, era una expresión de la pulsión de muerte. Sin embargo, creía que estos instintos de muerte estaban atenuados en gran medida por los instintos de vida.

Psique

En la teoría freudiana, la mente humana se estructura en dos partes principales: la mente consciente y la inconsciente. La mente consciente incluye todas las cosas de las que somos conscientes o podemos traer fácilmente a la conciencia. La mente inconsciente, por otro lado, incluye todas las cosas fuera de nuestra conciencia: todos los deseos, anhelos, esperanzas, impulsos y recuerdos de los que no somos conscientes, pero que continúan influyendo en el comportamiento.

La psicología freudiana compara la mente con un iceberg. La punta del iceberg que es realmente visible sobre el agua representa solo una pequeña porción de la mente, mientras que la enorme extensión de hielo escondida debajo del agua representa el inconsciente mucho más grande.

Existe cierta duda sobre si la metáfora del iceberg provino del propio Freud o de uno de sus biógrafos, ya que algunos investigadores indican que no se menciona un iceberg en los escritos de Freud.

Además de estos dos componentes principales de la mente, la teoría freudiana también divide la personalidad humana en tres componentes principales: el id, el ego y el superego.

  • La identificación es la parte más primitiva de la personalidad que es la fuente de todos nuestros impulsos más básicos. Esta parte de la personalidad es totalmente inconsciente y sirve como fuente de toda la energía libidinal.
  • El ego Es el componente de la personalidad que se encarga de lidiar con la realidad y ayuda a garantizar que las demandas del ello se satisfagan de manera realista, segura y socialmente aceptable.
  • el superyó es la parte de la personalidad que contiene toda la moral y los estándares internalizados que adquirimos de nuestros padres, familia y sociedad en general.

Desarrollo Psicosexual

La teoría freudiana sugiere que a medida que los niños se desarrollan, progresan a través de una serie de etapas psicosexuales. En cada etapa, la energía de búsqueda de placer de la libido se concentra en una parte diferente del cuerpo.

Las cinco etapas del desarrollo psicosexual son:

  1. la etapa bucal: Las energías libidinales se concentran en la boca.
  2. la etapa anal: Las energías libidinales se concentran en el ano.
  3. La etapa fálica: Las energías libidinales se concentran en el pene o el clítoris.
  4. La etapa latente: Un período de calma en el que está presente poco interés libidinal.
  5. La etapa genital: Las energías libidinales se concentran en los genitales.

La finalización exitosa de cada etapa conduce a una personalidad saludable como adulto. Sin embargo, si un conflicto permanece sin resolver en cualquier etapa en particular, el individuo puede permanecer obsesionado o atascado en ese punto particular de desarrollo.

Una fijación puede implicar una dependencia excesiva u obsesión con algo relacionado con esa fase del desarrollo. Por ejemplo, se cree que una persona con una «fijación oral» está atrapada en la etapa oral de desarrollo. Los signos de una fijación oral pueden incluir una dependencia excesiva de comportamientos orales como fumar, morderse las uñas o comer.

Análisis de sueños

La mente inconsciente desempeñó un papel fundamental en todas las teorías de Freud, y consideró que los sueños son una de las formas clave de echar un vistazo a lo que se encuentra fuera de nuestra conciencia. Llamó a los sueños «el camino real hacia el inconsciente». y creía que al examinar los sueños, podía ver no solo cómo funciona la mente inconsciente, sino también lo que está tratando de ocultar de la conciencia.

Freud creía que el contenido de los sueños se podía dividir en dos tipos diferentes:

  • El contenido manifiesto de un sueño incluía todo el contenido real del sueño: los eventos, las imágenes y los pensamientos contenidos en el sueño. El contenido manifiesto es esencialmente lo que el soñador recuerda al despertar.
  • El contenido latente, por otro lado, son todos los significados ocultos y simbólicos dentro del sueño. Freud creía que los sueños eran esencialmente una forma de realización de deseos. Al tomar pensamientos, sentimientos y deseos inconscientes y transformarlos en formas menos amenazantes, las personas pueden reducir la ansiedad del ego.

Freud a menudo utilizó el análisis de los sueños como punto de partida en su técnica de asociación libre. El analista se enfocaba en un símbolo de sueño en particular, luego usaba la asociación libre para ver qué otros pensamientos e imágenes venían inmediatamente a la mente del cliente.

Mecanismos de defensa

Incluso si nunca antes ha estudiado las teorías de Freud, probablemente haya escuchado el término «mecanismos de defensa». Cuando alguien parece no estar dispuesto a enfrentar una verdad dolorosa, puede acusarlo de estar «en negación». Si tratan de buscar una explicación lógica para un comportamiento inaceptable, podría sugerir que están «racionalizando».

La negación y la racionalización representan diferentes tipos de mecanismos de defensa o tácticas que utiliza el ego para protegerse de la ansiedad. Algunos de los mecanismos de defensa más conocidos incluyen la negación, la represión y la regresión, pero hay muchos más.

Vistas contemporáneas

Si bien las teorías de Freud han sido ampliamente criticadas, es importante recordar que su trabajo hizo importantes contribuciones a la psicología. Provocó un cambio importante en la forma en que vemos la enfermedad mental al sugerir que no todos los problemas psicológicos tienen causas fisiológicas.

La creencia de Freud de que los problemas mentales podían resolverse realmente hablando sobre ellos ayudaron a revolucionar la psicoterapia.

Muchos psicólogos contemporáneos no dan crédito a las ideas de Freud, pero las teorías siguen siendo importantes. Y la investigación ha validado la efectividad de varias formas de terapia de conversación, como el hallazgo de que la terapia psicodinámica y la terapia cognitiva conductual fueron efectivas para tratar la ansiedad en estudiantes universitarios.

Una palabra de Psyathome

Para entender dónde está la psicología hoy en día, es esencial echar una mirada retrospectiva a dónde hemos estado y cómo llegamos aquí. El trabajo de Freud proporciona una visión de un importante movimiento en psicología que ayudó a transformar la forma en que pensamos sobre la salud mental y la forma en que abordamos los trastornos psicológicos.

Al estudiar estas teorías y las que vinieron después, puede obtener una mejor comprensión de la fascinante historia de la psicología. Muchos términos como mecanismo de defensa, desliz freudiano, y retención anal se han convertido en parte de nuestro lenguaje cotidiano. Al aprender sobre su trabajo y teorías, puedes comprender cómo estas ideas y conceptos se entretejieron en el tejido de la cultura popular.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo desarrolló Freud su teoría?

    Después de comenzar su carrera como médico en el Hospital General de Viena, Freud entró en la práctica privada, especializándose en el tratamiento de trastornos psicológicos. Fue durante este tiempo en la práctica privada que Freud comenzó a desarrollar sus teorías. Estas teorías se refinaron más tarde a través de las asociaciones de Freud con Josef Breuer, un colega y amigo que estaba tratando a un paciente con histeria. Con base en este caso, Freud desarrolló la teoría de que muchas neurosis se originan a partir de un trauma que ha pasado de la mente consciente a la mente inconsciente.

  • ¿En qué se diferenciaba la teoría de Erikson de la de Freud?

    Mientras que la teoría psicosexual de Freud se basa en las necesidades básicas y las fuerzas motrices fisiológicas, la teoría psicosocial de Erikson pone más énfasis en el entorno de uno. Las teorías de Erikson y Freud también varían en términos de etapas de desarrollo. Por ejemplo, la primera etapa de desarrollo según la teoría freudiana es la etapa oral, mientras que la primera etapa de desarrollo según la teoría de Erikson es confianza versus desconfianza. Otra diferencia es la duración del desarrollo, ya que Freud cree que la mayor parte del desarrollo ocurre en la primera infancia y Erikson sostiene que las personas continúan desarrollándose hasta bien entrada la edad adulta.

  • ¿Cuáles son algunas cualidades positivas de la teoría de Freud?

    La teoría de Freud ha dado forma al campo de la psicología, tanto en teoría como en aplicaciones de tratamiento. También ha inspirado a otros en el campo para comprender mejor la mente y cómo se desarrolla, desarrollando a su vez sus propias teorías. Sin Freud, es posible que no tengamos terapia de conversación, que la investigación apoya para ayudar a las personas a manejar y tratar problemas de salud mental como la ansiedad y la depresión.

  • ¿Por qué la teoría psicosexual de la personalidad de Freud es tan controvertida?

    La teoría psicosexual de Freud es difícil de probar científicamente, lo que deja dudas sobre su validez. Otra preocupación sobre la validez es que se basa en estudios de casos versus investigaciones. Algunos tienen problemas con que la teoría de Freud se centre más en el desarrollo psicosexual masculino, ofreciendo muy poca información sobre las mujeres. También se refiere a las preferencias homosexuales como una desviación del desarrollo psicosexual normal, aunque muchos psicólogos hoy sienten que la orientación sexual es de naturaleza más biológica.

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