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Una nueva investigación explica cómo lidiar con el comportamiento defensivo en tiempos emocionales

Conclusiones clave

  • El comportamiento defensivo puede dañar nuestras relaciones, el bienestar personal y la capacidad de tomar decisiones.
  • Un estudio reciente analizó la actitud defensiva en respuesta a las malas acciones y las formas en que podemos reducir el comportamiento.

En el clima ideológico polarizado de hoy, es mucho más probable que encontremos un comportamiento defensivo, o nos sintamos a la defensiva, en las conversaciones tensas que rodean temas más sensibles.

Temas como las vacunas contra el COVID-19 o la política electoral han suscitado fuertes opiniones. Y señalar las malas acciones de otros a menudo se puede percibir como un ataque personal, avivando las llamas de las discusiones acaloradas y las respuestas conductuales intensificadas.

Responder a la defensiva ante las transgresiones puede tener un impacto negativo en las relaciones, el bienestar individual y la toma de decisiones dentro del gobierno y las organizaciones. Un estudio reciente publicado en El Diario Británico de Psicología Social examinó este tipo de respuesta defensiva con respecto a la identidad social y moral para determinar las formas en que el comportamiento puede reducirse potencialmente.

El estudio

Los mecanismos de defensa son parte primordial del desarrollo social y pueden presentarse en forma de elusión, desvío, racionalización, negación de responsabilidad o información crítica, compartimentación o minimización del daño causado. Estas son las formas negativas en las que respondemos cuando nos sentimos inseguros o bajo ataque.

La investigación, realizada en Australia, se centró en la actitud defensiva después de cometer un delito y descubrió que las respuestas defensivas aumentan cuando el yo moral o social de un individuo se ve amenazado por el rechazo.

Los investigadores realizaron dos estudios. En uno, los participantes recordaron las malas acciones interpersonales, y en el otro, los participantes vieron un documental sobre las prácticas de producción de carne que «provocaba culpabilidad». Ambos estudios revelaron un aumento de la actitud defensiva cuando los individuos se enfrentaban a una amenaza social o moral.

Para reducir este comportamiento, los investigadores sugieren abordar la amenaza subyacente a la identidad social y moral del individuo. Esto se puede lograr afirmando sus valores, fomentando el compromiso moral y la reparación. Si un delincuente puede reconocer los valores violados por sus acciones, reafirma la importancia de esos mismos valores. Este reconocimiento luego inicia el procesamiento de la irregularidad, en lugar de permitir la negación o la evasión.

Esto permite la posibilidad de reparación. Al superar el impulso de desviar, el transgresor experimenta las emociones resultantes de culpa y aceptación y puede progresar en la reparación de su identidad social o moral.

Psicología de la actitud defensiva

Si bien la actitud defensiva puede no ser una respuesta ideal, permite que las personas se mantengan optimistas, se recuperen después del fracaso y perseveren. Responder a la defensiva a menudo puede verse como un acto de autoconservación.

Pero cuando se trata de estar a la defensiva en respuesta a las transgresiones, este tipo de comportamiento puede inhibir el cambio y destruir la confianza entre los compañeros de interacción. Para una persona a la defensiva, admitir la mala conducta amenaza la identidad moral y la aceptación social.

«Los humanos tienen una necesidad psicológica primaria de ser valorados e incluidos por los demás, de sentir que son buenos y apropiados miembros del grupo o compañeros de relación», dijo la investigadora del estudio Lydia Woodyatt en un comunicado. declaración. «Cuando las personas hacen algo mal, esta necesidad psicológica primaria se ve amenazada, lo que genera una respuesta defensiva. Pero abordar esa necesidad psicológica de pertenecer puede reducir su actitud defensiva».

Dra. Tracy Thomas

El comportamiento defensivo seguirá creando resultados negativos. La reactividad es una cadena de reactividad.

—Tracy Thomas, PhD

La actitud defensiva sin control puede ser peligrosa. Este círculo vicioso de emociones puede comenzar con un estallido de ira o ira seguido de culpa y vergüenza, lo que conduce al miedo y la inestabilidad, que luego pueden desencadenar un comportamiento reactivo adicional. Y romper este patrón se vuelve cada vez más difícil a medida que pasa el tiempo. Cuanto más persiste, más automatizado se vuelve el comportamiento reactivo.

«El comportamiento defensivo seguirá creando resultados negativos», dice el psicólogo y científico emocional. Dra. Tracy Thomas. «La reactividad es una cadena de reactividad… Todo te alcanza hasta que desarrollas la fuerza emocional para cambiar esa reactividad en intencionalidad conectada y crear resultados productivos una y otra vez».

Thomas y otros expertos señalan las crisis emocionales mundiales actuales como causa del aumento de la reactividad de nuestra sociedad en general. La pandemia amenaza la supervivencia, y sus resultados y restricciones crean una tormenta perfecta para causar estragos en nuestro entorno emocional.

«Con COVID-19, llevamos nueve meses y todos estamos en este sentido elevado de lucha o huida», dice Anisha Patel-Dunn, DO, psiquiatra y directora médica de Salud LifeStance. «Crónicamente, nuestros niveles de adrenalina y cortisol han sido altos y continúan siéndolo. Estamos a la defensiva de manera innata porque todos nos sentimos muy vulnerables, con mucha ansiedad, preocupación y preocupación, las plumas se erizan todo el tiempo. Vemos esto En todas partes.»

Prevención

Si está trabajando en su propio comportamiento reactivo, primero concéntrese en la prevención. “Cuando nos sentimos castigados, es menos probable que nos enojemos o frustremos”, dice Patel-Dunn. “Tenemos una reserva, y solo necesitamos recargar nuestras reservas lo mejor que podamos dado todo lo que está sucediendo”.

Mantener esa reserva llena depende de una práctica constante de autocuidado. La nutrición y el ejercicio contribuyen a mantener el cuerpo y la mente en equilibrio, y evitar los desencadenantes de la frustración previene estados emocionales elevados innecesarios. Si ver las noticias constantemente te molesta, limita tu consumo diario y ocupa ese tiempo con actividades que te beneficien.

Anisha Patel-Dunn, DO

Regresar a tu cuerpo y respirar, a nivel físico, deprime el sistema nervioso autónomo. Esto hará que te sientas más tranquilo.

— Anisha Patel-Dunn, DO

Manejar el comportamiento defensivo en el momento es un poco más difícil. Primero toma nota de la forma en que esto se manifiesta físicamente. ¿Notas que tu corazón se acelera, tus palmas comienzan a sudar o una ola general de calidez durante un desacuerdo o confrontación? Considere estas señales de alerta reactivas que pueden ayudarlo a mantenerse un paso por delante de una respuesta negativa.

Desescalada

Después de notar estos síntomas, una forma de reducir una respuesta física o emocional intensificada es respirar profundamente. Prestar atención a las advertencias de su cuerpo y hacer una pausa para respirar puede tener un gran impacto en la forma en que procede en la interacción.

«Regresar a tu cuerpo y respirar, a nivel físico, deprime el sistema nervioso autónomo», dice Patel-Dunn. «Esto hará que te sientas más tranquilo».

Si te encuentras en una posición en la que has molestado a otra persona, puedes dirigir la conversación en una dirección menos agresiva. Una interacción que induce a estallidos que prevalece hoy en día es pedirle a alguien que use una máscara. Ya sea que haya experimentado esto personalmente, lo haya presenciado o haya visto los innumerables videos en las redes sociales que capturan este tipo de interacción, está claro que el uso de máscaras se ha convertido en un punto de discusión.

Observe cómo se está comunicando

Patel-Dunn recomienda concentrarse en la forma en que se está comunicando. Su tono puede hacer o deshacer si sus palabras son recibidas en primer lugar. ¿Estás levantando la voz? ¿Cómo se ve tu tono? Lo más probable es que un tono peyorativo o acusatorio haga que la persona con la que estás interactuando te descarte antes de que puedas expresar tu punto.

El lenguaje corporal también puede contribuir a la desescalada. La intimidación no es una táctica efectiva con una persona reactiva. Tomar una posición neutral, manteniendo los brazos a los lados, con las palmas hacia arriba, y acercarse a la persona a la altura de los ojos promueve una conversación tranquila.

Al abordar la transgresión verbalmente, manténgalo simple. Se respetuoso. Validar a la persona. Deja en claro que te estás acercando al tema sin juzgar.

«Sáquenlo de la perspectiva moral o ideológica y tráiganlo de vuelta a la ciencia y los hechos», dice Patel-Dunn. «No es una cuestión moral. Es solo el hecho de protegerse a uno mismo y a los demás».

También es importante reconocer cuándo podría ser el momento de retirarse de una situación tensa. Prevendrá la escalada sugiriendo que ambos se alejen. Este tipo de conciencia es útil para todas las partes involucradas: si siente que está surgiendo una respuesta defensiva, un tiempo de espera autoimpuesto puede evitar que haga o diga algo de lo que luego se arrepentirá.

“En lugar de crear consecuencias reactivas, en realidad te estás guiando emocionalmente a ti mismo ya las personas que te rodean con tu ejemplo”, dice Thomas.

Lo que esto significa para ti

Estamos viviendo en tiempos altamente reactivos. Para reducir las respuestas defensivas, evite los desencadenantes personales, mantenga la conciencia del tono y el lenguaje corporal y sepa cuándo alejarse de una interacción acalorada.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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