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Una mirada a las fobias específicas de la cultura

Una fobia es un miedo irracional a algo que crea intensos sentimientos de ansiedad. Muchos tipos de fobias son comunes en todos los grupos, más allá de la edad, el género, la cultura y el nivel socioeconómico. Otras fobias, sin embargo, aparecen casi exclusivamente entre grupos culturales particulares.

Fobias específicas de la cultura y respuestas de miedo

Aquí examinaremos tres fobias específicas de la cultura (o condiciones que actúan como fobias) que parecen ser exclusivas de la cultura de quienes supuestamente las padecen: ataque de nervios, taijin kyofusho y koro.

1. Ataque de Nervios

La respuesta de miedo conocida como ataque de nervios aparece casi exclusivamente entre los hispanos, particularmente puertorriqueños y dominicanos. La condición es mucho más frecuente en las mujeres que en los hombres. Los síntomas incluyen:

  • Grito incontrolable
  • llanto incontrolable
  • Incapacidad para moverse
  • Desmayo
  • Temblor de brazos y piernas
  • Sensación de calor
  • palpitaciones
  • Pérdida de memoria

El ataque de nervios comparte muchos síntomas con un ataque de pánico o una fobia. Sin embargo, los ataques de pánico tienden a ocurrir en situaciones que no son inherentemente aterradoras y una fobia se define como un miedo irracional a algo específico.

Donde esta condición se desvía de nuestra comprensión de los ataques de pánico relacionados con la fobia es que el ataque de nervios generalmente se desencadena por una situación que la mayoría de las personas haría considerar aterrador.

Sin embargo, la gravedad de la reacción es mucho peor de lo que experimenta la mayoría de las personas. Además, las personas que experimentan un ataque de nervios generalmente no temen encontrarse con una situación similar en el futuro.

2. Taijin Kyofusho

La condición conocida como taijin kyofusho aparece casi exclusivamente entre los descendientes de japoneses y coreanos, y con mucha menos frecuencia entre otras culturas asiáticas. La condición es casi una inversión exacta de la fobia social. En lugar de un miedo a ser avergonzado por otros, está marcado por un miedo a la apariencia, el cuerpo físico o las acciones de uno que ofenden a los demás.

Taijin kyofusho es un trastorno reconocido en Japón, pero no cumple con los criterios de ningún diagnóstico en particular en la cultura occidental, por lo que los profesionales de la salud aquí generalmente lo tratan como una fobia social.

3. Koro

Koro es una fobia específica de los hombres asiáticos. Es el miedo a que los genitales se retraigan dentro del cuerpo, lo que finalmente conduce a la muerte.

Koro es inusual en el pensamiento occidental porque involucra elementos de múltiples tipos de trastornos. El hecho de que produzca un miedo extremo lo convierte en un trastorno de ansiedad, y dado que se trata de un síntoma físico extraño, puede calificarse como un trastorno somatomorfo. Debido a que tal condición física es inaudita, el koro también es un posible trastorno delirante.

Koro cumple con muchos pero no todos los criterios del DSM-5 para una fobia. Está clasificado como un «trastorno relacionado» en los trastornos obsesivo-compulsivos y relacionados en el DSM-5.

La investigación continua es necesaria

A medida que avanzamos hacia una sociedad global, los profesionales de la salud mental de todos los orígenes culturales trabajarán con clientes cuyas visiones del mundo son muy diferentes a las suyas. Solo a través de la investigación continua podremos comprender cómo la cultura puede afectar la ansiedad para que podamos tener una imagen más completa de la salud mental global.

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