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Un médico y un terapeuta hablan sobre las disparidades en la atención médica física y mental

Como sitio de salud mental, el enfoque de Psyathome Mind es precisamente eso: la salud mental. Cuando pensamos y hablamos sobre las disparidades en la atención, también pensamos en las comunidades que tienen menos acceso al tratamiento y enfrentan un mayor estigma en la búsqueda de tratamiento para un problema de salud mental. Estamos pensando en aquellos que pueden buscar tratamiento, pero reciben una terapia que no es culturalmente sensible. Y como terapeuta, personalmente soy muy consciente de estos problemas.

Pero tales disparidades no se limitan a la salud mental. Muchos de estos obstáculos existen para aquellos que buscan atención médica física, y pueden ser igualmente perjudiciales para la salud general de alguien. Los malos resultados de una atención médica inadecuada pueden, a su vez, provocar sentimientos de depresión, estrés y ansiedad que pueden hacer que el tratamiento sea aún más complicado para algunas personas.

El poder de la conexión mente-cuerpo es tal que los problemas de salud mental pueden ponerlo en mayor riesgo de tener problemas de salud física, y viceversa. Los resultados deficientes en cualquiera de las áreas pueden tener efectos adversos en todo el panorama de su salud.

Para discutir algunas de estas desigualdades, hablé con Dra. Jessica Pastorun OB-GYN certificado por la junta y director médico de nuestro sitio hermano, muy bien salud.

Más que un simple problema de «acceso»

El Dr. Shepherd ve muchos de los mismos problemas con el acceso a la atención física en las comunidades negras que vemos en el lado de la salud mental, pero señala problemas sistémicos más grandes. «Cuando se trata de barreras en el tratamiento, el obstáculo comienza antes de llegar al tratamiento», dice ella. «Existen numerosos estudios que muestran que aunque los afroamericanos viven más y tienen más cobertura de seguro que en el pasado, todavía tienen un mayor número de enfermedades crónicas y morbilidad debido a su enfermedad».

Dra. Jessica Pastor

La escasez de recursos, así como de proveedores de atención médica, contribuye a los desafíos en la atención médica que afectan a estas comunidades.

— Dra. Jessica Pastor

Esencialmente, incluso cuando el tratamiento está más disponible, eso no significa que las desigualdades se resuelvan instantáneamente. «Los esperanza de vida también es más bajo que el de otros grupos raciales y étnicos, lo que representa un problema mayor que el tratamiento», dice el Dr. Shepherd. Los problemas sistémicos afectan el acceso al tratamiento, pero también la calidad del tratamiento en sí.

como parte de su Serie Brecha de Salud, por ejemplo, Psyathome Health señaló que las mujeres negras tienen el doble de cáncer de mama que las mujeres blancas y tienen un 40 % más de probabilidades de morir a causa de la enfermedad. Otra investigación muestra que las mujeres afroamericanas tienen tres veces más probabilidades de morir por causas relacionadas con el embarazo que las mujeres blancas. y la tasa de mortalidad infantil de los afroamericanos es el doble que la de los niños blancos.

El problema incluso se extiende al ámbito de la investigación médica, donde la investigación muestra que las comunidades BIPOC a menudo están subrepresentadas en los ensayos clínicos, lo que puede tener efectos de gran alcance en la eficacia de los tratamientos.

Acceso a la salud y acceso a calidad salud son dos cosas diferentes.

COVID-19: Disparidades en el foco

El Dr. Shepherd dice que la pandemia ha resaltado, y en muchos casos exacerbado, estos problemas. «Piense en la cantidad de muertes y hospitalizaciones, así como en el acceso a los recursos», dice. «La escasez de recursos, así como de proveedores de atención médica, también contribuye a los desafíos en la atención médica que afectan a estas comunidades». datos de los CDC muestra que las personas negras y las personas hispanas o latinas son hospitalizadas por COVID-19 a más del doble de la tasa de personas blancas en la mayoría de los grupos de edad.

«Queda un número significativo de factores sociales que son determinantes de la salud e incluyen la pobreza, la desigualdad de ingresos y la inseguridad alimentaria», dice el Dr. Shepherd. Todos estos problemas y más se combinan para crear peores resultados de salud incluso antes de que una persona tenga la oportunidad de buscar tratamiento.

Dra. Jessica Pastor

Cuando se trata de barreras en el tratamiento, el obstáculo comienza antes de llegar al tratamiento.

— Dra. Jessica Pastor

Como era de esperar, no existe una única solución fácil para un problema sistémico. «Las disparidades en la atención médica deben abordarse desde una perspectiva basada en sistemas», dice el Dr. Shepherd, «y debemos abordar el racismo en la atención médica, ya que continúa creando una brecha en los grupos marginados».

Se necesita un enfoque de varias capas

Ella agrega que el acceso a una mejor atención y resultados puede venir en parte con una mayor comprensión y reconocimiento de los problemas que enfrentan algunas de estas comunidades, así como una mayor representación.

«Hay áreas que abordar en las relaciones médico-paciente, así como la comunicación y el acceso a las mejores prácticas y la tecnología», dice, «y también la representación dentro del liderazgo de atención médica, así como un aumento en los proveedores que son personas de color. »

Solo sobre 5% de los médicos son negros o afroamericanos, y solo el 6% se identifica como hispano. Estas cifras se ven en la lado de la salud mental además, con solo el 4% y el 5% de los psicólogos en la fuerza laboral de los EE. UU. identificándose como negros o hispanos. Para poner eso en perspectiva, la población de EE. UU. es aproximadamente un 14 % negra y un 18 % hispana o latina.

Parte del estigma o la ansiedad en torno al tratamiento y la desconfianza en el establecimiento médico que puede existir dentro de algunas comunidades pueden aliviarse con una mejor representación en todos los campos médicos, especialmente en áreas más diversas.

Cerrando la brecha con la tecnología

El Dr. Shepherd ha visto un beneficio de la pandemia de COVID-19: el aumento de la telesalud. Hemos visto una explosión en el espacio de la teleterapia para ayudar a aumentar el acceso a los proveedores de salud mental, y estos beneficios también pueden trasladarse al lado de la salud física.

«La telesalud puede ayudar a disminuir la brecha en la atención médica al permitir que sea más accesible», dice ella. «Esto proporciona una manera para que los pacientes se beneficien de los servicios remotos al mismo tiempo que promueve tratamientos y planes de gestión efectivos y convenientes».

Si bien no es una panacea, la capacidad de reunirse con un proveedor de atención médica sin tomar horas de un día laboral o tener que averiguar el cuidado de los niños, por ejemplo, puede contribuir en gran medida a poner a las personas en el camino hacia el tratamiento en situaciones donde Es posible que anteriormente no hayan recibido la atención adecuada.

Una palabra de Psyathome

En 2021, una encuesta de Psyathome Mind mostró que, si bien los estadounidenses comprenden por igual la importancia de la salud física y mental, es menos probable que tomen medidas para mejorar esta última. Esa falta de acción puede tener efectos devastadores.

La gente parece más propensa a abordar los problemas de salud física, que a menudo tienen un impacto directo en la vida diaria. Sin embargo, cuando la acción aún conduce a una atención deficiente y resultados deficientes continuos, como sucede con demasiada frecuencia para las personas BIPOC que buscan tratamiento, los resultados pueden ser frustrantes en el mejor de los casos y fatales en el peor.

Como dice el Dr. Shepherd, las personas no deberían tener que preocuparse por recibir un cierto nivel de atención según el lugar donde viven, cuánto dinero tienen y, especialmente, cómo se ven. Esto es lo que queremos decir cuando hablamos de equidad en la atención médica, y estas disparidades en curso son solo una pequeña parte del panorama general del racismo sistémico en los Estados Unidos.

Como individuos, como proveedores de atención médica y como sociedad, todos debemos hacer lo que podamos para trabajar hacia resultados más equitativos para cualquiera que enfrente un problema de salud, ya sea físico o mental.

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