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Trastorno neurocognitivo inducido por medicamentos o sustancias

El trastorno neurocognitivo leve debido al uso de sustancias/medicamentos y el trastorno neurocognitivo mayor debido al uso de sustancias/medicamentos son los nombres diagnósticos de dos trastornos neurocognitivos mayores inducidos por el alcohol o las drogas. «Mayor» obviamente es la forma más grave.

A diferencia de los problemas con el funcionamiento mental que ocurren durante la intoxicación o con la resaca la mañana siguiente al consumo de alcohol, que pasan con bastante rapidez, el trastorno neurocognitivo leve continúa causando dificultades con el funcionamiento mental de forma continua. Para algunas personas, puede afectar su funcionamiento diario de forma permanente.

Muchas personas que desarrollan un trastorno neurocognitivo después de consumir alcohol, drogas o medicamentos, en realidad no se dan cuenta de que tienen estos problemas.

Los familiares y amigos pueden ser los primeros en notar problemas para prestar atención, recordar cosas importantes que deben hacer y planificar adecuadamente para administrar sus vidas. De hecho, los problemas que experimentan las personas con un trastorno neurocognitivo leve debido al uso de sustancias o medicamentos solo pueden ser solucionados por familiares o amigos que brinden o coordinen apoyo adicional para la persona en su vida diaria.

¿Qué son los déficits cognitivos?

Los déficits cognitivos son problemas con el funcionamiento mental. El funcionamiento mental va desde la percepción hasta la memoria, desde el manejo de las emociones hasta la planificación para el futuro, o incluso simplemente planificar sus comidas y actividades para hoy.

El funcionamiento mental también es necesario para controlar los movimientos del cuerpo, el equilibrio, la coordinación, así como el habla, la comunicación de todo tipo, la comprensión y la convivencia con otras personas. Incluso reconocer a las personas y saber el papel que juegan en tu vida está controlado por el funcionamiento mental.

Entonces, cuando se desarrollan déficits cognitivos, una persona puede encontrar rápidamente la vida difícil de sobrellevar y los problemas pueden desarrollarse rápidamente. Un gran riesgo para las personas con antecedentes de consumo de alcohol o drogas es que pueden volver a estas formas poco saludables de hacer frente a los problemas, lo que empeora aún más el funcionamiento cognitivo.

Los déficits cognitivos pueden ocurrir como parte de un trastorno cerebral, pero cuando se deben al uso de una sustancia o medicamento, hay una disminución o empeoramiento de las habilidades mentales que estaban en un nivel más alto de funcionamiento. Hay una variedad de déficits cognitivos que pueden ocurrir como parte de esta condición, que incluyen:

  • Dificultad para prestar atención o concentrarse en lo que está haciendo o en lo que sucede a su alrededor
  • Dificultad con el «funcionamiento ejecutivo»; habilidades como hacer planes para el futuro, controlar los impulsos para hacer cosas que podrían no ser una buena idea, particularmente a largo plazo, y tomar decisiones sobre todo, desde qué ponerse en un día caluroso o frío hasta la planificación financiera para los próximos 10 años
  • Aprender nuevas habilidades: esto no significa solo aprender en la escuela o aprender habilidades como conducir, sino aprender cosas cotidianas que todos debemos hacer, como aprender a usar un nuevo tipo de tecnología.
  • Problemas para recordar información, no solo información difícil y abstracta, sino también información cotidiana, como su número de teléfono, dirección y adónde debe ir hoy.
  • Dificultades para hablar y comunicarse claramente con otras personas.
  • Habilidades perceptivo-motoras: cómo controlas tu cuerpo y tus movimientos, incluso algo que das por sentado, como caminar
  • Conciencia social y comprensión de otras personas, desde tratar a las personas con cariño y cortesía hasta saber cuándo alguien está tratando de estafarlo.

¿Es un trastorno preexistente o inducido por sustancias?

Cuando los médicos o psicólogos dan un diagnóstico de trastorno neurocognitivo leve debido al uso de sustancias/medicamentos, revisan para asegurarse de que los déficits cognitivos no estaban presentes antes de que la persona consumiera el alcohol, la droga o el medicamento que se cree que es responsable de su dificultades.

Esto se debe a que existen diferentes tipos de trastornos neurocognitivos, y si los síntomas estaban presentes antes del uso de la sustancia, es probable que la persona no padezca el tipo de trastorno neurocognitivo inducido por la sustancia/medicamento, sino algún otro tipo de trastorno neurocognitivo.

Para las personas que tienen un largo historial de consumo de sustancias, puede ser difícil saber qué fue primero (el consumo de sustancias o el trastorno neurocognitivo), pero esto a menudo se puede determinar tomando un historial cuidadoso del uso de sustancias y el funcionamiento cognitivo, así como administrar cuidadosamente la desintoxicación con un período prolongado de abstinencia de todo el alcohol, las drogas y los medicamentos que pueden haber inducido el trastorno.

¿Qué tan pronto después de tomar el medicamento se pueden inducir problemas neurocognitivos?

En algunos casos, los problemas neurocognitivos pueden desarrollarse casi inmediatamente después de tomar el fármaco o medicamento. Como el cerebro normalmente no funciona de la mejor manera durante la intoxicación por drogas y la abstinencia, puede ser difícil para los médicos saber si los problemas mentales que experimenta la persona son el resultado de una recuperación lenta del funcionamiento normal del cerebro después de consumir alcohol o drogas. por mucho tiempo.

Por lo general, las habilidades mentales mejorarán mucho a los pocos días de dejar de beber o consumir drogas, y continuarán mejorando a medida que la persona avance en el proceso de desintoxicación durante las próximas dos semanas. A veces, el funcionamiento puede tardar meses o incluso años en volver a la normalidad. Sin embargo, en otros casos, incluso si la persona mejora, los problemas pueden ser persistentes y es posible que no se recupere por completo el funcionamiento normal.

Finalmente, para el diagnóstico de trastorno neurocognitivo leve (en lugar de mayor) debido al uso de sustancias/medicamentos, la persona aún sería independiente en las actividades cotidianas, como pagar facturas o administrar medicamentos, pero estas actividades pueden requerir más esfuerzo o estrategias compensatorias, o la persona podría necesitar ayuda adicional para lograrlas.

¿Qué fármacos causan el trastorno neurocognitivo inducido por sustancias?

Una amplia variedad de sustancias psicoactivas pueden causar un trastorno neurocognitivo leve debido al uso de sustancias/medicamentos, incluidas las siguientes:

Alcohol

Sabemos más sobre el trastorno neurocognitivo leve en los consumidores de alcohol que en los consumidores de otras drogas, porque se han realizado más investigaciones sobre los bebedores que sobre los consumidores de drogas, y el impacto del alcohol en la salud del cerebro es bien conocido.

Alrededor del 30 al 40% de los bebedores empedernidos tienen algún tipo de trastorno neurocognitivo leve inducido por el alcohol durante el primer o segundo mes después de dejar de beber.

Es más probable que estos problemas continúen durante más tiempo en personas de 50 años o más antes de dejar de beber.

A pesar de que las pruebas psicológicas muestran que sus cerebros no funcionan normalmente, las personas con esta afección pueden no darse cuenta de que están afectadas, por lo que la familia y los amigos pueden ser los que noten que la persona tiene dificultades.

inhalantes

A veces, las personas pueden sufrir un trastorno neurocognitivo leve inmediatamente después de la intoxicación con drogas inhalantes, y para algunas personas, incluso después de dejar de inhalar, estos problemas pueden continuar. Un estudio de usuarios de inhalantes mostró que la mayoría había mejorado significativamente después de dos años de suspender el uso de inhalantes, y la mayoría había vuelto a su funcionamiento cognitivo normal después de 15 años de abstinencia.

La excepción fue un grupo de usuarios de inhalantes que habían desarrollado ‘encefalopatía por plomo’ a partir de la inhalación de petróleo con plomo (gasolina). Estas personas continuaron teniendo un trastorno neurocognitivo inducido por inhalantes incluso 15 años después de dejar de inhalar gasolina. En estos casos, el trastorno puede no ser leve, pero puede ser importante, lo que significa que la capacidad de la persona para funcionar de manera independiente se ve gravemente afectada.

Cocaína

Alrededor de un tercio de las personas que consumen cocaína experimentan un trastorno neurocognitivo leve después de dejar la cocaína, y algunas personas continúan teniendo estos problemas a largo plazo después de haber dejado de fumar. Un estudio ha demostrado que las personas que son consumidoras activas de cocaína se desempeñan significativamente peor en varias pruebas de funcionamiento neurocognitivo que las personas de la misma edad que no consumen cocaína, independientemente de su edad.

Sin embargo, el mismo estudio mostró que los consumidores mayores de cocaína se desempeñan mucho peor en las pruebas de funciones cognitivas particulares, como la velocidad psicomotora, la atención y la memoria a corto plazo, que los consumidores más jóvenes de cocaína.

Si bien es normal y natural que las capacidades neurocognitivas de las personas disminuyan con la edad, este deterioro normal es más pronunciado en los consumidores mayores de cocaína.

Los consumidores mayores de cocaína son particularmente vulnerables a los problemas que surgen con la edad, como ser capaces de controlar sus movimientos, centrar su atención en lo que están haciendo y lo que sucede a su alrededor, y recordar todo, desde lo que deben hacer hoy hasta las personas y eventos importantes en sus vidas.

Metanfetamina

Al igual que con la cocaína, alrededor de un tercio de las personas que consumen metanfetamina sufren un trastorno neurocognitivo leve, con problemas persistentes en algunos usuarios después de la abstinencia. Los problemas neurocognitivos también pueden resultar de una enfermedad cerebrovascular que conduce a una lesión cerebral difusa o focal. El funcionamiento ejecutivo de los consumidores de metanfetamina es aún peor en las personas que también han consumido la droga ketamina.

opioides

Alrededor del 33 al 39 por ciento de las personas que usan opioides tienen problemas neurocognitivos y algunos continúan teniendo problemas incluso después de dejar de fumar. Las investigaciones han demostrado que los adultos dependientes de opioides tienen altas tasas de deterioro neurocognitivo, con graves problemas de aprendizaje y memoria.

Las personas que han sido adictas al alcohol y la cocaína en algún momento de su vida, así como a los opioides, presentan un mayor deterioro neurocognitivo, especialmente en el funcionamiento ejecutivo. Debido a que el funcionamiento ejecutivo es fundamental para la toma de decisiones, y debido a que tener problemas de aprendizaje y memoria puede interferir con la asimilación adecuada de la información, las personas con adicciones a los opioides pueden necesitar más apoyo para tomar decisiones médicas que la mayoría de las personas.

fenciclidina

Alrededor de un tercio de los usuarios de fenciclidina tienen problemas neurocognitivos intermedios después de dejar de fumar, con problemas persistentes en algunos usuarios después de la abstinencia.

Medicamentos sedantes, hipnóticos o ansiolíticos

Al igual que con muchos tipos de drogas, hay problemas intermedios en alrededor de un tercio de los usuarios de medicamentos sedantes, hipnóticos y ansiolíticos, con problemas persistentes en algunos usuarios después de la abstinencia. El hecho de que a la mayoría de las personas que usan estos medicamentos se les receten presenta problemas particulares, especialmente con problemas como la discapacidad para conducir.

La investigación experimental ha demostrado déficits específicos en la capacidad de conducción en personas que usan estos medicamentos. Las benzodiazepinas, un tipo de depresor del sistema nervioso central, también se asocian con la mayor probabilidad de causar accidentes.

Una palabra de Psyathome

Las deficiencias cognitivas resultantes del consumo de alcohol, drogas o medicamentos pueden ser confusas y perturbadoras y pueden causar problemas a la persona afectada y a quienes la rodean. La buena noticia es que si deja de beber o usar la droga o el medicamento bajo supervisión médica, las probabilidades de recuperarse por completo son buenas, incluso si esto lleva tiempo.

Si usted o un ser querido se ve afectado, obtener un diagnóstico ayudará a determinar qué ayuda se necesita para funcionar bien en la vida cotidiana.

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