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Tipos de enfermedades mentales, síntomas y diagnóstico

Las condiciones de salud mental son alteraciones en el pensamiento, sentimiento o comportamiento de una persona (o una combinación de estos) que reflejan un problema en la función mental. Provocan angustia o incapacidad en las actividades sociales, laborales o familiares. Así como la frase “enfermedad física” se usa para describir una variedad de problemas de salud física, el término “enfermedad mental” abarca una variedad de condiciones de salud mental.

¿Qué es la enfermedad mental?

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría define la enfermedad mental como una condición de salud que implica “cambios en las emociones, el pensamiento o el comportamiento, o una combinación de estos”. Si no se tratan, las enfermedades mentales pueden tener un gran impacto en la vida diaria, incluida su capacidad para trabajar, cuidar a la familia y relacionarse e interactuar con los demás. Al igual que tener otras condiciones médicas como diabetes o enfermedades del corazón, no hay vergüenza en tener una enfermedad mental, y hay apoyo y tratamiento disponibles.

Predominio

Las enfermedades mentales son increíblemente comunes en los Estados Unidos. Cada año:

  • 1 de cada 5 adultos estadounidenses experimenta una enfermedad mental
  • 1 de cada 25 adultos estadounidenses vive con una enfermedad mental grave
  • 1 de cada 6 jóvenes estadounidenses de 6 a 17 años experimenta una enfermedad de salud mental

La enfermedad mental grave (SMI, por sus siglas en inglés) es un término utilizado por los profesionales de la salud para describir las condiciones de salud mental más graves. Estas enfermedades interfieren significativamente o limitan una o más actividades importantes de la vida. Dos de los SMI más comunes son el trastorno bipolar y la esquizofrenia.

Tipos

Hay cientos de enfermedades mentales enumeradas en la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), el manual de diagnóstico de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. El DSM-5 clasifica las enfermedades en categorías según sus criterios de diagnóstico.

Desórdenes de ansiedad

Este grupo de enfermedades mentales se caracteriza por sentimientos significativos de ansiedad o miedo, acompañados de síntomas físicos como dificultad para respirar, latidos cardíacos rápidos y mareos.

Los tres principales trastornos de ansiedad son:

Trastornos bipolares y relacionados

Anteriormente conocido como depresión maníaca, los trastornos bipolares se caracterizan por episodios alternos de manía, hipomanía y depresión mayor.

Hay tres tipos generales de trastorno bipolar:

Trastornos Depresivos

La característica común de todos los trastornos depresivos es la presencia de un estado de ánimo triste, vacío o irritable, acompañado de síntomas físicos y cambios cognitivos que afectan significativamente la capacidad de funcionamiento de una persona.

Los ejemplos incluyen el trastorno depresivo mayor y el trastorno disfórico premenstrual (TDPM).

Trastornos disruptivos, del control de los impulsos y de la conducta

Un grupo de condiciones psiquiátricas que involucran problemas con el autocontrol de emociones y conductas.

Los trastornos en este grupo incluyen:

Trastornos disociativos

Este grupo de síndromes psiquiátricos se caracteriza por una desconexión involuntaria entre la conciencia, los recuerdos, las emociones, las percepciones y los comportamientos, incluso la propia identidad o sentido de uno mismo.

Trastornos de Eliminación

Los niños con trastornos de la eliminación orinan o defecan repetidamente en momentos y lugares inapropiados, ya sea que la acción sea involuntaria o no.

Trastornos de la alimentación y la alimentación

Los trastornos alimentarios se caracterizan por una alteración persistente de los patrones alimentarios que conduce a una mala salud física y psicológica.

Los tres principales trastornos alimentarios incluyen:

Disforia de género

Anteriormente conocido como trastorno de identidad de género, la disforia de género ocurre cuando una persona siente una incomodidad o angustia extremas porque su identidad de género no coincide con el género que se le asignó al nacer.

Trastornos neurocognitivos

Estos trastornos se caracterizan por una disminución en el nivel previo de función cognitiva de una persona. Además de la enfermedad de Alzheimer, otras condiciones en esta categoría incluyen:

  • enfermedad de Huntington
  • Problemas neurocognitivos debido a la infección por VIH
  • Lesión cerebral traumática (LCT)

Trastornos del neurodesarrollo

Estos trastornos generalmente se manifiestan temprano en el desarrollo, a menudo antes de que el niño ingrese a la escuela primaria. Se caracterizan por deficiencias en el funcionamiento personal, social, académico u ocupacional.

Ejemplos de trastornos del neurodesarrollo incluyen:

  • Trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH)
  • Autismo
  • Aprendizaje y discapacidades intelectuales

Trastornos obsesivo-compulsivos y relacionados

Como su nombre indica, estos trastornos se caracterizan por la presencia de obsesiones y/o compulsiones.

Los ejemplos de trastornos obsesivo-compulsivos y relacionados incluyen:

Trastornos parafílicos

Describe intereses sexuales intensos o persistentes que causan angustia o deterioro. Estos pueden incluir fantasías, impulsos o comportamientos recurrentes que involucran intereses sexuales atípicos.

Desorden de personalidad

Estos trastornos se caracterizan por un patrón duradero e inflexible de experiencia y comportamiento que causa angustia o deterioro. Actualmente hay 10 trastornos de personalidad reconocidos.

Espectro de esquizofrenia y otros trastornos psicóticos

Estos trastornos se definen por anomalías en una o más de las siguientes áreas:

disfunciones sexuales

Este grupo heterogéneo de trastornos se caracteriza por la incapacidad de una persona para participar plenamente o experimentar placer sexual.

Algunas de las disfunciones sexuales más comunes incluyen:

Trastornos del sueño y la vigilia

Hay varios tipos diferentes de trastornos del sueño y la vigilia, y todos implican problemas para conciliar el sueño o permanecer despierto en los momentos deseados o socialmente apropiados.

Estos trastornos se caracterizan por la desalineación de los ritmos circadianos con el entorno circundante o anomalías del propio sistema circadiano. Los trastornos comunes del sueño y la vigilia incluyen insomnio y narcolepsia.

Síntomas somáticos y trastornos relacionados

Las personas con estos trastornos sienten una ansiedad extrema y exagerada por los síntomas físicos, como dolor, debilidad o dificultad para respirar. Esta preocupación es tan intensa que trastorna la vida cotidiana de la persona.

Trastornos adictivos y relacionados con sustancias

Todos los trastornos relacionados con sustancias se caracterizan por un grupo de síntomas físicos y de comportamiento, que pueden incluir abstinencia, tolerancia y ansia. Los trastornos relacionados con sustancias pueden resultar del uso de 10 clases separadas de drogas.

Trastornos relacionados con el trauma y el estrés

Este grupo incluye trastornos relacionados con la exposición a un evento traumático o estresante. El más común es el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Signos y síntomas

Todo el mundo experimenta picos y valles en su salud mental. Una experiencia estresante, como la pérdida de un ser querido, puede disminuir temporalmente su bienestar psicológico. En general, para cumplir con los criterios de enfermedad mental, sus síntomas deben causar una angustia significativa o interferir con su funcionamiento social, laboral o educativo y durar un período de tiempo definido.

Cada trastorno tiene su propio conjunto de síntomas que pueden variar mucho en gravedad, pero los signos comunes de enfermedad mental en adultos y adolescentes pueden incluir:

  • Exceso de miedo o inquietud.: Sentirse asustado, ansioso, nervioso o en pánico
  • Cambios de humor: Tristeza profunda, incapacidad para expresar alegría, indiferencia ante situaciones, sentimientos de desesperanza, risa en momentos inapropiados sin motivo aparente o pensamientos suicidas
  • problemas para pensar: incapacidad para concentrarse o problemas con la memoria, los pensamientos o el habla que son difíciles de explicar
  • Cambios en el sueño o el apetito: Dormir y comer dramáticamente más o menos de lo habitual; ganancia o pérdida de peso notable y rápida
  • Retiro: Sentarse y no hacer nada durante largos períodos de tiempo o abandonar las actividades que antes disfrutaba

Es importante tener en cuenta que la presencia de uno o dos de estos signos por sí sola no significa que tenga una enfermedad mental. Pero sí indica que es posible que necesite una evaluación adicional.

Si experimenta varios de estos síntomas a la vez y le impiden continuar con su vida diaria, debe comunicarse con un médico o un profesional de la salud mental.

Causas

No hay una sola causa de enfermedad mental. En cambio, se cree que se derivan de una amplia gama de factores (a veces en combinación). Los siguientes son algunos factores que pueden influir en que alguien desarrolle una enfermedad mental:

  • Biología: La química del cerebro juega un papel importante en las enfermedades mentales. Los cambios y desequilibrios en los neurotransmisores, los mensajeros químicos dentro del cerebro, a menudo se asocian con trastornos mentales.
  • Exposiciones ambientales: Los niños expuestos a ciertas sustancias en el útero pueden tener un mayor riesgo de desarrollar enfermedades mentales. Por ejemplo, si su madre bebió alcohol, usó drogas o estuvo expuesta a sustancias químicas o toxinas dañinas cuando estaba embarazada de usted, usted puede correr un mayor riesgo.
  • Genética: Los expertos han reconocido durante mucho tiempo que muchas enfermedades mentales tienden a ser hereditarias, lo que sugiere un componente genético. Las personas que tienen un familiar con una enfermedad mental, como autismo, trastorno bipolar, depresión mayor y esquizofrenia, pueden tener un mayor riesgo de desarrollarla, por ejemplo.
  • Experiencias vitales: Los eventos estresantes de la vida que ha experimentado pueden contribuir al desarrollo de una enfermedad mental. Por ejemplo, los eventos traumáticos duraderos pueden causar una condición como el PTSD, mientras que los cambios repetidos en los cuidadores principales en la infancia pueden influir en el desarrollo de un trastorno de apego.

Diagnóstico

El diagnóstico de una enfermedad mental es un proceso de varios pasos que puede incluir más de un proveedor de atención médica, a menudo comenzando con su médico de atención primaria.

Examen físico

Antes de realizar un diagnóstico, es posible que deba someterse a un examen físico para descartar una afección física. Algunas enfermedades mentales, como la depresión y la ansiedad, pueden tener causas físicas. Los problemas de tiroides y otras enfermedades físicas a veces también pueden diagnosticarse erróneamente como trastornos de salud mental debido a la superposición de síntomas o síntomas similares; por eso es esencial un examen físico completo.

Su médico tomará un historial extenso y puede ordenar pruebas de laboratorio para descartar problemas físicos que podrían estar causando sus síntomas. Si su médico no encuentra una causa física para sus síntomas, es probable que lo deriven a un profesional de salud mental para que pueda evaluar si tiene una enfermedad mental.

Evaluacion psicologica

Un profesional de la salud mental, como un psiquiatra o un psicólogo, te hará una serie de preguntas relacionadas con tus síntomas y antecedentes familiares. Incluso pueden pedirle a uno de los miembros de su familia que participe en la entrevista para que pueda describir los síntomas que ven.

A veces, el profesional de salud mental administrará pruebas y otras herramientas de evaluación psicológica para identificar su diagnóstico exacto o ayudar a determinar la gravedad de su enfermedad. La mayoría de los psiquiatras y psicólogos utilizan el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) de la APA para diagnosticar enfermedades de salud mental.

Este manual contiene descripciones y síntomas de todas las diferentes enfermedades mentales. También enumera criterios como qué síntomas deben estar presentes, cuántos y durante cuánto tiempo (junto con las condiciones que no deberían estar presentes) para calificar para un diagnóstico en particular. Esto se conoce como los criterios de diagnóstico.

No es raro que le diagnostiquen más de una enfermedad mental. Algunas condiciones aumentan el riesgo de otros trastornos. Por ejemplo, a veces un trastorno de ansiedad puede convertirse en un trastorno depresivo.

Tratamiento

La mayoría de las enfermedades mentales no se consideran «curables», pero definitivamente se pueden tratar. El tratamiento para los trastornos de salud mental varía mucho según su diagnóstico individual y la gravedad de sus síntomas, y los resultados pueden variar mucho a nivel individual.

Algunas enfermedades mentales responden bien a los medicamentos. Otras condiciones responden mejor a la terapia de conversación. Algunas investigaciones también respaldan el uso de terapias complementarias y alternativas para ciertas afecciones. A menudo, los planes de tratamiento incluirán una combinación de opciones de tratamiento y requerirán algo de prueba y error antes de encontrar lo que funciona mejor para usted.

Una palabra de Psyathome

Vivir con una enfermedad mental, ya sea que te afecte a ti o a un ser querido, puede ser muy difícil, pero hay ayuda disponible. Si sospecha que usted o alguien a quien ama puede tener una enfermedad mental, hable con su médico, quien puede derivarlo a un profesional de salud mental para una evaluación, evaluación y tratamiento adicionales. También puede comunicarse directamente con un psicoterapeuta.

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