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Terapia en la naturaleza: definición, técnicas y eficacia

¿Qué es la terapia del desierto?

La terapia en la naturaleza es una forma experiencial de terapia que combina experiencias al aire libre y sesiones de terapia.

“La terapia en la naturaleza puede proporcionar un entorno alentador y comprensivo para el autodescubrimiento. La idea es aprender a vivir en grupo, desarrollar relaciones y reconocer la propia capacidad de fortaleza”, dice Sabrina RomanoffPsyD, psicóloga licenciada con práctica privada.

“La terapia en la naturaleza se usa con mayor frecuencia para adolescentes en riesgo que se encuentran en entornos que se supone que imitan los desafíos dentro de sus estructuras sociales naturales”, dice Romanoff.

Esta forma de terapia a veces también se ofrece para familias y parejas, ya que puede ser una experiencia de unión. Hacer juntos un programa en la naturaleza también puede ayudar a las familias con adolescentes con problemas a abordar sus problemas, trabajar en sus relaciones y sanar como familia.

Tipos de terapia en la naturaleza

La terapia en la naturaleza es uno de los dos tipos de terapia que se practican al aire libre. Romanoff describe estas formas de terapia y lo que implican:

  • Terapia del desierto: Esta forma de terapia implica actividades al aire libre y se centra en la perseverancia y la flexibilidad.
  • Terapia de aventura: Esta forma de terapia incluye actividades de aventura. Se trata de esforzarse y tomar riesgos tanto físicos como emocionales.

Técnicas

“Las técnicas de terapia en la naturaleza incluyen aventuras, capacitación en habilidades de supervivencia y actividades de vinculación grupal. Si bien estas técnicas brindan el contenido de la terapia, la transformación ocurre durante el proceso a medida que surgen creencias y comportamientos improductivos durante estas situaciones y tienen el potencial de transformarse”, dice Romanoff.

Estas son algunas de las actividades al aire libre que la terapia en la naturaleza puede incluir:

  • Expediciones: Estos pueden incluir expediciones exploratorias o de supervivencia que a menudo se realizan en grupos. Pueden ayudarlo a equiparse con habilidades de supervivencia, fomentar el trabajo en equipo y mejorar la confianza y la cooperación.
  • Juegos: La terapia en la naturaleza puede incluir juegos y actividades de resolución de problemas que pueden aumentar su confianza, autoestima y habilidades de liderazgo a medida que resuelve desafíos y supera obstáculos.
  • Aventuras: También puede realizar algunas actividades de aventura, como caminatas, tirolesa, paseos en bote y escalada en roca, que pueden ayudarlo a esforzarse física y emocionalmente.
  • Actividades recreativas: La terapia en la naturaleza también suele incluir actividades recreativas al aire libre que pueden ayudar con el autodescubrimiento mientras pasa tiempo en la naturaleza, lejos de su entorno habitual.

Además de estas actividades, la terapia en la naturaleza incluye sesiones de terapia con profesionales de la salud mental. Las sesiones a menudo se llevan a cabo en un ambiente de grupo; sin embargo, también pueden incluir sesiones individuales y grupos de apoyo. Los terapeutas trabajan para desafiar las creencias y comportamientos negativos y reemplazarlos con patrones de pensamiento más saludables y positivos.

Según el programa que elija, es posible que lo coloquen con otras personas de su misma edad o que enfrenten los mismos problemas. Algunos programas combinan personas que se encuentran en diferentes etapas de tratamiento; aquellos que han estado en el programa por más tiempo pueden ofrecer tutoría, orientación, inspiración y apoyo entre pares a los principiantes.

Con qué puede ayudar la terapia en la naturaleza

La terapia en la naturaleza puede ser útil con afecciones de salud mental como:

Además, la terapia en la naturaleza también puede ayudar a los adolescentes con problemas como baja autoestima, evasión, desafío y comportamiento impulsivo, imprudente o rebelde.

Las etapas iniciales de la terapia en la naturaleza pueden implicar evaluar a los participantes para determinar qué problemas podrían tener.

Beneficios de la terapia en la naturaleza

Estos son algunos de los beneficios que puede ofrecer la terapia natural:

  • Gestionar emociones: Al ser una forma de terapia experiencial, la terapia en la naturaleza puede ser inmersiva y ayudarlo a experimentar pensamientos y emociones de los que quizás no haya sido consciente. Puede ayudarlo a procesar estas emociones, brindarle un mejor control sobre ellas y ayudarlo a comprenderse mejor a sí mismo.
  • Fortalecer las relaciones: Esta forma de terapia a menudo implica actividades grupales que requieren trabajo en equipo y cooperación, lo que puede ayudarlo a construir relaciones sólidas. Eventualmente, esto también puede ayudar a mejorar sus relaciones con su familia y amigos fuera del entorno de la terapia en la naturaleza.
  • Inculcar responsabilidad: La terapia en la naturaleza puede enseñarle habilidades de supervivencia y aumentar su sentido de responsabilidad.
  • Crear confianza: La terapia en la naturaleza implica superar los desafíos físicos, así como los pensamientos y creencias negativos, lo que puede mejorar su autoestima y aumentar su confianza.
  • Reducir la negatividad: Wilderness puede ayudarlo a reemplazar los pensamientos y comportamientos negativos con patrones de pensamiento más saludables y positivos.
  • Desarrollar habilidades de afrontamiento: La terapia en la naturaleza puede equiparlo con habilidades de afrontamiento que pueden ser útiles en otros aspectos de su vida, incluso en el hogar, la escuela o el trabajo.
  • Fomentar el desarrollo personal: Esta forma de terapia puede ayudarlo a ser más consciente de sí mismo. También puede ayudarlo a desarrollar habilidades de liderazgo y una ética de trabajo más sólida.
  • Mejorar la salud y el estado físico: Ser físicamente activo, pasar tiempo en la naturaleza y tener acceso limitado a los dispositivos electrónicos puede ayudar a mejorar su salud y hacer que esté más en forma.

Según un estudio de 2016, la naturaleza experiencial de la terapia en la naturaleza; actividades de grupo; entorno natural; estando lejos de casa; y el éxito con las actividades al aire libre y los desafíos físicos son algunos de los aspectos que hacen que la terapia en la naturaleza sea beneficiosa.

Eficacia

Los programas de terapia en la naturaleza tienen una historia difícil. Incluso hoy en día, muchos programas luchan por lograr los resultados deseados, dice Romanoff.

Sabrina Romanoff, PsyD

Esta forma de terapia es bastante controvertida debido a las preocupaciones sobre la calidad de la atención y la eficacia del tratamiento proporcionado.

— Sabrina Romanoff, PsyD

“Existe un alto grado de variabilidad de las modalidades de tratamiento en cada programa. Si bien algunos programas funcionan más como un ‘campo de entrenamiento’ para adolescentes, se comercializarán a sí mismos como centros de tratamiento de terapia en la naturaleza, a veces atrayendo a padres desesperados a través del engaño”, dice Romanoff.

Ha habido intentos de formular las mejores prácticas y estándares de calidad para esta forma de terapia, lo que ha llevado al establecimiento de la Cooperativa de Investigación de Salud Conductual al Aire Libre, ahora conocida como la Centro de salud conductual al aire libre. El centro también realiza investigaciones sobre la eficacia de la terapia en la naturaleza.

Según un estudio de 2017, hay una cantidad creciente de evidencia que demuestra que la terapia de aventura y naturaleza salvaje tiene resultados positivos significativos, lo que le da más credibilidad al campo.

Por ejemplo, un pequeño estudio encontró que un programa de terapia de aventura y naturaleza salvaje de 10 semanas en Australia ayudó a los adolescentes con problemas psicológicos, conductuales y psicosociales. Según el estudio, el programa mejoró su autoestima social y resiliencia psicológica.

Otro estudio señala que se han realizado mayores esfuerzos para garantizar que los programas y los profesionales tengan licencia y estén acreditados.

Cosas para considerar

La terapia en la naturaleza puede ser larga y costosa. Según Romanoff, el tratamiento puede costar más de $500 por día y durar varios meses. Si está considerando esta forma de terapia, deberá organizar varias semanas de descanso de sus otras responsabilidades. También debe consultar su plan de seguro, ya que muchos planes no cubren los programas de terapia en la naturaleza.

También vale la pena señalar que la terapia de la naturaleza puede no ser completamente efectiva por sí misma; a menudo se usa como una forma complementaria de terapia además de otras formas de terapia.

Cómo empezar

Cuando se trata de terapia en la naturaleza, es importante elegir un programa acreditado con profesionales autorizados.

Sus amigos o familiares pueden sugerir un programa que hayan probado antes, lo que puede ayudar a garantizar que sea seguro y confiable. Si está viendo a un proveedor de atención de la salud mental, es posible que pueda derivarlo a un buen programa, si cree que esta forma de terapia podría ser beneficiosa para usted.

También puede ser útil revisar las revisiones del programa, para asegurarse de que no haya problemas de salud, seguridad o éticos relacionados con él.

Una vez que haya identificado un proveedor, puede ser una buena idea visitarlo y verificarlo, si puede hacerlo, antes de inscribirse. Un campamento en la naturaleza o un campo de entrenamiento no es lo mismo que un programa de terapia en la naturaleza, así que asegúrese de que sea lo que está buscando.

Una palabra de Psyathome

La terapia en la naturaleza implica dejar un entorno familiar para sumergirse en la naturaleza, donde una combinación de actividades al aire libre y sesiones de terapia lo ayudan a descubrirse a sí mismo y abordar cualquier problema que pueda tener.

Sin embargo, con esta forma de terapia, es particularmente importante asegurarse de elegir un programa seguro, autorizado y acreditado que haya demostrado ser eficaz, ya que pasará varias semanas fuera de casa y de sus seres queridos.

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