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Terapia del duelo traumático: definición, técnicas y eficacia

¿Qué es la terapia del duelo traumático?

La terapia de duelo traumático es un tipo de tratamiento que se utiliza para ayudar a las personas que han experimentado la muerte súbita de un ser querido. Cuando un ser querido fallece repentinamente, las personas que quedan atrás a menudo experimentan un duelo traumático. Para lidiar con este tipo intenso de duelo, la terapia puede ser una forma útil y saludable de procesar las emociones dolorosas.

Dra. Jennifer R. Levinun terapeuta experto en tanatología (el estudio de la muerte, el morir y el duelo), define la terapia de duelo traumático como «terapia que aborda simultáneamente la respuesta al trauma y el duelo asociado con una muerte traumática».

Los objetivos de esta forma de terapia incluyen la regulación emocional, la reducción de los síntomas del trauma, el aprendizaje de habilidades para sobrellevar y manejar el trauma y procesar las pérdidas asociadas con el duelo.

tipos de duelo

El duelo traumático ocurre específicamente después de que un ser querido fallece de manera traumática y, como dice Levin, «por lo general, pero no siempre, de manera repentina e inesperada».

Los ejemplos de muerte que podrían conducir a un duelo traumático incluyen:

  • Accidentes
  • Homicidio
  • Crisis médicas
  • sobredosis
  • Suicidio

«El duelo traumático también puede ocurrir cuando una persona, que es un sobreviviente, está involucrada en el incidente que le quitó la vida a un ser querido, fue testigo de lo que sucedió o encontró a un ser querido fallecido», dice Levin. Además, si alguien necesita tomar decisiones médicas difíciles con respecto al cuidado de un ser querido, como la reanimación o la interrupción del soporte vital, puede seguir una respuesta traumática.

Técnicas

La terapia de duelo traumático a menudo se adapta para abordar las necesidades y los síntomas específicos de un individuo. Puede basarse en varias técnicas, que incluyen:

Aunque el viaje de la terapia de duelo traumático de cada persona es diferente, Levin describe algunas técnicas generales y pasos que puede esperar durante la terapia.

Estabilización de Trauma

La estabilización es el paso en el que usted y su terapeuta desarrollarán una relación y un sentimiento de seguridad, con un enfoque en la rutina y la estructura para que pueda reconstruir un entorno en el que su cuerpo comenzará a confiar nuevamente.

Dra. Jennifer R. Levin

Nos enfocamos en cómo regular las emociones, calmar el sistema nervioso, desarrollar habilidades para autorregularse y construir un sistema de apoyo.

—Jennifer R. Levin, PhD

Procesar el Trauma

Una vez que haya construido una base sólida, comenzará a procesar el trauma y el duelo utilizando las habilidades aprendidas en el primer paso. Si se siente abrumado o experimenta respuestas traumáticas, Levin dice que se detendrá y volverá a las habilidades anteriores para «disminuir los síntomas» y «aumentar las habilidades de afrontamiento».

Trabajo de duelo posterior

Este paso se enfoca en el procesamiento continuo de los sentimientos asociados con la pérdida, vivir con la incertidumbre del trauma, hacer el duelo por lo perdido, abordar lo que quedó sin hacer, reescribir las narrativas, crear significado, desarrollar vínculos continuos y facilitar la experiencia postraumática. crecimiento. En esta etapa, los participantes pueden buscar tratamiento adicional a través de terapia individual, terapia de grupo o ambas.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast, con Kati Morton, LMFT, comparte cómo curarse de un trauma. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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Con qué puede ayudar la terapia del duelo traumático

La terapia de duelo traumático está específicamente diseñada para ayudar a las personas a sobrellevar el trauma de una pérdida repentina. Hay dos signos clave de que puede estar lidiando específicamente con un duelo traumático:

  • La respuesta al trauma que interactúa con el duelo
  • La ruptura de tus supuestas expectativas que te guían en el mundo.

Levin explica los detalles de estos signos. En primer lugar, dice, «la respuesta al trauma es lo que hace que el duelo traumático sea diferente de otras formas de duelo».

En algunos casos, una persona puede responder normalmente a un evento anormal. Si bien todos tienen diferentes reacciones al trauma, la terapia de duelo traumático puede ayudar a las personas a lidiar con diferentes aspectos de la respuesta al trauma, que incluyen:

  • Respuestas psicológicas/emocionales
  • Respuestas cognitivas
  • Respuestas físicas
  • Respuestas conductuales

El trauma también cambia algunas de las suposiciones que te mantienen a salvo en el mundo, como:

  • Usted y sus seres queridos están seguros en el mundo (escuela, trabajo, cruzar la calle, etc.)
  • Esperas que el mundo sea predecible y no aleatorio.
  • Esperas que las cosas sucedan por una razón
  • Esperas ser recompensado por tu trabajo.

Cuando estos ideales se ven desafiados por una pérdida repentina y dolorosa, el duelo traumático puede desafiar el núcleo mismo de su sistema de creencias. La terapia de duelo traumático puede ayudar a restaurar la normalidad y ayudarlo a procesar y comprender mejor el trauma y sus efectos.

Beneficios

Hay varios beneficios asociados con la terapia de duelo traumático. Según Levin, incluyen:

  • Una disminución de los síntomas.
  • Aumento de los mecanismos de afrontamiento
  • Una mayor probabilidad de crecimiento postraumático.
  • Vínculos continuos con el difunto
  • Habilidad para visualizar posibilidades futuras.
  • Continuar viviendo una vida significativa

«Muchos de mis clientes no pueden imaginar continuar sin su ser querido, especialmente cuando muere un cónyuge», dice Levin.

Si bien muchos clientes no tienen tendencias suicidas después de la muerte repentina de un ser querido, a menudo muestran falta de motivación o deseo de relacionarse con el mundo.

En su trabajo, Levin ha visto a muchas personas beneficiarse de la terapia de duelo traumático. Con tiempo, paciencia y la creencia de que la vida puede mejorar, muchos pasan a tener vidas significativas.

Eficacia

Las investigaciones sugieren que la terapia puede ser una herramienta eficaz para ayudar a las personas a controlar los síntomas y la experiencia del duelo traumático.

  • Un estudio de 2015 publicado en el Revista Europea de Psicotraumatología encontraron que la intervención con psicoterapia ecléctica breve fue efectiva para ayudar a las personas a sobrellevar los síntomas del duelo traumático. Las estrategias utilizadas en esta intervención incluyeron revisar el evento traumático, encontrar significado, escribir tareas y rituales de despedida.
  • Otro estudio encontró que un programa de tratamiento diurno diseñado para ayudar a las personas que experimentan un duelo traumático también podría ser efectivo. Dichos programas podrían ser potencialmente útiles para las personas que han experimentado desastres naturales o traumas relacionados con la guerra.

Cosas para considerar

Si reprime su dolor o finge que no existe, es posible que se resista a buscar una terapia de duelo traumático, que puede tener una serie de efectos negativos en su bienestar.

Levin dice que las personas pueden experimentar una «continuación o un aumento de los síntomas del trauma, incluida la reflexión sobre los detalles del incidente, recuerdos, pesadillas, ansiedad por hipervigilancia y depresión».

«Es posible que pueda reprimir los síntomas a corto plazo, pero volverá y causará problemas mayores, o tendrá múltiples problemas que abordar», advierte Levin.

Cómo empezar

Si los síntomas del trauma que está experimentando y/o el dolor del duelo le dificultan desempeñarse en áreas como el trabajo, cuidar de los demás, levantarse de la cama o pasar el día, es probable que sea el momento de buscar fuera de la terapia de duelo traumático.

Hable con su médico acerca de los síntomas que ha estado experimentando y pídale que lo derive a un profesional de salud mental en su área que pueda brindarle este tipo de terapia. Algunas investigaciones también sugieren que las opciones basadas en la web pueden ser útiles para aliviar los síntomas asociados con el duelo y la aflicción. por lo que también podría considerar la terapia en línea como una opción.

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