Psyathome

Tanatofobia: Definición, Síntomas, Causas, Tratamiento

¿Qué es la tanatofobia?

La tanatofobia es un miedo intenso a la muerte o al morir. Es una fobia relativamente complicada. Muchas personas, si no la mayoría, tienen miedo de morir; algunas temen estar muertas mientras que otras temen el hecho real. Sin embargo, si el miedo es tan frecuente como para afectar su vida diaria, es posible que tenga una fobia en toda regla.

Síntomas

Una fobia es un tipo de trastorno de ansiedad. los Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) clasifica las fobias en tres grupos: fobias específicas, fobias sociales y agorafobia. La tanatofobia es una fobia específica.

Si bien la tanatofobia no figura específicamente en el DSM-5, existen síntomas de una fobia que podrían aplicarse al examinar si alguien tiene un miedo típico a la muerte o algo más. Es decir, puede ser una fobia si:

  • Tienen una preocupación excesiva o miedo a la muerte o a morir que se interpone en el camino de su vida.
  • Evitar activamente cualquier situación que implique la muerte o morir.
  • Experimenta una ansiedad intensa al encontrar o pensar en la muerte o morir.

Más específicamente, un trastorno de ansiedad podría producir los siguientes síntomas físicos:

  • Transpiración
  • Dificultad para respirar
  • corazón acelerado
  • Náusea
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga o insomnio

Diagnóstico

Como hay tantas causas y complicaciones posibles, es importante que la tanatofobia sea diagnosticada solo por un profesional de la salud mental capacitado. Intentarán determinar si el miedo es persistente, si dura más de seis meses, y qué tan apropiado es el miedo considerando las circunstancias. Pueden hacer preguntas guiadas para ayudar a averiguar exactamente qué está pasando, y pueden reconocer los síntomas de trastornos relacionados y prescribir el curso de tratamiento adecuado.

Las fobias generalmente no se diagnostican hasta que han estado presentes durante más de seis meses.

Factores de riesgo

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, una serie de factores podrían poner a alguien en riesgo de desarrollar un trastorno de ansiedad. Es decir, experimentar eventos de vida estresantes o traumáticos, genética, rasgos de timidez cuando era niño y otras condiciones de salud física.

Condiciones y temores relacionados

El miedo a la muerte también puede estar presente en otras condiciones e incluso puede estar relacionado con su gravedad. Un estudio de 2014 publicado en Revisión de psicología clínica vinculó la ansiedad ante la muerte con una serie de trastornos mentales diferentes, incluida la hipocondriasis, el trastorno de pánico y los trastornos de ansiedad y depresión. Además, un estudio de 2019 vinculó la ansiedad ante la muerte con síntomas más graves en 12 trastornos diferentes.

Las personas que lidian con la tanatofobia también pueden desarrollar fobias relacionadas. Los miedos a fantasmas, lápidas, funerarias y otros símbolos de la muerte son comunes, ya que pueden servir como recordatorios de la fobia principal.

Miedo a la muerte en los niños

El miedo de un niño a la muerte puede ser devastador para los padres, pero en realidad puede ser una parte saludable del desarrollo normal. Los niños generalmente carecen de los mecanismos de defensa, las creencias religiosas y la comprensión de la muerte que ayudan a los adultos a sobrellevar la situación. Si el miedo califica como una fobia depende de su gravedad y el tiempo que ha estado presente.

El miedo a la muerte se considera un miedo infantil normal en adolescentes de 7 a 16 años y, por lo general, no se considera una afección de salud mental.

Causas

Las causas exactas de las fobias no están claras. Sin embargo, por lo general se desarrollan en la niñez y la adolescencia. Un trastorno de ansiedad puede ser el resultado del estrés durante un largo período de tiempo, eventos traumáticos de la vida o genética.

El papel de la religión

La religión puede jugar un papel en los sentimientos de alguien hacia la muerte. Por un lado, la religión podría ser una fuente de consuelo al dar respuestas a las preguntas sobre lo desconocido. Por otro lado, la religión podría contribuir a la idea de que el camino de la salvación es muy recto y angosto, y alguien podría temer que cualquier desvío o error lo lleve a condenarse eternamente. La investigación actual indica que existe un vínculo débil entre la ansiedad por la muerte y la religiosidad.

Las creencias religiosas están altamente personalizadas, e incluso un terapeuta de la misma fe general puede no comprender completamente las creencias de un cliente. Si el miedo a la muerte tiene una base religiosa, a menudo es útil buscar asesoramiento adicional del propio líder religioso. Sin embargo, esto nunca debe usarse para reemplazar el asesoramiento tradicional de salud mental.

Tipos de miedos

Existen numerosas razones para la tanatofobia, algunas de las cuales comúnmente incluyen las siguientes.

Miedo a lo desconocido

La tanatofobia puede tener sus raíces en el miedo a lo desconocido. Es parte de la condición humana querer conocer y comprender el mundo que nos rodea. Sin embargo, lo que sucede después de la muerte no se puede probar de manera inequívoca mientras todavía estamos vivos.

Miedo a la pérdida de control

Al igual que el conocimiento, el control es algo por lo que los humanos se esfuerzan. Sin embargo, el acto de morir está totalmente fuera del control de cualquiera. Aquellos que temen perder el control pueden intentar mantener a raya a la muerte a través de rigurosos ya veces extremos controles de salud y otros rituales.

Con el tiempo, es fácil ver cómo las personas con este tipo de tanatofobia pueden estar en riesgo de sufrir un trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), un trastorno de ansiedad por enfermedad (anteriormente llamado hipocondría) e incluso pensamientos delirantes.

Miedo al dolor, la enfermedad o la pérdida de la dignidad

Algunas personas con un miedo aparente a la muerte en realidad no temen a la muerte misma. En cambio, tienen miedo de las circunstancias que a menudo rodean el acto de morir. Pueden temer un dolor paralizante, una enfermedad debilitante o incluso la pérdida de dignidad asociada.

Este tipo de tanatofobia puede identificarse mediante un interrogatorio cuidadoso sobre los detalles del miedo. Muchas personas con este tipo de miedo también sufren nosofobia (miedo a una enfermedad específica), trastorno de ansiedad por enfermedad u otros trastornos somatomorfos.

Miedo a abandonar a los familiares

Muchas personas que sufren de tanatofobia no tienen tanto miedo de morir como lo que les sucedería a sus familias después de su muerte.

Tratamiento

El curso del tratamiento depende en gran medida de los objetivos personales de la persona. ¿Están tratando de resolver un conflicto religioso? ¿Simplemente quieren poder asistir a los eventos de Halloween sin entrar en pánico? El médico primero debe determinar las necesidades y expectativas de la persona antes de diseñar un plan de tratamiento.

Sin embargo, en general, el tratamiento de un trastorno de ansiedad implica psicoterapia, medicamentos o ambos.

Psicoterapia

Dependiendo de las circunstancias, una variedad de soluciones de terapia de conversación pueden ser apropiadas para el tratamiento de la tanatofobia. Estos pueden variar desde el comportamiento cognitivo hasta las terapias psicoanalíticas.

El asesoramiento religioso complementario, los medicamentos y otras alternativas terapéuticas (por ejemplo, la terapia de exposición) también se pueden usar junto con la psicoterapia.

Medicamento

Los medicamentos utilizados para tratar la ansiedad incluyen benzodiazepinas, inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o bloqueadores beta. Asegúrese de hablar con un proveedor de atención médica si tiene preguntas sobre si los medicamentos son la opción adecuada para su situación específica.

Albardilla

Buscar o no tratamiento para cualquier fobia es una decisión muy personal. Independientemente de si elige obtener asistencia profesional, hacer frente al miedo a la muerte puede ser una lucha diaria constante.

A diferencia de muchas fobias que se desencadenan por incidentes específicos, como ver una araña, la tanatofobia puede estar constantemente en el fondo de su mente. Es posible que le interese hablar sobre esta fobia con otras personas que comparten su miedo. Otros consejos para sobrellevar la ansiedad, como la respiración profunda y la meditación, podrían ayudarlo a aliviarse en el momento.

Una palabra de muy bien

El estrés y el miedo que uno experimenta en la tanatofobia son muy reales. Todos tenemos que aceptar el hecho de que no podemos vivir para siempre. En última instancia, la tanatofobia es un miedo a lo desconocido, pero si vive con esta fobia, hay formas de sobrellevarla a través de la terapia y el apoyo.

Es posible que este artículo no cubra todos los síntomas, el tratamiento y los resultados de la tanatofobia. Asegúrese de comunicarse con un profesional de salud mental si tiene alguna inquietud.

Deja un comentario

¿Qué es la psicología inversa?

¿Qué es la psicología inversa? La psicología inversa, también conocida como autoanticonformidad estratégica, es una táctica que implica abogar por un comportamiento que es diferente