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Superando el Miedo a Volar

La aerofobia es un tipo de fobia específica que implica el miedo a volar o viajar en avión. Si bien las estadísticas sugieren que viajar en avión es en realidad más seguro que viajar por otros medios, incluidos el automóvil y el tren, volar sigue siendo una fuente común de miedo.

Las investigaciones sugieren que entre el 2,5 % y el 40 % de las personas experimentan ansiedad relacionada con los vuelos cada año.Es probable que las estimaciones en el extremo inferior representen instancias en las que un profesional de la salud mental diagnostica la afección, mientras que las estimaciones en el extremo superior probablemente sean el resultado de síntomas autoevaluados de ansiedad por volar.

Entonces, si bien muchas personas tienen miedo de volar hasta cierto punto, solo una proporción mucho menor cumple con los criterios para un diagnóstico de fobia. Ya sea que su miedo a volar se haya convertido en una fobia o no, puede tener efectos graves en su calidad de vida.

Síntomas

Las personas que tienen aerofobia experimentan una ansiedad persistente e intensa cuando piensan en volar o cuando viajan en avión. Los síntomas de la aerofobia, también conocida como aviofobia, son similares a los de otras fobias específicas. Los síntomas físicos del miedo a volar pueden incluir:

  • Escalofríos
  • Sensaciones de ahogo
  • Pensamiento nublado
  • desorientación
  • Piel enrojecida
  • Molestia gastrointestinal
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Irritabilidad
  • Náusea
  • Sacudida
  • Dificultad para respirar
  • Transpiración

En algunos casos, las personas pueden incluso experimentar un ataque de pánico en toda regla. Un ataque de pánico es un episodio de miedo intenso que puede ir acompañado de síntomas como palpitaciones, sensación de desapego de la realidad y miedo a morir.

Algunas personas con miedo a volar se sienten razonablemente cómodas en el aeropuerto, pero comienzan a experimentar síntomas justo antes de abordar el avión. Otros tienen dificultades que comienzan tan pronto como llegan al aeropuerto.

La ansiedad anticipatoria, en la que comienzas a experimentar el miedo a volar mucho antes de un vuelo programado, es extremadamente común.

Condiciones relacionadas

El miedo a volar puede ser causado o empeorado si tiene otras fobias y trastornos de ansiedad. Algunos de estos incluyen:

  • Claustrofobia: Las personas con claustrofobia a menudo experimentan miedo a volar debido al espacio reducido y la falta de espacio personal.
  • Miedo a las alturas: Un miedo general a las alturas (acrofobia) también puede provocar miedo a volar.
  • Fobia social o a los gérmenes: Las personas con trastorno de ansiedad social o miedo a los gérmenes a menudo desarrollan miedo a volar porque se verán obligados a pasar largos períodos de tiempo con extraños.

En muchos casos, abordar estas condiciones subyacentes puede ayudar a aliviar los síntomas de la aerofobia. Los tratamientos para estos miedos relacionados suelen ser los mismos que los tratamientos para otros tipos de fobias.

Algunos trastornos físicos pueden contribuir al miedo a volar, entre ellos:

  • Bloqueo de los senos nasales o del oído medio, que puede causar dolor o mareos durante el vuelo.
  • Tener un resfriado, problemas crónicos de sinusitis o condiciones como vértigo o trastornos del oído pueden causar un miedo muy real a desarrollar molestias físicas.
  • Enfermedad cardiovascular u otras afecciones que aumentan el riesgo de coágulos de sangre, lo que puede generar inquietudes sobre el desarrollo de una trombosis venosa profunda durante un vuelo.

Hable con su médico acerca de cualquier condición física antes de su vuelo para desarrollar un plan de acción para minimizar el riesgo y la incomodidad.

Causas

Las causas exactas del miedo a volar no se conocen, pero varios factores diferentes pueden desempeñar un papel. Una revisión encontró que el miedo varía mucho de un individuo a otro y está influenciado por una serie compleja de factores fisiológicos, psicológicos y sociales que son únicos para cada persona.

Algunos de estos factores pueden incluir:

  • Experimentar un vuelo traumático o un accidente aéreo: Incluso ver una amplia cobertura de noticias sobre desastres aéreos puede ser suficiente para desencadenar el miedo a volar. Por ejemplo, muchas personas experimentaron al menos un miedo mínimo a volar tras los ataques del 11 de septiembre.
  • Ambiente: Si tus padres también tenían miedo a volar, es posible que hayas internalizado su inquietud. Esta es una causa particularmente común de aerofobia en los niños, pero también afecta a muchos adultos. Es posible que adquiera el miedo a volar de otro pariente o amigo, pero los padres parecen tener la mayor influencia en las fobias.
  • Otras circunstancias relacionadas: Su aerofobia también podría estar enraizada en un conflicto completamente diferente. Por ejemplo, el miedo a volar que se desarrolla poco después de una promoción laboral que requiere viajar puede ser causado por preocupaciones sobre el trabajo en sí o su impacto en su vida diaria. Asimismo, los niños que deben viajar en avión con frecuencia para visitar a sus padres divorciados, a veces desarrollan aerofobia como mecanismo de adaptación al trauma del divorcio.

La investigación también sugiere que factores desencadenantes como el mal tiempo, el despegue y las turbulencias tienden a ser los aspectos del vuelo que más provocan ansiedad.Los retrasos en los viajes, comunes cuando se vuela en horarios populares, pueden empeorar el miedo a volar.

Tratamiento

Afortunadamente, el miedo a volar es una condición tratable, incluso sin conocer la causa subyacente. Algunos tratamientos comunes incluyen:

Psicoterapia

La terapia cognitiva conductual (TCC) suele ser el tratamiento de primera línea para las fobias, incluido el miedo a volar. La TCC es un enfoque que se enfoca en cambiar los pensamientos negativos que contribuyen a los comportamientos temerosos. Muchos tratamientos específicos para las fobias se basan en la TCC, pero a veces también se utilizan otras opciones de tratamiento. Algunos de los enfoques más utilizados incluyen:

  • Exposición: Los expertos coinciden en que la mejor manera de superar el miedo a volar es la exposición controlada, ya sea a través de la realidad virtual, una simulación de vuelo o realmente volando.
  • Desensibilización sistemática: Se trata de una exposición gradualmente progresiva a un objeto o situación de miedo, que a menudo se utiliza para tratar fobias como el miedo a volar.
  • Terapia individual: Las técnicas individuales de TCC, hipnoterapia y realidad virtual también pueden mejorar su miedo a volar. Un estudio encontró que un programa de exposición basado en Internet fue efectivo en el tratamiento de la fobia a volar.

Clases Grupales

Si no tienes otros trastornos físicos o psicológicos, puedes ser un buen candidato para un curso de miedo a volar. Estas clases suelen durar dos o tres días, a menudo durante un fin de semana, y en ocasiones las ofrecen las aerolíneas. Durante las clases, puede conocer a pilotos, hablar sobre la seguridad de las aerolíneas e incluso tener la oportunidad de abordar un avión real. A veces, simplemente familiarizarse con el proceso y el entorno puede ayudarlo a sentirse más cómodo.

Medicamento

En ocasiones, se pueden recetar medicamentos para ayudar a aliviar ciertos síntomas asociados con el miedo a volar, como las náuseas o la ansiedad. Por ejemplo, su médico podría recomendarle que tome un medicamento diseñado para reducir el mareo por movimiento antes de su vuelo. También pueden recetar un medicamento contra la ansiedad como Xanax (alprazolam) o Valium (diazepam).

Si bien los medicamentos pueden ser útiles, generalmente son una solución a corto plazo. Se pueden utilizar en combinación con psicoterapia.

Albardilla

Además de recibir tratamiento para su fobia, también hay cosas que puede hacer por su cuenta para ayudar a sobrellevar el miedo a volar.

  • Infórmese sobre el proceso de vuelo. Aprender cómo funcionan los aviones, por qué ocurren las turbulencias y qué significan varios sonidos y golpes puede ayudar a que volar sea menos aterrador.
  • Identifica pensamientos irracionales.. Los pensamientos negativos y catastróficos pueden contribuir a su miedo a volar. Aprenda a reconocer estos pensamientos negativos cuando ocurran, luego practique reemplazándolos por otros más realistas y útiles.
  • Aprende a reconocer los desencadenantes. Cuando pienses en volar o cuando experimentes ansiedad durante un vuelo, presta atención a los pensamientos o situaciones que precedieron a tu miedo. Si comienza a notar que ciertos aspectos de volar tienden a desencadenar sentimientos de ansiedad, podrá planificar mejor cómo lidiar con esas situaciones cuando surjan.
  • Practica técnicas de relajación.. Puede ser útil crear un «juego de herramientas de relajación» o un repertorio de estrategias de relajación que pueda usar cuando comience a experimentar sentimientos de miedo. Emplee técnicas como la respiración profunda, la visualización y la relajación muscular progresiva con las cosas que desencadenan su ansiedad. Con el tiempo, estas técnicas pueden ayudar a disminuir su miedo a volar.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte cómo lidiar con los pensamientos e historias inútiles que te cuenta tu mente. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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Una palabra de Psyathome

Si tiene miedo de volar, lo mejor es hacer una cita con un profesional de salud mental calificado. Pueden diagnosticar la fobia, determinar si tiene algún trastorno concurrente y desarrollar un plan de tratamiento individualizado.

El miedo a volar puede tener un gran impacto en tu calidad de vida. Sin embargo, con el tratamiento adecuado, puede aprender a manejar e incluso superar esta fobia común.

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