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Soledad: causas y consecuencias para la salud

La soledad es una emoción humana universal que es a la vez compleja y única para cada individuo. Debido a que no tiene una sola causa común, la prevención y el tratamiento de este estado mental potencialmente dañino pueden variar drásticamente.

Por ejemplo, un niño solitario que lucha por hacer amigos en la escuela tiene necesidades diferentes a las de un adulto mayor solitario cuyo cónyuge ha fallecido recientemente.

Este artículo analiza lo que queremos decir con el término «solitario», así como las diversas causas, consecuencias para la salud, síntomas y posibles tratamientos para la soledad.

Muy bien / Brianna Gilmartin

Definición de soledad

Si bien las definiciones comunes de soledad la describen como un estado de soledad o estar solo, la soledad es en realidad un estado mental. La soledad hace que las personas se sientan vacías, solas y no deseadas. Las personas que se sienten solas a menudo anhelan el contacto humano, pero su estado de ánimo hace que sea más difícil formar conexiones con otras personas.

Los investigadores sugieren que la soledad está asociada con el aislamiento social, las habilidades sociales deficientes, la introversión y la depresión.

La soledad, según muchos expertos, no se trata necesariamente de estar solo. En cambio, si usted sentir solo y aislado, así es como la soledad influye en tu estado de ánimo.

Por ejemplo, un estudiante de primer año de la universidad puede sentirse solo a pesar de estar rodeado de compañeros de cuarto y otros compañeros. Un soldado que comienza su carrera militar puede sentirse solo después de ser enviado a un país extranjero, a pesar de estar constantemente rodeado de otros miembros de la tropa.

Soledad vs Soledad

Si bien las investigaciones muestran claramente que la soledad y el aislamiento son malos tanto para la salud mental como para la física, estar solo no es lo mismo que sentirse solo. De hecho, la soledad en realidad tiene una serie de importantes beneficios para la salud mental, que incluyen permitir que las personas se concentren y recarguen mejor.

  • Soledad está marcado por sentimientos de aislamiento a pesar de querer conexiones sociales. A menudo se percibe como una separación, rechazo o abandono involuntario por parte de otras personas.
  • Soledad, por otro lado, es voluntario. Las personas que disfrutan pasar tiempo solas continúan manteniendo relaciones sociales positivas a las que pueden regresar cuando anhelan conectarse. Todavía pasan tiempo con otros, pero estas interacciones se equilibran con períodos de tiempo a solas.

Resumen

La soledad es un estado mental ligado a querer el contacto humano pero sentirse solo. Las personas pueden estar solas y no sentirse solas, o pueden tener contacto con otras personas y aun así experimentar sentimientos de aislamiento.

Causas de la soledad

Los factores que contribuyen a la soledad incluyen variables situacionales, como el aislamiento físico, mudarse a una nueva ubicación y el divorcio. La muerte de alguien importante en la vida de una persona también puede generar sentimientos de soledad.

Además, puede ser un síntoma de un trastorno psicológico como la depresión. La depresión a menudo hace que las personas se aíslen socialmente, lo que puede conducir al aislamiento. La investigación también sugiere que la soledad puede ser un factor que contribuye a los síntomas de la depresión.

La soledad también se puede atribuir a factores internos como la baja autoestima. Las personas que carecen de confianza en sí mismas a menudo creen que no merecen la atención o la consideración de otras personas, lo que puede conducir al aislamiento y la soledad crónica.

Los factores de personalidad también pueden desempeñar un papel. Los introvertidos, por ejemplo, pueden ser menos propensos a cultivar y buscar conexiones sociales, lo que puede contribuir a sentimientos de aislamiento y soledad.

Riesgos para la salud asociados con la soledad

La soledad tiene una amplia gama de efectos negativos tanto en la salud física como mental, incluso:

  • Abuso de alcohol y drogas
  • Función cerebral alterada
  • Progresión de la enfermedad de Alzheimer
  • Comportamiento antisocial
  • Enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular
  • Disminución de la memoria y el aprendizaje.
  • depresión y suicidio
  • Aumento de los niveles de estrés
  • Mala toma de decisiones

Estas no son las únicas áreas en las que la soledad pasa factura. Por ejemplo, los adultos solitarios hacen menos ejercicio que los que no se sienten solos. Su dieta es más rica en grasas, su sueño es menos eficiente y reportan más fatiga durante el día. La soledad también interrumpe la regulación de los procesos celulares en lo profundo del cuerpo, lo que predispone a las personas solitarias al envejecimiento prematuro.

Lo que sugiere la investigación sobre la soledad

Las personas que se sienten menos solas tienen más probabilidades de casarse, tener ingresos más altos y un nivel educativo más alto. Los altos niveles de soledad están asociados con síntomas de salud física, vivir solo, redes sociales pequeñas y relaciones sociales de baja calidad.

Los amigos cercanos ayudan a combatir la soledad

Las estadísticas sugieren que la soledad es cada vez más frecuente, especialmente en las generaciones más jóvenes. Según una encuesta de 2019, el 25 % de los adultos entre 18 y 27 años informaron que no tenían amigos cercanos, mientras que el 22 % informaron que no tenían ningún amigo.

El auge de Internet e, irónicamente, las redes sociales, tienen parte de la culpa.

Los expertos creen que no es el cantidad de interacción social que combate la soledad, pero la calidad.

Tener algunos amigos cercanos es suficiente para evitar la soledad y reducir las consecuencias negativas para la salud asociadas con este estado de ánimo. La investigación sugiere que la experiencia del contacto real cara a cara con amigos ayuda a aumentar la sensación de bienestar de las personas.

La soledad puede ser contagiosa

Un estudio sugiere que la soledad en realidad puede ser contagiosa. Las investigaciones han encontrado que las personas que no son solitarias y que pasan tiempo con personas solitarias tienen más probabilidades de desarrollar sentimientos de soledad.

Consejos para prevenir y superar la soledad

La soledad se puede superar. Requiere un esfuerzo consciente para hacer un cambio. A la larga, hacer un cambio puede hacerte más feliz, más saludable y permitirte impactar a los que te rodean de una manera positiva.

Aquí hay algunas maneras de prevenir la soledad:

  • Considere el servicio comunitario u otra actividad que disfrute. Estas situaciones presentan grandes oportunidades para conocer gente y cultivar nuevas amistades e interacciones sociales.
  • Cuenta con el mejor. Las personas solitarias a menudo esperan el rechazo, así que en su lugar, intente concentrarse en pensamientos y actitudes positivas en sus relaciones sociales.
  • Centrarse en desarrollar relaciones de calidad.. Busque personas que compartan actitudes, intereses y valores similares a los suyos.
  • Reconocer que la soledad es un signo que algo tiene que cambiar. No espere que las cosas cambien de la noche a la mañana, pero puede comenzar a tomar medidas que lo ayudarán a aliviar sus sentimientos de soledad y establecer conexiones que respalden su bienestar.
  • Entiende los efectos de la soledad en tu vida. Hay repercusiones físicas y mentales a la soledad. Si reconoce algunos de estos síntomas que afectan cómo se siente, haga un esfuerzo consciente para combatirlos.
  • Únase a un grupo o comience el suyo propio. Por ejemplo, puede intentar crear un grupo de reunión donde personas de tu zona con intereses similares puedan reunirse. También podría considerar tomar una clase en un colegio comunitario, unirse a un club de lectura o tomar una clase de ejercicio.
  • Fortalecer una relación actual. Construir nuevas conexiones es importante, pero mejorar tus relaciones existentes también puede ser una excelente manera de combatir la soledad. Intenta llamar a un amigo o familiar con el que hayas hablado hace tiempo.
  • Habla con alguien en quien puedas confiar. Es importante comunicarse con alguien en su vida para hablar sobre lo que siente. Puede ser alguien que conozca, como un miembro de la familia, pero también podría considerar hablar con su médico o un terapeuta. La terapia en línea puede ser una excelente opción porque le permite contactar a un terapeuta cuando sea conveniente para usted.

Resumen

La soledad puede hacer que las personas se sientan aisladas y desconectadas de los demás. Es un estado mental complejo que puede ser causado por cambios en la vida, condiciones de salud mental, baja autoestima y rasgos de personalidad. La soledad también puede tener graves consecuencias para la salud, incluida la disminución del bienestar mental y problemas físicos.

Una palabra de Psyathome

La soledad puede tener un efecto grave en tu salud, por lo que es importante poder reconocer las señales de que te sientes solo. También es importante recordar que estar solo no es lo mismo que sentirse solo.

Si la soledad está afectando su bienestar, hay cosas que puede hacer que pueden ayudarlo a formar nuevas conexiones y encontrar el apoyo social que necesita. Trabaje en formar nuevas conexiones y pase algún tiempo hablando con las personas en su vida. Si todavía tienes problemas, considera la terapia. Independientemente de lo que decidas hacer, recuerda que hay personas que pueden ayudarte.

Obtenga consejos del podcast de Psyathome Mind

Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte formas de mantenerse fuerte incluso si se siente solo.


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