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¿Se considera el TDAH una discapacidad en el trabajo?

El trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH) puede causar dificultades a las personas en muchas áreas de su vida, incluido el trabajo. Es posible que descubra que ciertos aspectos de su trabajo, como la organización o la comunicación con sus compañeros de trabajo, se ven afectados por su TDAH. Es posible que se pregunte si el TDAH se considera una discapacidad en el trabajo y si tiene derechos y protecciones legales en virtud de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA).

Es importante que sepa y comprenda cuáles son sus derechos como empleado con TDAH. Esta información le permitirá conversar con su jefe sobre lo que necesita para realizar bien su trabajo.

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TDAH en el trabajo

Es posible que esté solicitando empleo y preguntándose cómo abordar el tema de sus derechos con un empleador potencial o buscando formas de abordar las dificultades que está experimentando en su trabajo actual.

Tal vez haya recibido una advertencia verbal, una revisión de desempeño deficiente o haya sido puesto en libertad condicional. Quizás tu jefe no te ha dado un feedback formal, pero te das cuenta de que tu desempeño laboral no coincide con el de tus compañeros.

Bajo esta presión laboral, es posible que haya notado que sus síntomas de TDAH están empeorando. El estrés no solo exacerba los síntomas del TDAH, sino que sentir que no está a la altura a pesar de sus mejores esfuerzos puede afectar su autoestima.

Si le preocupan las consecuencias de sus dificultades en el trabajo, el primer paso que puede dar es informarse sobre sus derechos como empleado con TDAH. Luego, puede investigar los alojamientos que podrían estar disponibles para usted.

Para ayudarlo a comenzar, aquí hay algunas respuestas a las preguntas más comunes relacionadas con sus derechos en el trabajo como empleado con TDAH.

¿Se considera el TDAH una discapacidad?

En lugar de tener una lista de condiciones que se consideran discapacidades, la ADA define el término invalidez. Para tener los derechos, protecciones y adaptaciones bajo la ADA, cada persona debe cumplir con los criterios establecidos por la definición de la ADA de lo que significa tener una discapacidad.

La ADA considera que una persona tiene una discapacidad si:

  • Tienen un impedimento físico o mental que limita considerablemente una o más actividades principales de la vida,
  • Hay un registro de este deterioro, o
  • Son percibidos por los demás como que tienen un impedimento.

Lo que esto significa es que se considera que algunas personas con TDAH tienen una discapacidad según la ADA y otras no.

¿Puede ayudarme la ADA?

Muchos países tienen leyes que protegen a los trabajadores con discapacidades en sus trabajos. En los Estados Unidos, la ley se llama Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA).

Mientras que la ADA y la subsiguiente Ley de Enmiendas a la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADAAA) de 2008 están diseñados para proteger a los empleados con discapacidades de la discriminación en el lugar de trabajo, puede ser confuso entender cómo se aplican a los empleados individuales.

Psyathome contactó a Melanie Whetzel, consultora principal del equipo cognitivo de la Red de Acomodación Laboral (JAN), quien brindó respuestas a algunas de las preguntas más comunes que las personas tienen sobre sus derechos como empleados con TDAH.

¿Tengo que compartir mi diagnóstico de TDAH en una entrevista de trabajo?

Whetzel dice que revelar su diagnóstico de TDAH durante una entrevista es, en última instancia, una decisión personal. Algunas personas con TDAH optan por no hablar de su diagnóstico en una entrevista de trabajo porque temen que se les perjudique en el proceso de contratación. Otros son sinceros sobre su diagnóstico porque solo quieren trabajar para un empleador que los apoye.

Mientras se entrevista para un trabajo, considere que es posible que no se dé cuenta de que necesita adaptaciones hasta que esté realmente en el entorno laboral. Por otro lado, también es posible que no necesites pedir alojamiento en absoluto.

Si te contratan, ten en cuenta que tu situación laboral puede cambiar. Una persona con TDAH puede haber trabajado para una empresa durante muchos años sin necesidad de solicitar una adaptación, pero descubre que la necesita después de que algo cambia en el trabajo (por ejemplo, la descripción de su trabajo o los cambios de horario).

¿Cómo puedo pedir un alojamiento?

Puede solicitar una adaptación específica por escrito o verbalmente. Consulte con su empleador o el departamento de recursos humanos de su empresa para averiguar si existen prácticas y protocolos que debe seguir.

¿Qué adaptaciones puedo pedir?

Whetzel sugiere que, en lugar de buscar una lista de adaptaciones generales, piense en los desafíos específicos de su entorno de trabajo y en lo que le resultaría más útil.

Por ejemplo, si trabaja en un cubículo y descubre que el volumen de ruido en la oficina le dificulta concentrarse, solicite adaptaciones que aborden específicamente el problema. Por ejemplo:

  • Mudarse a un área más tranquila en la oficina
  • Se le permite usar auriculares
  • Tener un cubículo más alto
  • Conseguir una máquina de cancelación de ruido

Otra forma de saber qué tipo de adaptaciones ayudarían es pensar en las áreas de su desempeño laboral en las que su empleador quiere ver una mejora.

Puede usar los comentarios de su jefe como guía. Por ejemplo, si te han hablado repetidamente de que llegas tarde al trabajo, pide un acomodo que te facilite llegar a tiempo.

La ADA establece que las adaptaciones no deben causar dificultades al empleador. El objetivo es que usted y su empleador encuentren una solución que sea útil para usted y factible para ellos.

Por ejemplo, su jefe podría hacer arreglos para que su cubículo sea más alto, pero probablemente no pueda construirle una oficina privada.

¿Qué adaptaciones no están disponibles para mí?

Todo trabajo tiene funciones esenciales y marginales, que son decididas por el empleador. Estas funciones generalmente (aunque no siempre) están en la descripción de su trabajo.

Debe realizar funciones esenciales, pero puede solicitar adaptaciones para las funciones marginales.

Cada trabajo tendrá diferentes funciones esenciales. Por ejemplo, si eres profesor, una función esencial podría ser llegar a la escuela a las 7 am todos los días para asegurarte de llegar a tiempo a tu primera clase. Sin embargo, si eres un programador de computadoras, llegar al trabajo a las 7 am todos los días puede ser una función marginal.

Si su hora de llegada es una función marginal y la gestión del tiempo en la mañana es una lucha para usted, podría ser útil preguntar si puede comenzar a las 8 a. m. y recuperar el tiempo al final del día cuando tenga más concentración.

Si su TDAH hace que tenga dificultades con una función esencial en el trabajo, aún puede tomar medidas para cumplir con los requisitos del trabajo. Por ejemplo, puede preguntarle a su médico si existe una forma más efectiva de tratar su TDAH.

También puede trabajar en el desarrollo de estrategias prácticas de afrontamiento. JAN ofrece consejos y sugerencias que pueden ayudarlo a comenzar.

¿Qué pasa si mi empleador niega mi solicitud?

Si su empleador no coopera o niega una solicitud de adaptación, tiene derecho a presentar una queja ante el Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC).

Si solicita adaptaciones y su jefe responde diciendo: «Pero entonces tendría que hacerlo por todos», es posible que no estén familiarizados con la ADA.

Aquí hay un ejemplo: imagina que solicitas tener tu teléfono celular en tu escritorio para que puedas usar una aplicación de productividad que te ayuda a mantenerte al día. Su jefe responde diciendo que si le permitieran tener su teléfono en su escritorio, entonces tendrían que permitir que todos en la oficina tengan sus teléfonos.

Un empleador que no esté familiarizado con ADA y ADAAA podría pensar que debe hacer la misma concesión para todos, pero esto no es cierto.

Los empleadores pueden cambiar las reglas del lugar de trabajo para acomodar a un empleado con una discapacidad sin extender el cambio a todos los empleados.

Una palabra de Psyathome

Si está pasando por un momento difícil en el trabajo debido a su TDAH, sepa que no está solo. Pero no todas las personas con TDAH se consideran discapacitadas según la ADA. Si lo hace, es importante que conozca sus derechos legales y qué protecciones están disponibles para usted como empleado.

Si se pregunta si necesita una adaptación en el trabajo o no está seguro de qué tipo de adaptación solicitar, hay muchos recursos disponibles.

Comience por aprender todo acerca de sus derechos como empleado bajo la ADA. Tú también puedes obtener apoyo de JAN para prepararte para una conversación con tu jefe sobre tus necesidades en el trabajo. El departamento de recursos humanos de su empleador puede ayudarlo a guiarlo a través del proceso.

Si el TDAH le dificulta funcionar en el trabajo, considere preguntarle a su médico acerca de sus opciones de tratamiento.

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