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¿Qué es Toxic Fandom?

¿Qué es Toxic Fandom?

Fandom Tóxico

Fandom tóxico es una palabra de moda que ha sido utilizada en los últimos años por periodistas, medios de comunicación y otros para identificar a los fanáticos de la cultura popular que se involucran en comportamientos que se consideran negativos e inaceptables.

Estos comportamientos pueden variar desde respuestas negativas apasionadas a un reinicio de una propiedad de la cultura pop en particular hasta intimidar a otros miembros de un fandom o a aquellos involucrados en la creación de una película, un programa de televisión, un videojuego, una canción o un libro, hasta comportamientos antisociales como como hacer amenazas de muerte, amenazas de violación o doxing (publicar la información privada de una persona).

La mayoría de las actividades tóxicas de los fanáticos tienen lugar a través de sitios web de comunidades en línea o redes sociales, especialmente Twitter, aunque también se pueden ver en otros lugares, como eventos y convenciones de fanáticos.

Perspectivas históricas sobre Fandom

El estudioso de los fanáticos Cornel Sandvoss define el fandom como «el consumo regular y emocionalmente involucrado de una narrativa o texto popular determinado». Si bien es razonable creer que probablemente todo el mundo sea fanático de algo, ya sean deportes, música, películas, una celebridad u otro interés o actividad, históricamente los fanáticos de la cultura popular han sido estigmatizados por los principales medios de comunicación e incluso por los estudiosos de la psicología, cuya investigación ha tendido a para centrarse en cómo los medios contribuyen a los comportamientos antisociales.

Las primeras investigaciones de los fanáticos se centraron en si los fanáticos podían distinguir entre la fantasía y la realidad, lo que contribuyó a la concepción popular de los fanáticos como «extraños» o «desviados».

Estos estereotipos negativos de los fanáticos nunca han desaparecido, incluso cuando el fandom se ha vuelto más visible y socialmente aceptable con el auge de Internet. De hecho, el investigador de fanáticos Matt Hills ha observado que hoy en día las identidades de los fanáticos se han normalizado y, contradictoriamente, se han estigmatizado.

Esto ha llevado a muchos fanáticos a internalizar formas aceptables e inaceptables de ser un fan, algo que parece haber llevado a ciertos fanáticos a vigilar sus fandoms y, como resultado, intimidar a otros fanáticos con abuso, pruebas de pureza y, en los casos más extremos, comportamientos antisociales como amenazas.

Fandom e Identidad

Si bien los fanáticos que intimidan a otros fanáticos a menudo se etiquetan como «tóxicos», es importante evitar pintar con un pincel demasiado amplio al describir el fenómeno del fandom tóxico. Hay una gran diferencia, por ejemplo, entre el grupo de fans que cabildearon para que Elsa de la película «Frozen» fuera la primera princesa de Disney en tener novia y los que acosaron a la actriz de «Star Wars: Los últimos Jedi» Kelly Marie Tran. con abusos racistas y sexistas hasta que abandonó las redes sociales. Sin embargo, los procesos psicológicos que llevaron a ambos grupos a emprender sus respectivas actividades son los mismos.

Las personas a menudo adoptan una identidad de fanático

Fandom comienza con la adopción de una identidad de fan. Convertirse en fan puede ser una forma poderosa de definirse a sí mismo, y cuando un fan actúa según su afición, está expresando una identidad que ha elegido para sí mismo. Como resultado, la inversión emocional apasionada que hacen los fanáticos en su objeto favorito puede llevarlos a ver ese objeto como una extensión de ellos mismos.

Fandom hace que las personas se sientan conectadas

Fandom rara vez se dedica solo. Los fans normalmente forman una conexión no solo con su objeto fan favorito, sino también con otros fans de ese objeto fan. De hecho, los estudios indican que incluso cuando los fanáticos no interactúan directamente con otros miembros de una comunidad de fanáticos, se perciben a sí mismos como parte de esa comunidad.

La teoría de la identidad social del psicólogo social Henri Tajfel sugiere que las personas se involucran profundamente en sus grupos sociales. Por lo tanto, los fanáticos no solo se involucran personalmente en un objeto de fanáticos, sino que también se involucran socialmente en una comunidad de fanáticos.

Los fanáticos defenderán el objeto de su fandom y otros fanáticos

Cuando las personas adoptan identidades personales y sociales, también quieren defenderlas de las amenazas. En el caso de los fans, esto significa tanto defender el objeto fan que se ve como parte de uno mismo como de la comunidad de fans.

La investigación ha demostrado que cuando los participantes leen un editorial negativo sobre una marca de la que son fanáticos, como Starbucks o Facebook, reaccionan a la defensiva como si hubieran sido amenazados personalmente.

De manera similar, otro estudio demostró que cuando los fanáticos de «Harry Potter» habían incorporado su fanatismo en su concepto de sí mismos, eran más sensibles tanto a las afirmaciones como a las amenazas a esta parte de su identidad.

De ello se deduce que los fanáticos sienten una sensación de inversión personal e incluso de propiedad de un objeto de fanático. Esto no significa que crean que son dueños de la propiedad intelectual, sin embargo, significa que sienten que pueden e incluso deben usar la comunicación abierta que brindan las redes sociales para expresar de manera activa y colectiva sus preferencias y deseos sobre una determinada propiedad.

Esto puede conducir a campañas constructivas para los fanáticos que defiendan la inclusión y la representación, como la campaña mencionada anteriormente para que Disney muestre «Elsa de Frozen en una relación entre personas del mismo sexo. Por otro lado, cuando los fanáticos se sienten amenazados, ya sea por otros fanáticos o por los propietarios y creadores de una pieza de propiedad intelectual, pueden atacar de manera defensiva y de las llamadas formas tóxicas.

Derechos de los fanáticos

Los fanáticos que afirman que un reinicio o una nueva versión de una propiedad intelectual en particular «arruinará su infancia» a menudo se consideran tóxicos. Por ejemplo, cuando el director Paul Feig rehizo «Cazafantasmas» en 2016 con un grupo de comediantes como protagonistas, la reacción violenta fue rápida, mordaz y llevó a algunos fanáticos a intimidar y actuar de manera antagónica hacia Feig y las estrellas de la película en línea.

Mucha gente cree que los fanáticos que actúan de esta manera sienten que tienen derecho a que su objeto de fan se conserve y se trate solo de la manera que consideren aceptable. Esto se considera no sólo tóxico sino inadecuado e inmaduro.

Sin embargo, si un fanático ve su objeto fanático como parte de su concepto de sí mismo, es probable que su reacción sea menos sobre el derecho y más sobre la amenaza a su identidad. En el caso de los fanáticos que afirman que una nueva versión o reinicio de una parte de la cultura popular «arruinará su infancia», su conexión con el objeto fan va más allá de su identidad de fan actual y se remonta a sus años formativos, lo que significa que han hizo una conexión entre el objeto del ventilador y su historia y memoria personal.

Si el objeto del fanático se rehace o revive de una manera que el fanático considera objetable, los lleva a sentir una desconexión psicológica entre el yo pasado y el presente. En consecuencia, si bien el comportamiento de los fanáticos que resulta de esta respuesta puede ser objetable, no surge del derecho sino del deseo de proteger el sentido de uno mismo y su continuidad.

Misoginia y racismo en Fandom

Por otro lado, una subsección del fandom de «Ghostbusters» que se opuso al reinicio de 2016 apuntó a la estrella Leslie Jones con tuits racistas y misóginos.

Este comportamiento habla del lado más oscuro del fandom tóxico, que quizás se ejemplifica mejor en la controversia Gamergate de 2014, en la que un exnovio de una diseñadora de juegos afirmó que la diseñadora se había acostado con un periodista a cambio de una crítica positiva de su próximo juego. Esto provocó una reacción violenta por parte de los fanáticos de los videojuegos masculinos en los que acosaron y amenazaron al diseñador acusado, así como a las jugadoras en general.

Si bien el deseo de los jugadores masculinos de proteger el espacio de los videojuegos tiene sus raíces en los mismos impulsos de identidad personal y social, también es el resultado de sus sentimientos de falta de poder como mujeres y otros grupos marginados que antes no atraían mucha atención en la cultura de los videojuegos. no solo se han unido a sus filas, sino que se han incorporado a su corriente principal.

En lugar de abrazar la diversidad de los juegos, el impulso de estos fanáticos fue proteger esta parte de su yo extendido al defender el statu quo de los juegos como un espacio blanco, cis-masculino. Esto los llevó a intentar empujar a los recién llegados a los márgenes y recuperar su posición privilegiada, generalmente con abusos y amenazas emitidas a través de las redes sociales.

El futuro del fandom tóxico

Desafortunadamente, al igual que muchas otras partes de Estados Unidos y otras sociedades hoy en día, el fandom se ha polarizado cada vez más por cuestiones como la diversidad y la representación. Como resultado, parece probable que un porcentaje de fanáticos continúe denunciando y antagonizando a cualquiera, incluidos otros fanáticos y creadores de medios, que defiendan inclusióncalificándolos burlonamente como «SJW» o «guerreros de la justicia social».

Sin embargo, es importante tener en cuenta que aunque los malos actores tienden a gritar más fuerte en las redes sociales y la cobertura de noticias de estos malos actores amplifica aún más su comportamiento negativo, la mayoría de los fanáticos no son tóxicos.

La mayoría de los fanáticos son amables, abiertos y generosos, y las comunidades de fanáticos son lugares de genuina aceptación, apoyo social y pertenencia. Si bien esta es la parte menos notada del fandom, también es lo que continúa haciendo que el fandom valga la pena y una fuerza para el bien para la mayoría de las personas que aman una parte particular de la cultura popular.

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