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Problemas en la psicología del desarrollo

Hay una serie de cuestiones importantes que se han debatido a lo largo de la historia de la psicología del desarrollo. Las principales preguntas incluyen las siguientes:

  • ¿El desarrollo se debe más a la genética o al medio ambiente?
  • ¿El desarrollo ocurre lenta y suavemente, o los cambios ocurren en etapas?
  • ¿Las experiencias de la primera infancia tienen el mayor impacto en el desarrollo o los eventos posteriores son igualmente importantes?

Estas son algunas de las preguntas básicas dentro del ámbito de la psicología del desarrollo y lo que muchos psicólogos creen hoy sobre estos temas.

Naturaleza versus la crianza

El debate sobre las contribuciones relativas de la herencia y el medio ambiente, generalmente conocido como el debate naturaleza versus crianza, es uno de los temas más antiguos tanto en filosofía como en psicología.

Filósofos como Platón y Descartes apoyaron la idea de que algunas ideas son innatas. Por otro lado, pensadores como John Locke defendieron el concepto de tabula rasa—la creencia de que la mente es una pizarra en blanco al nacer, y que la experiencia determina nuestro conocimiento.

Hoy en día, la mayoría de los psicólogos creen que es una interacción entre estas dos fuerzas lo que provoca el desarrollo.

Algunos aspectos del desarrollo son claramente biológicos, como la pubertad. Sin embargo, el inicio de la pubertad puede verse afectado por factores ambientales como la dieta y la nutrición.

Experiencia temprana versus experiencia posterior

Una segunda consideración importante en la psicología del desarrollo implica la importancia relativa de las experiencias tempranas frente a las que ocurren más tarde en la vida. ¿Estamos más afectados por los eventos que ocurren en la primera infancia, o los eventos posteriores juegan un papel igualmente importante?

Los teóricos psicoanalíticos tienden a centrarse en eventos que ocurren en la primera infancia. Según Freud, gran parte de la personalidad de un niño está completamente establecida a la edad de cinco años. Si este es realmente el caso, es posible que aquellos que han experimentado infancias de privaciones o abusos nunca se adapten o se desarrollen normalmente.

En contraste con este punto de vista, los investigadores han encontrado que la influencia de los eventos de la infancia no necesariamente tiene un efecto dominante sobre el comportamiento a lo largo de la vida, sin embargo, hay evidencia de que la adversidad en la infancia puede correlacionarse con mayores niveles de estrés en la edad adulta.Muchas personas con infancias menos que perfectas continúan desarrollándose normalmente hasta convertirse en adultos bien adaptados.

Continuidad vs Discontinuidad

Un tercer tema importante en la psicología del desarrollo es el de la continuidad. ¿El cambio se produce sin problemas a lo largo del tiempo o mediante una serie de pasos predeterminados?

Algunas teorías del desarrollo argumentan que los cambios son simplemente una cuestión de cantidad; los niños muestran más de ciertas habilidades a medida que crecen.

Otras teorías describen una serie de etapas secuenciales en las que las habilidades emergen en ciertos puntos del desarrollo. La mayoría de las teorías del desarrollo se dividen en tres áreas amplias.

Teorías Psicoanalíticas

Las teorías psicoanalíticas son aquellas influenciadas por el trabajo de Sigmund Freud, quien creía en la importancia de la mente inconsciente y las experiencias de la infancia.La contribución de Freud a la teoría del desarrollo fue su propuesta de que el desarrollo ocurre a través de una serie de etapas psicosexuales.

El teórico Erik Erikson amplió las ideas de Freud al proponer una teoría de etapas del desarrollo psicosocial. La teoría de Erikson se centró en los conflictos que surgen en diferentes etapas del desarrollo y, a diferencia de la teoría de Freud, Erikson describió el desarrollo a lo largo de la vida.

Teorías de aprendizaje

Las teorías del aprendizaje se enfocan en cómo el ambiente impacta el comportamiento. Los procesos de aprendizaje importantes incluyen el condicionamiento clásico, el condicionamiento operante y el aprendizaje social. En cada caso, el comportamiento es conformado por la interacción entre el individuo y el medio ambiente.

teorías cognitivas

Las teorías cognitivas se centran en el desarrollo de procesos mentales, destrezas y habilidades. Los ejemplos de teorías cognitivas incluyen la teoría del desarrollo cognitivo de Piaget.

Comportamiento anormal versus diferencias

Una de las mayores preocupaciones de muchos padres es si su hijo se está desarrollando normalmente o no. Los hitos del desarrollo ofrecen pautas para las edades en las que suelen surgir ciertas habilidades y destrezas, pero pueden generar preocupación cuando un niño se atrasa ligeramente de la norma.

Si bien las teorías del desarrollo históricamente se han centrado en los déficits en el comportamiento, el enfoque en las diferencias individuales en el desarrollo se está volviendo más común.

Las teorías psicoanalíticas se centran tradicionalmente en el comportamiento anormal, por lo que las teorías del desarrollo en esta área tienden a describir los déficits en el comportamiento. Las teorías del aprendizaje se basan más en el impacto único del entorno en un individuo, por lo que las diferencias individuales son un componente importante de estas teorías. Hoy en día, los psicólogos analizan tanto las normas como las diferencias individuales al describir el desarrollo infantil.

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Reflejos Psiquiatra certificado por la junta Escritor e investigador premiado Experiencia Christy Duan, MD, es una ex escritora de Psyathome Mind. Es psiquiatra radicada en