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Por qué tomar un día de salud mental a menudo no es suficiente

Conclusiones clave

  • El 10 de octubre es el Día Mundial de la Salud Mental, y este año está dedicado a la inversión en salud mental.
  • A menudo, cuando las personas están luchando con su salud mental, los empleadores o amigos les dicen que «se tomen un día de salud mental», pero esa no es una solución holística para el empeoramiento de la crisis de salud mental.
  • Las inversiones reales en salud mental incluyen: mejor educación en salud mental en las escuelas K a 12, más apoyo en las universidades y una reforma integral de la atención médica.

Es posible que alguien te lo haya dicho antes: «Oh, solo tómate un día de salud mental».

No es una mala sugerencia. Los expertos dicen que los días de salud mental pueden ayudar a las personas a sentirse renovadas y listas para volver al trabajo. Pero no son una solución a largo plazo para la crisis de salud mental que enfrenta Estados Unidos.

Oportunamente, el tema del Día Mundial de la Salud Mental de este año es la inversión en salud mental. La inversión requiere algo más que tomarse un día ocasional de salud mental, y los expertos dicen que debe comenzar en el lugar de trabajo.

«Si las empresas pueden ver a sus empleados como seres humanos, no como máquinas de productividad, la productividad probablemente aumentará, porque cuando las personas se sienten mentalmente bien, son más productivas», dice Eva Rosenfeldestudiante de doctorado en psicología en SUNY Buffalo.

A veces, los días de salud mental pueden ayudar

Tomarse días libres puede ayudarlo a sentirse mejor cuando tiene dificultades emocionales. «Un día de salud mental le da a nuestro cuerpo y a nuestro cerebro tiempo para descansar y repararse», dice jeffrey cohenPsyD, psicóloga clínica del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia.

«Cuando estamos trabajando, a menudo estamos en ‘mente activa’, que es un estado mental ambicioso y orientado a objetivos en el que nos enfocamos en la resolución de problemas», dice Cohen. «Para estar psicológicamente sanos, también debemos dedicar tiempo a ‘ser mente’, que es una mente sin nada que hacer y orientada al presente, donde nos enfocamos en la singularidad de cada momento».

Hacer cosas que disfruta también tiene beneficios comprobados para la salud mental. «La programación de actividades agradables, que también se conoce como activación conductual, es uno de los tratamientos mejor investigados para la depresión y se ha demostrado que mejora el estado de ánimo», dice Cohen.

Jeffrey Cohen, Psicología

Para estar psicológicamente sanos, debemos pasar tiempo en ‘ser mente’, que es una mente sin nada que hacer y orientada al presente, donde estamos enfocados en la singularidad de cada momento.

— Jeffrey Cohen, psicólogo

Para aprovechar al máximo su día de salud mental, trate de comprometerse a no hacer nada, dice Broderick Sawyer, PhD, psicóloga clínica especializada en trauma racial y atención plena. Él sugiere que las personas hagan una lista de las cosas que los hacen sentir bien y luego elijan algo para hacer de esa lista en un día de salud mental.

«Si vas a tomarte un día de salud mental, tómate el día libre», dice Sawyer. «No tienes tu correo electrónico abierto. Estás haciendo exactamente lo que te repone».

Si tiene antecedentes de depresión, ver películas todo el día podría exacerbar sus síntomas. Sawyer sugiere hacer planes para ver a familiares o amigos, hacer ejercicio o practicar yoga, o cocinar.

Por qué los Días de Salud Mental son una Solución Temporal

La mayoría de los empleados a tiempo parcial no reciben tiempo pagado por enfermedad y, como resultado, no pueden darse el lujo de tomar tiempo libre. «Es un privilegio poder tomar un día de salud mental», dice Sawyer. «Las personas que tienen más dificultades para conseguir tiempo libre son las que más lo necesitan».

Comunidades marginadas como los negros y personas LGBTQ+ tienen tasas más altas de pobreza, falta de vivienda y enfrentan más discriminación. También tienen peores resultados de salud mental a lo largo de sus vidas. Esos dos problemas pueden alimentar un ciclo de inseguridad laboral, empeoramiento de la salud mental y física y deuda.

Broderick Sawyer, PhD

Cuando luchas literalmente por tu vida y tratas de que los sistemas te reconozcan para que no mueras, eso es traumático.

— Broderick Sawyer, PhD

Cuando las personas marginadas no están trabajando, podrían estar participando en crecientes esfuerzos de defensa como las protestas de Black Lives Matter, que tienen un costo adicional para la salud mental, dice Sawyer. «Tienes que mantener un cierto nivel de energía para participar en protestas», dice. «Pero… cuando luchas literalmente por tu vida y tratas de que los sistemas te reconozcan para que no mueras, eso es traumático».

Tomarse un día libre de vez en cuando no es suficiente para sanar el trauma causado por el racismo y la discriminación sistémicos. Además, incluso cuando los días de salud mental son accesibles, muchas personas temen tomarlos debido al estigma asociado con la enfermedad mental.

«Es posible que se sienta incómodo diciéndole a su jefe o a su empleador que necesita usar un día de salud mental, porque tal vez sienta que les comunica que hay algo mal con usted o que no es un empleado serio o que está demasiado abrumado con tu trabajo», dice Rosenfeld. «Esa promoción que estaba sobre la mesa podría estar en riesgo si te tomas días de salud mental, y ese no debería ser el caso».

Cómo es la inversión real en salud mental

Rosenfeld, Sawyer y Cohen dicen que los empleadores deben invertir más en salud mental. Además de los beneficios para los empleados, también ahorraría dinero a las empresas.

Un análisis de 2018 de la Universidad Estatal de Pensilvania encontró que «un solo día de salud mental más pobre en un mes se asoció con una caída del 1,84 % en la tasa de crecimiento del ingreso real per cápita, lo que resultó en $53 mil millones menos en el ingreso total cada año». Los investigadores dijeron que esto muestra cuánto pueden ganar las empresas al invertir en la salud mental de los empleados desde el principio.

Las compañías de seguros tampoco brindan una cobertura adecuada para la salud mental, dice Cohen, y señala que un informe de 2019 encargado por el Instituto de Investigación y Tratamiento de Salud Mental encontró que una visita de salud mental tiene más de cinco veces más probabilidades de estar fuera de la red en comparación con un visita de atención primaria.

«Desafortunadamente, salir de la red suele ser la única opción para el tratamiento de salud mental», dice Cohen. «Muchos proveedores de salud mental no pueden permitirse aceptar un seguro porque las compañías de seguros no reembolsan adecuadamente a los proveedores de salud mental por sus servicios». Él dice que los empleadores también podrían dar de manera proactiva a los empleados beneficios fuera de la red para el tratamiento de la salud mental.

Broderick Sawyer, PhD

No hay educación de salud mental en K a 12 [school] sistemas para ayudar a las personas a prevenir la necesidad de días de salud mental en primer lugar.

— Broderick Sawyer, PhD

Pero Sawyer señala que invertir en salud mental debe ser un esfuerzo de colaboración entre corporaciones, agencias gubernamentales, escuelas y universidades y grupos sin fines de lucro. «No hay educación de salud mental en K a 12 [school] sistemas para ayudar a las personas a prevenir la necesidad de días de salud mental en primer lugar», dice.

Además, el gobierno podría invertir en salud mental proporcionando fondos para tratamientos que funcionen. «No todos los tratamientos de salud mental son efectivos», dice Cohen. «La terapia cognitiva conductual cuenta con el mayor respaldo de investigación y es el tratamiento más útil para muchas personas en la práctica clínica. No es suficiente que el gobierno brinde acceso al tratamiento de salud mental; las personas merecen acceso a tratamientos que realmente funcionen».

Abordar la creciente crisis de salud mental en los EE. UU. debe ser múltiple. Eso no sucederá a través de unos pocos días de salud mental.

Lo que esto significa para ti

Si puede tomar días de salud mental cuando los necesite, entonces debería hacerlo. Pero tenga en cuenta lo que realmente necesita. ¿Se sentirá peor si se acuesta y mira televisión la mayor parte del día? Si es así, trata de hacer algo que te haga feliz, como ir de excursión.

Si no puede tomar días de salud mental, Sawyer recomienda «hacer un inventario». Escriba sus actividades diarias y observe cuáles le causan estrés y cuáles le traen alegría. Luego, «edita» tus días de la forma que puedas. Si nota que está más ansioso después de tomar dos tazas de café y ver las noticias, por ejemplo, tome una taza de café y no vea las noticias.

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