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Por qué Mary Ainsworth es importante en la psicología infantil

Mary Ainsworth (1 de diciembre de 1913 – 21 de marzo de 1999) fue una psicóloga del desarrollo quizás mejor conocida por su evaluación de Strange Situation y sus contribuciones al área de la teoría del apego. Ainsworth elaboró ​​la investigación de Bowlby sobre el apego y desarrolló un enfoque para observar el apego de un niño a un cuidador.

Con base en su investigación, identificó tres estilos principales de apego que los niños tienen hacia sus padres o cuidadores. En una revisión de 2002 que clasificó a los psicólogos más eminentes del siglo XX, Ainsworth fue catalogado como el 97º psicólogo más influyente, según la frecuencia de citas de revistas, citas de libros de texto de introducción a la psicología y respuestas a encuestas.

Mary Ainsworth era mejor conocida por

El impacto de su vida temprana

Mary Ainsworth nació en Glendale, Ohio. Cuando tenía 15 años, leyó el libro de William McDougall El carácter y la conducta de vidaque inspiró su interés de por vida en la psicología.

Luego asistió a la Universidad de Toronto en el programa de psicología de honores. Después de obtener su BA en 1935, su MA en 1936 y su Ph.D. en 1939, pasó varios años enseñando en la Universidad de Toronto antes de unirse al Canadian Women’s Army Corp en 1942.

En 1950 se casó con Leonard Ainsworth y se mudó a Londres. Después de regresar a los EE. UU., Ainsworth ocupó un puesto en la Universidad John Hopkins. Se divorció en 1960 y se sometió a una terapia que contribuyó a su interés por la teoría psicoanalítica. Comenzó a enseñar en la Universidad de Virginia y permaneció en la escuela por el resto de su carrera.

Su investigación sobre el apego

Durante su estadía en Inglaterra, Ainsworth trabajó en la Clínica Tavistock con el psicólogo John Bowlby, donde investigó los vínculos materno-infantiles. Después de dejar este puesto, dedicó un tiempo a realizar investigaciones sobre las interacciones madre-hijo en Uganda.

Después de regresar a los EE. UU. para enseñar en John Hopkins, comenzó a trabajar en la creación de una evaluación para medir los vínculos entre madres e hijos. Fue aquí donde desarrolló su famosa evaluación de «Situación extraña», en la que un investigador observa las reacciones de un niño cuando una madre deja a su hijo solo por un momento en una habitación desconocida.

La forma en que el niño se comporta durante la separación y al regreso de la madre puede revelar información importante sobre el apego.

Con base en sus observaciones e investigaciones, Ainsworth concluyó que había tres estilos principales de apego: seguro, ansioso-evitador y ansioso-resistente. Desde este hallazgo inicial, su trabajo ha generado innumerables estudios sobre la naturaleza del apego y los diferentes estilos de apego que existen entre los niños y los cuidadores.

Principales contribuciones a la psicología

La investigación de Mary Ainsworth sobre el apego ha jugado un papel importante en nuestra comprensión del desarrollo infantil. Si bien su trabajo no está exento de controversias, como la medida en que los estilos de apego temprano contribuyen al comportamiento posterior, sus observaciones han inspirado un enorme cuerpo de investigación sobre el apego en la primera infancia.

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