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¿Por qué los ataques de pánico causan dificultad para respirar?

Durante un ataque de pánico, se activa la respuesta de lucha o huida, lo que puede conducir a una intensa cascada de síntomas incómodos, que incluyen dificultad para respirar e hiperventilación. Ya sea que haya tenido un solo ataque de pánico o le hayan diagnosticado un trastorno de pánico, experimentar dificultad para respirar puede ser increíblemente inquietante y aterrador. Comprender mejor la dificultad para respirar y su vínculo con los ataques de pánico puede ayudarlo a usted o a un ser querido a encontrar los recursos, el apoyo y las estrategias apropiados para reducir o eliminar los síntomas.

Características

Cuando experimente un cambio en su patrón de respiración durante un ataque de pánico, puede sentir como si:

  • Estás jadeando por aire
  • Su respiración se siente superficial y restringida
  • Su ritmo de respiración es más rápido de lo habitual
  • No puedes ralentizar tu respiración rápida
  • Sientes como si te estuvieras ahogando o sofocando

Además de experimentar dificultad para respirar y/o hiperventilación, es posible que se sienta débil, mareado y aturdido. También puede experimentar otros síntomas de un ataque de pánico o trastorno de pánico durante este tiempo.

Falta de aliento vs. hiperventilando

Dificultad para respirar, también conocida como disnea, y hiperventilación, también conocido como hiperventilación, están íntimamente conectados entre sí. Cuando siente dificultad para respirar, puede respirar más rápido, lo que puede provocar hiperventilación y, a su vez, la hiperventilación puede desencadenar o empeorar la dificultad para respirar. Hiperventilación:

  • Puede intensificar los sentimientos de pánico, estrés y ansiedad.
  • Puede disminuir el dióxido de carbono en la sangre.
  • Puede provocar desmayos, náuseas, entumecimiento u hormigueo y sequedad de boca.
  • Puede provocar una sensación de restricción y opresión en el pecho.
  • Puede llevar a sentirse confundido y fuera de sí
  • Puede interrumpir su sueño

¿Qué causa la falta de aliento?

La respiración puede ser un buen indicador del estado interno de una persona, por lo que tiene sentido que si una persona experimenta pánico, ansiedad y/o altos niveles de estrés, su respiración lo refleje. Según estudios, los cambios en la respiración pueden desencadenar un ataque de pánico, aumentar los niveles de ansiedad e intensificar un ataque de pánico que ya ha comenzado. Los estudios indican que:

  • La dificultad para respirar está relacionada con la respuesta de lucha o huida del cuerpo a medida que el cuerpo intenta absorber más oxígeno y se prepara para defenderse.
  • La dificultad para respirar en el contexto de ataques de pánico y trastorno de pánico tiene un componente genético y/u hormonal.

¿Puede la ansiedad causar dificultad para respirar?

La ansiedad puede causar y exacerbar la dificultad para respirar. Los síntomas de ansiedad pueden incluir sensación de falta de aire, hambre de aire y sensación de asfixia. A su vez, sentir que le falta el aire también puede aumentar su ansiedad. En términos de ataques de pánico, la dificultad para respirar puede ocurrir antes del inicio de un ataque de pánico o aumentar durante uno.

Tratamiento

Si usted o un ser querido están experimentando ataques de pánico, sepa que hay muchas opciones de tratamiento disponibles. Debido a que la causa raíz de los ataques de pánico y el trastorno de pánico variará de un individuo a otro, es mejor probar múltiples opciones de tratamiento o combinaciones para determinar cuál es la mejor opción.

Cuándo hablar con su médico

Experimentar dificultad para respirar o hiperventilar durante un ataque de pánico puede ser aterrador. Debido a que los ataques de pánico y el trastorno de pánico pueden estar asociados con otras enfermedades o trastornos subyacentes, es importante hablar con su médico para que pueda identificar la causa de su dificultad para respirar.

Medicamento

La medicación puede ser eficaz para algunas personas en el tratamiento de los ataques de pánico y el trastorno de pánico. Los medicamentos pueden ayudar a reducir la ansiedad general, disminuir la frecuencia y la intensidad de los ataques de pánico y reducir la ansiedad asociada con los ataques de pánico. Opciones de medicamentos que han demostrado eficacia en el tratamiento de ataques de pánico y trastorno de pánico en algunas personas incluyen:

  • tranilcipromina
  • paroxetina
  • Clonazepam
  • alprazolam
  • Escitalopram

Psicoterapia

La psicoterapia se puede usar junto con medicamentos o sola. La ruta que alguien opte por probar en términos de tratamiento puede depender de la intensidad y frecuencia de sus síntomas, así como de sus preferencias personales. La psicoterapia puede abordar problemas individuales, de pareja y familiares que se han visto afectados por los ataques de pánico y el trastorno de pánico. Las técnicas terapéuticas utilizadas para tratar los ataques de pánico y el trastorno de pánico incluyen:

  • Terapia de conducta cognitiva
  • Modificación del comportamiento cognitivo
  • Terapia racional emotiva conductual
  • Practicando la atención plena
  • Estimulación magnética transcraneal

Albardilla

Experimentar dificultad para respirar durante un ataque de pánico puede ser estresante, aislado y aterrador. Debido a que los ataques de pánico pueden comenzar sin un desencadenante conocido, es importante contar con un conjunto de herramientas de técnicas para detener o controlar un ataque de pánico. Si tiene dificultades con las actividades diarias y/o tiene pensamientos de hacerse daño a sí mismo o a otros, es importante que se comunique con un profesional de inmediato.

  • Durante el comienzo de un ataque de pánico, recita un mantra para ti mismo que puedas repetir (por ejemplo: «Esto pasará» o «Voy a estar bien»).
  • Practique una técnica de relajación cuando no tenga un ataque de pánico. Practicar en un estado más relajado puede ayudarlo a sentirse mejor preparado para usar su estrategia cuando sienta que comienza un ataque de pánico.
  • Comience a practicar la meditación de atención plena para ayudarlo a obtener una mejor comprensión de sus pensamientos sin juzgar.
  • Realice un seguimiento de sus síntomas con un diario de ataques de pánico para comprender mejor su experiencia única de ataque de pánico.
  • Durante un ataque de pánico, intente reconectarse con su cuerpo y su entorno haciendo un ejercicio de tres en tres. Cuenta tres cosas que ves a tu alrededor, tres cosas que sientes, tres cosas que puedes oír y tres cosas que puedes oler.
  • Después de un ataque de pánico, llame a un amigo o ser querido que lo apoye para hablar sobre su experiencia.
  • Considere llamar a su terapeuta o médico si este ataque de pánico en particular fue especialmente intenso o si la frecuencia de sus ataques de pánico está aumentando.

¿Qué puede hacer cuando siente que le falta el aire?

La respiración consciente puede ayudarte a volver a tu patrón de respiración típico durante un ataque de pánico o a ponerte a tierra después. Siga estas pautas básicas:

  1. Fíjate en tu respiración. Visualízate comenzando a ralentizar tu respiración. Puede imaginarse su estómago subiendo y bajando a un ritmo muy lento.
  2. Coloque sus manos en su caja torácica. Ahora, inhala lentamente por la nariz, llenando tu caja torácica con aire. Exhale lentamente por la nariz, tomando nota de cómo se contrae la caja torácica.
  3. Repita varias respiraciones, contando hasta 10 al inhalar y 10 al exhalar. Con cada respiración, trate de notar cualquier tensión en su cara, cuello y hombros. Imagina tu respiración fluyendo a través de cualquier tensión dentro de tu cuerpo.
  4. Coloque sus manos sobre su vientre. Quédate con tu respiración profunda y suave. Respira hondo durante 10 segundos y llena tu barriga de aire. Observe cómo su vientre se eleva hacia sus manos mientras inhala y cómo su ombligo se tira hacia la columna mientras exhala durante 10 segundos. Repita durante varias respiraciones más.

Una palabra de Psyathome

Aunque los ataques de pánico pueden sentirse aterradores en el momento, especialmente cuando su respiración se ve afectada, tenga en cuenta que un ataque de pánico no pone en peligro la vida. Sin embargo, los altos niveles crónicos de estrés y ansiedad pueden ser muy perjudiciales para su salud y bienestar general, por lo que es fundamental que priorice la búsqueda del tratamiento adecuado para sus ataques de pánico y se comunique con su médico con respecto a cualquier problema relacionado con la respiración.

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