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Por qué las personas con TEPT utilizan la evitación emocional para sobrellevar la situación

La evitación emocional es una reacción común al trauma. De hecho, la evitación emocional es parte del grupo de evitación de los síntomas del trastorno de estrés postraumático (PTSD), que sirve como una forma para que las personas con PTSD escapen de las emociones dolorosas o difíciles.

La evitación se refiere a cualquier acción diseñada para prevenir la ocurrencia de una emoción incómoda como el miedo, la tristeza o la vergüenza. Por ejemplo, una persona puede tratar de evitar emociones difíciles mediante el uso de sustancias o la disociación.

La evitación emocional puede ser efectiva a corto plazo y puede proporcionar algún alivio temporal. A la larga, a menudo causa más daño, ya que los comportamientos de evitación se asocian con una mayor gravedad de los síntomas del TEPT.

Comportamiento de grupo de evitación

El grupo de evitación de los síntomas del TEPT se clasifica como el intento de evitar recuerdos, pensamientos o sentimientos angustiosos, así como recordatorios externos, como conversaciones sobre el evento traumático o personas o lugares que traen el evento a la mente. Los comportamientos de evitación son efectivamente un esfuerzo por retirarse de situaciones y sentimientos que producen síntomas relacionados con el trauma.

Además, las personas que se involucran en la evitación pueden tener síntomas de insensibilidad emocional, como sentirse distantes de los demás, perder interés en las actividades que solían disfrutar o tener problemas para experimentar sentimientos positivos como la felicidad o el amor. Evitar las experiencias emocionales es común entre las personas que tienen PTSD.

Evitación emocional en el TEPT

Las investigaciones muestran que las personas con PTSD a menudo tratan de evitar o «rechazar» sus emociones, tanto las emociones sobre una experiencia traumática como las emociones en general. Además, se ha encontrado que tratar de evitar sentir emociones puede empeorar algunos síntomas de TEPT o incluso contribuir al desarrollo de síntomas de TEPT después de experimentar un evento traumático.

Inconvenientes de la evitación emocional

Las emociones cumplen importantes propósitos psicológicos y fisiológicos. Tus emociones te proporcionan información sobre ti mismo y las cosas que suceden a tu alrededor. Comunican y motivan la acción. Por ejemplo, el miedo te dice que puedes estar en peligro; la tristeza te dice que es posible que necesites algo de tiempo para cuidarte o buscar ayuda en los demás.

Si bien la evitación emocional suprime temporalmente las emociones difíciles, las emociones que está tratando de evitar pueden volverse más difíciles de ignorar con el tiempo. Sus emociones pueden “contraatacar” en un intento de cumplir sus funciones.

Si alguien está decidido a evitar sentir sus emociones, eventualmente puede recurrir a formas más drásticas y poco saludables de evitarlas, como el uso de sustancias. Evitar sus emociones también requiere un esfuerzo considerable y, a medida que las emociones que está evitando se vuelven más fuertes, más y más se necesita más esfuerzo para mantenerlos a raya. Como resultado, es posible que quede poca energía para las cosas importantes de su vida, como la familia y los amigos.

Además, usar toda su energía para evitar ciertas emociones puede dificultar el manejo de otras experiencias, como la frustración y la irritación, lo que hace que sea más probable que esté “nervioso” y enojado. La investigación también ha sugeridoque el afrontamiento de evitación conduce a la preocupación crónica.

Manejo y Tratamiento

La mejor manera de comenzar a manejar sus síntomas es desarrollar mecanismos de afrontamiento más saludables que le permitan identificar, aceptar y procesar sus emociones. La terapia puede brindarle la oportunidad de expresar y comprender sus emociones, así como examinar las fuentes de esas respuestas emocionales.

Terapia conductual cognitiva (TCC)

Además de examinar las emociones conectadas directamente con el evento traumático, la terapia cognitiva conductual (TCC)puede abordar cómo ciertos pensamientos o formas de evaluar una situación pueden estar contribuyendo a sus emociones.

Los terapeutas que practican la TCC generalmente se enfocan en lo que está sucediendo en la vida actual del individuo, en lugar de eventos pasados, y el enfoque está en avanzar en el tiempo para idear estrategias más efectivas para enfrentar la vida.

Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT)

La terapia de aceptación y compromiso (ACT), por otro lado, se enfoca en romper la evitación y ayudar a una persona a poner su energía en vivir una vida significativa (y estar dispuesta a experimentar cualquier emoción que surja como resultado).

Para producir flexibilidad psicológica, ACT hace uso de procesos de aceptación y atención plena y procesos de compromiso y cambio de comportamiento.

Apoyo social y autocontrol

Cualquiera que sea la terapia que elija, obtener ayuda puede brindarle un lugar seguro para expresar y abordar sus emociones. Buscar el apoyo social de seres queridos de confianza también puede proporcionar una forma segura de expresar sus emociones. Finalmente, escribir sobre sus sentimientos también puede brindarle una forma segura y privada de liberar sus pensamientos más profundos.

Si sus emociones se sienten realmente confusas o impredecibles, el autocontrol puede ser una estrategia útil para usted. Puede darle una idea de qué situaciones hacen surgir ciertos pensamientos y sentimientos.

Finalmente, si sus emociones se sienten demasiado fuertes, intente distraerse en lugar de evitarlo. La distracción puede verse como una “evasión temporal”. Haz algo para distraerte temporalmente de una fuerte emoción negativa, como leer un libro, llamar a un amigo de confianza o tomar un baño. Esto puede darle a la emoción algo de tiempo para que disminuya su fuerza, haciendo que sea más fácil de sobrellevar.

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