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Por qué las personas con COVID-19 pueden estar en riesgo de TEPT

Conclusiones clave

  • Los estudios han observado síntomas de PTSD en personas que estuvieron en cuarentena con COVID-19.
  • El aislamiento social parece ser un factor principal.
  • Los niños pueden tener un mayor riesgo de TEPT, ya sea que estén o no infectados con COVID-19.

Mucho después de que alguien se haya curado físicamente de COVID-19, es muy posible que aún tenga algunas heridas emocionales que abordar. Después de todo, ser diagnosticado con COVID-19 puede afectar gravemente el bienestar psicológico de una persona.

El miedo a morir, el aislamiento social que experimentan los enfermos y la ansiedad relacionada con la idea de volver a enfermarse son solo algunas de las razones por las que alguien puede experimentar una disminución de la salud mental después de contraer el coronavirus.

Aunque es demasiado pronto para comprender el impacto psicológico a largo plazo en las personas que dan positivo por COVID-19, hay algunos datos que indican que pueden tener un mayor riesgo de problemas de salud mental, especialmente trastorno de estrés postraumático (TEPT). ).

La conexión con el TEPT

Las personas pueden desarrollar TEPT después de un evento traumático (como un desastre natural, un accidente automovilístico grave o una agresión personal violenta). Los síntomas pueden incluir:

  • Pesadillas
  • Recuerdos
  • Pensamientos y sentimientos perturbadores relacionados con el evento.
  • Tristeza
  • Miedo
  • Enojo
  • Sentimientos de desapego o extrañamiento
  • Evitación de cualquier cosa que despierte recuerdos del evento traumático.

Investigación sobre sobrevivientes de COVID-19 y TEPT

Las personas que sobreviven a una enfermedad potencialmente mortal (como la COVID-19) pueden correr un alto riesgo de desarrollar TEPT. Ya sea que estuvieran cerca de la muerte o que estuvieran aislados de todo contacto humano (aparte de unos pocos trabajadores de la salud), la angustia de la experiencia puede provocar TEPT en algunas personas.

Investigadores en China han publicado algunas investigaciones iniciales sobre lo que han descubierto hasta ahora. Los investigadores solicitaron que los pacientes que fueron dados de alta de las instalaciones de cuarentena (hospitales temporales construidos para albergar, poner en cuarentena y tratar a las personas que dieron positivo) completaran cuestionarios sobre su bienestar psicológico.

Administraron la lista de verificación de PTSD a 714 personas y encontraron que un asombroso 96.2% de los participantes experimentaron síntomas de PTSD. También encontraron que estos individuos experimentaron síntomas antes de ser liberados de la cuarentena.

Algunas de las condiciones y factores que experimentaron que pueden haber afectado su salud mental incluyeron:

  • Aislamiento social
  • peligro percibido
  • Incertidumbre
  • Malestar físico
  • Efectos secundarios de la medicación
  • Miedo a transmitir el virus a otros.
  • Noticias negativas sobre la pandemia

Estos factores causaron que la mayoría de las personas experimentaran trastornos emocionales, entre ellos:

  • Soledad
  • Enojo
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Insomnio

No se ha publicado ninguna investigación sobre personas que hayan tenido el virus pero no hayan sido hospitalizadas, pero es muy posible que incluso las personas que estuvieron en cuarentena en sus propios hogares (o aquellas que eran bastante asintomáticas) puedan tener un mayor riesgo de contraer TEPT.

PTSD y otras pandemias

No sorprende que las personas a las que se les ha diagnosticado COVID-19 corran el riesgo de desarrollar TEPT. La investigación de otras pandemias ha revelado resultados similares.

Los estudios en personas que fueron diagnosticadas con SARS revelaron que los sobrevivientes tenían más probabilidades de experimentar depresión, ansiedad y TEPT. Las personas que dieron positivo por SARS fueron puestas en cuarentena (al igual que en el caso de COVID-19). Y el aislamiento social parecía ser un factor importante en sus síntomas de salud mental.

Un estudio de 2004 publicado en Enfermedades infecciosas emergentes examinó los efectos psicológicos de las personas que fueron puestas en cuarentena en Toronto, Canadá, durante el brote de SARS. Los investigadores descubrieron que el 29 % de las personas presentaba TEPT y que el 31 % presentaba síntomas de depresión.

Las duraciones más largas de la cuarentena se asociaron con una mayor prevalencia de síntomas de TEPT. Las personas que estuvieron expuestas a alguien a quien se le había diagnosticado SARS también tenían un mayor riesgo de depresión y trastorno de estrés postraumático.

Los estudios muestran que los niños también pueden tener un mayor riesgo de TEPT durante y después de una pandemia. Un estudio de 2013 examinó el impacto que tuvo la cuarentena en la salud mental de los niños y sus padres. Los investigadores descubrieron que los criterios para el TEPT se cumplían en el 30 % de los niños aislados o en cuarentena y en aproximadamente el 25 % de los padres.

La buena noticia es que muchos de ellos experimentaron alivio de sus síntomas poco después de recuperarse. Un estudio de 2005 publicado en Enfermedades infecciosas emergentes encontró «una disminución significativa en la gravedad de los síntomas de un mes a tres meses después del alta».

Tratamiento del TEPT

Afortunadamente, el PTSD es tratable. El tratamiento primario generalmente implica psicoterapia. La terapia puede ayudar a las personas a dar sentido a su experiencia y a controlar mejor sus síntomas.

Hay varios tipos de terapia que pueden ser eficaces para tratar a personas con PTSD relacionado con COVID-19:

  • Terapia de exposición: La terapia de exposición ayuda a las personas a enfrentar las situaciones y los recuerdos que encuentran perturbadores y, por lo tanto, tratan de evitar. Puede ser particularmente eficaz para las personas que experimentan flashbacks y pesadillas. Algunos terapeutas usan programas de realidad virtual para permitir que los pacientes vuelvan a ingresar de manera segura al entorno en el que experimentaron el trauma.
  • Desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR): EMDR combina la terapia de exposición con movimientos oculares guiados para ayudar a las personas a procesar recuerdos traumáticos y cambiar sus reacciones ante ellos.
  • Terapia cognitiva conductual (TCC): CBT ayuda a las personas a reconocer y reemplazar los pensamientos y comportamientos que los mantienen atascados. Se puede utilizar junto con la terapia de exposición.

En algunos casos, la medicación también se puede usar junto con la terapia de conversación. No existe un medicamento específico que resuelva el PTSD, pero existen medicamentos que pueden frenar algunos de los síntomas.

Los antidepresivos y los ansiolíticos se recetan comúnmente a las personas con PTSD. Prazosin también se puede recetar para reducir las pesadillas.

Muchos terapeutas y psiquiatras ofrecen tratamiento en línea. Por lo tanto, las personas que corren el riesgo de desarrollar TEPT (o aquellas que creen que pueden tener síntomas) no tienen que esperar hasta que se relajen las normas de distanciamiento social. Es posible recibir terapia de conversación u obtener una receta de un proveedor en línea.

Lo que esto significa para ti

No todos los que tienen COVID-19 o tienen un ser querido con el virus desarrollarán PTSD. Aquellos que lo desarrollan no son necesariamente débiles o defectuosos; hay muchos factores que influyen en si alguien desarrolla la condición.

Si tuvo COVID-19 y ha luchado con el estrés que ha causado, no tenga miedo de comunicarse y pedir ayuda. Cuanto antes busque tratamiento, antes podrá trabajar para encontrar alivio de sus síntomas y mejorar su bienestar psicológico.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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Macy Alcido – Muy Bien Mente

Reflejos Macy ha estado escribiendo para Psyathome Mind desde agosto de 2021. Macy recibió su licenciatura en inglés de la Universidad de Texas en Austin