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¿Por qué la gente culpa a la víctima?

Culpar a la víctima es un fenómeno en el que las víctimas de crímenes o tragedias son responsabilizadas por lo que les sucedió. Culpar a las víctimas les permite a las personas creer que tales eventos nunca podrían sucederles. Se sabe que culpar a la víctima ocurre en casos de violación y agresión sexual, donde la víctima del crimen a menudo es acusada de invitar al ataque debido a su vestimenta o comportamiento.

Un ejemplo bien conocido de culpar a la víctima

En 2003, una niña de 14 años llamada Elizabeth Smart fue secuestrada de su habitación en Salt Lake City, Utah, a punta de cuchillo. Pasó los siguientes nueve meses cautiva de sus secuestradores, Brian Mitchell y Wanda Barzee. Después de que su rescate y los detalles de su tiempo en cautiverio se hicieron públicos, muchas personas se preguntaron por qué no había intentado escapar o revelar su identidad.

Este tipo de preguntas, lamentablemente, no son infrecuentes después de que las personas se enteran de un evento terrible. ¿Por qué, después de un crimen tan horrible, tanta gente parece «culpar a la víctima» de sus circunstancias?

Cuando surgieron informes noticiosos sobre la violación de una mujer, muchas preguntas se centraron en lo que vestían o hacían las víctimas que podría haber «provocado» el ataque. Cuando las personas son asaltadas, otras con frecuencia se preguntan qué estaban haciendo las víctimas tan tarde en la noche o por qué no tomaron medidas adicionales para protegerse del crimen.

Por qué los humanos tienen una tendencia a culpar a la víctima

Entonces, ¿qué hay detrás de esta tendencia a culpar a la víctima?

Nuestras Atribuciones Contribuyen

Un fenómeno psicológico que contribuye a esta tendencia a culpar a la víctima se conoce como error fundamental de atribución.

Este sesgo implica atribuir los comportamientos de otras personas a características personales internas mientras se ignoran las fuerzas y variables externas que también podrían haber influido.

Cuando un compañero de clase suspende un examen, por ejemplo, probablemente atribuyas su comportamiento a una variedad de características internas. Puedes creer que el otro estudiante no estudió lo suficiente, no es lo suficientemente inteligente o simplemente es perezoso.

Si usted Sin embargo, si fallara en una prueba, ¿a qué culparía de su bajo rendimiento? En muchos casos, las personas culpan de sus fallas a fuentes externas. Podrías protestar porque hacía demasiado calor en la habitación y no podías concentrarte, o porque el maestro no calificó la prueba de manera justa o incluyó demasiadas preguntas capciosas.

La retrospectiva es 20/20

Otro problema que contribuye a nuestra tendencia a culpar a la víctima se conoce como sesgo retrospectivo.

  • Cuando observamos un evento que sucedió en el pasado, tenemos la tendencia a creer que deberíamos haber podido ver las señales y predecir el resultado.
  • Esta retrospectiva hace parecer que las víctimas de un crimen, accidente u otra forma de desgracia deberían haber sido capaces de predecir y prevenir cualquier problema que pudiera haberles ocurrido.

Y esto no es solo algo que sucede cuando estamos viendo cosas como una violación o una agresión. Cuando alguien se enferma, la gente a menudo busca culpar a los comportamientos pasados ​​por el estado de salud actual de una persona.

¿Cáncer? Deberían haber dejado de fumar. ¿Cardiopatía? Bueno, supongo que deberían haber hecho más ejercicio. ¿Comida envenenada? Debería haberlo sabido mejor que haber comido en ese nuevo restaurante..

Tales casos de culpa parecen sugerir que las personas simplemente deberían haber sabido o esperado que tales cosas sucedieran debido a su comportamiento, mientras que en realidad no había forma de predecir el resultado.

Nos gusta creer que la vida es justa cuando no lo es

Nuestra tendencia a culpar a la víctima también surge en parte de nuestra necesidad de creer que el mundo es un lugar equitativo y equitativo. Cuando algo malo le sucede a otra persona, a menudo creemos que debe haber hecho algo para merecer ese destino. Los psicólogos sociales se refieren a esta tendencia como el fenómeno del mundo justo.

¿Por qué sentimos esta necesidad de creer que el mundo es justo y que las personas obtienen lo que se merecen?

Porque si pensamos que el mundo no es justo, entonces se vuelve más evidente que alguien puede ser víctima de la tragedia. Sí, incluso usted, sus amigos, su familia y sus otros seres queridos. No importa cuán cauteloso y concienzudo pueda ser, las cosas malas pueden sucederle a la gente buena.

Pero al creer que el mundo es justo, al creer que las personas merecen lo que reciben y al culpar a la víctima, las personas pueden proteger su ilusión de que cosas tan terribles nunca les sucederán.

Una palabra de Psyathome

Pero las cosas malas pueden y probablemente te sucederán en algún momento de tu vida. Entonces, la próxima vez que se pregunte qué hizo otra persona para provocar su desgracia, tómese un momento para considerar las atribuciones psicológicas y los sesgos que afectan su juicio. En lugar de culpar a la víctima, intente ponerse en el lugar de esa persona y tal vez intente un poco de empatía en su lugar.

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